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Pays de la Loire : Les trois vallées : la Mayenne, la Sarthe et le Loir

2 à 3 semaines

Au départ d’Angers, ou presque, trois rivières sillonnent un territoire agreste qui cache des curiosités injustement méconnues. Suivez la vallée de la Mayenne : elle vous conduit jusqu’à Château-Gontier, Laval (ne manquez pas son vieux château et ses rues médiévales) et Mayenne (dotée d’un palais carolingien), trois cités bâties vers l’an mille au bord de la rivière. Les sites gallo-romains d’Entrammes, près de Laval, et de Jublains, près de Mayenne, témoignent aussi de l’ancienneté du peuplement ici. De Mayenne, vous pouvez rejoindre Lassay-les-Châteaux aux portes de l’Orne, qui s’illustre par ses trois châteaux médiévaux (dont un du XVe siècle, fort bien conservé). Mais la vallée ne se résume pas à son patrimoine bâti : les amateurs de paysages préservés et de simplicité suivront à pied ou à vélo le chemin de halage qui longe la Mayenne d’Angers à la ville de Mayenne, ou partiront en bateau au fil de l’eau. Au nord-est du département, le mont des Avaloirs et la région escarpée des Alpes mancelles attendent les amateurs de loisirs sportifs – randonnée ou escalade. Vous êtes ici à la limite de la Sarthe : poursuivez votre balade à travers la forêt jusqu’à Sillé-le-Guillaume, un bourg environné de nature, connu pour son lac et son château. Puis rejoignez La Ferté-Bernard : la Venise de l’Ouest (magnifique cathédrale gothique !), est aussi le chef-lieu du Perche sarthois, un paysage à prédominance bocagère, au nord du Mans, qui se prête à la randonnée. Visitez ensuite la Cité Plantagenêt du Mans, autrement dit sa ville médiévale de toute beauté puis, de là, suivez la vallée de la Sarthe jusqu’à Sablé-sur-Sarthe – c’est d’ici que vous pourrez embarquer pour une croisière fluviale. Plus à l’est enfin, la vallée du Loir, région de vignobles et de belles demeures, a de quoi séduire tous les visiteurs. Les plus jeunes prendront plaisir à visiter le zoo de La Flèche. Les autres se délecteront de la visite des caves viticoles et/ou des châteaux, en particulier celui de Poncé ou le Lude, l’un des premiers châteaux de la Loire ! Terminez votre périple par un bol d’air au milieur des chênes géants et pluricentenaires de la forêt de Bercé.

Mis à jour le : 21 mai 2015

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