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Alpilles et Luberon

D’un côté, les Alpilles : un roulis de collines blanches, un monde de calcaire et de garrigue, de vignobles et d’oliviers, de vallons escarpés et de crêtes dentelées. Sur 35 km de longueur s’étire la chaîne des Alpilles, un petit paradis, objet de toutes les attentions. De l’autre, le Luberon : sous les crêtes de la “montagne bleue”, ondoyante sous la lumière, se dessine un puzzle de collines, de forêts, de plaines cultivées où émergent, telles des sentinelles attentives, de pittoresques villages perchés. Dans les deux cas, ne vous y trompez pas : vous êtes dans des régions extrêmement courtisées. Célébrités et grandes fortunes ont posé ici leurs valises. Choisissez une belle demeure centrale, visitez à votre rythme sites et villages, emplissez vos paniers de produits locaux et profitez paresseusement des plaisirs de la campagne. Les matins sont une joie, les journées voluptueuses et les soirées, le théâtre de somptueux couchers de soleil.

Château des Baux-de-Provence

Perché tel un nid d’aigle en surplomb du village, le château des Baux-de-Provence constitue une visite instructive, tant par son panorama grandiose (la vue porte jusqu’à la Camargue et la mer, au sud) que par son intérêt historique.
Sur 7 ha, le site déploie divers vestiges du passé tumultueux de la cité : des tours défensives, des fortifications, un donjon du XIIIe siècle, deux chapelles, auxquels s’ajoutent des reconstitutions grandeur nature de machines de siège (catapulte, trébuchet, bélier, baliste, couillard).
N’hésitez pas à accepter l’instructif audioguide, qui vous est remis à l’entrée, avec un livret-jeux pour les enfants de 7 à 11 ans. Un programme d’animations et d'ateliers rythme les week-ends d’avril à juin et, tous les jours d'été, duels d’armes, tirs à la catapulte et à l’arbalète sont alors de la partie.
Un conseil : si vous visitez le site avec des enfants en bas âge, faites attention, près des falaises, notamment les jours de mistral, car les barrières de sécurité sont assez larges. De même les escaliers taillés dans la roche qui mènent aux points de vue sont peu commodes avec des enfants.
L’esplanade devant l’entrée du château est accessible librement et permet de d’apercevoir les vestiges du château. On peut s’en contenter surtout lorsque la période des animations du château est close (sept-mars). L’ensemble du site est géré par une entreprise privée, la même en charge des Carrières de Lumières.

Sentier des Ocres et Colorado provençal : la palette bio

Pigment minéral naturel, l’ocre est utilisé depuis la préhistoire. Il a non seulement été employé dans les arts, mais aussi en médecine, en cosmétique, en maçonnerie, en teinture textile ou comme colorant alimentaire. C’est Jean-Étienne Astier, un Roussillonnais, qui eut l’idée, à la fin du XVIIIe siècle, de passer le sable dans plusieurs bassins de décantation afin d’en dégager l’ocre, puis de la faire cuire pour en maîtriser la couleur. L’arrivée du chemin de fer à Apt, en 1877, entraîna son exploitation de manière intensive. Aujourd’hui, la région d’Apt ne compte plus qu’un gisement en exploitation et une seule usine de fabrication. Plusieurs sites permettent néanmoins de découvrir ce produit.

Abbaye Notre-Dame de Sénanque

Lorsqu’on aperçoit l’abbaye Notre-Dame de Sénanque, on est saisi par son imposante austérité. Les champs de lavande, en fleur aux mois de juin et juillet, adoucissent l’effet par contraste. Avec les abbayes de Silvacane (p. 109) et du Thoronet (dans le Var), c’est l’une des trois sœurs cisterciennes de Provence. Fondée en 1148 dans ce lieu isolé pour répondre au vœu de renoncement au monde, elle a gardé intacts bâtiments, dortoir, église abbatiale et cloître. Depuis 1988, la vie monastique a repris. Les moines vendent des produits à base de lavande et de miel dans la boutique. Attention à la route qui mène à l’abbaye, escarpée et étroite.
Mis à jour le : 10 juin 2020

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Luberon Apt

Quelques hôtels particuliers jalonnent la vieille ville, en bordure de laquelle coule le Calavon. Rue des Marchands, la cathédrale Sainte-Anne(visites guidées en saison) fut reconstruite du XIIe au XVIIIe siècle. Elle recèle un retable du XVe siècle et deux cryptes, dont l’une contient un autel du Ve siècle.

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    Cet étonnant musée témoigne de la passion d’un homme, Georges Mazoyer, pour la mer,...

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