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Arles et la Camargue

Univers mouvant de terre et d’eau sous un ciel immense, de taureaux noirs et de chevaux blancs, d’horizons lointains marqués par le fleuve et la mer… la Camargue a l’allure fascinante d’une contrée libre et sauvage. Son caractère rebelle ne s’offre pas, il s’apprivoise. Et, si les hommes ont réussi à se tailler une place entre les bras du Rhône, c’est à force de courage et de persévérance. Manadiers, gardians, ingénieurs, pêcheurs et agriculteurs ont contribué, tels des pionniers et des pionnières, à modeler ce paysage unique. La Camargue se découvre à cheval, à pied ou encore à vélo. Il faut prendre son temps, seule manière d’aborder ses milieux naturels, d’approcher son exceptionnelle faune ornithologique et d’apercevoir le ballet des flamants roses. Aimée des artistes pour sa lumière, Arles est une ville attachante, qui regorge d’édifices antiques, médiévaux et classiques d’une grande beauté. On y apprécie une atmosphère culturelle marquée par de nombreux festivals et d’ambitieux projets artistiques.

Étang de Vaccarès

Cet immense étang est la pièce maîtresse du dispositif naturel camarguais. Au cœur du parc naturel régional de Camargue, classé réserve naturelle nationale depuis 2006, c’est un véritable paradis ornithologique.
Avant l’endiguement du Rhône, le fleuve avait sept “bouches” (d’où le nom du département) et son cours divaguait dans les vastes étendues de Camargue, jusqu’à la Méditerranée. En 1859, la construction de la Digue à la mer (voir p. 136), parallèle au littoral, permit de supprimer les incursions d’eau marine. Depuis, l’étang, naturellement salé, est devenu le plus vaste étang de Camargue, avec près de 6 500 ha de superficie.
Site de prédilection du flamant rose, qui vient s’y alimenter, il peut accueillir l’été jusqu’à 30 000 individus.
Il est aisé d’en faire le tour. La D37, la D36b et la draille des Cinq Gorges le longent en partie et ménagent de superbes points de vue. L'une des activités camarguaises phares est de parcourir ces terres à cheval et d’approcher au plus près les flamants. Au sein même de l’étang, le parc ornithologique de Pont de Gau (voir p. 136) permet de serpenter au milieu des marais. Côté est de l’étang, La Capelière (voir p. 138) regroupe un point d’information et des sentiers de découverte.
Mis à jour le : 10 juin 2020

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