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Landes intérieures

Deuxième département de France métropolitaine par la taille (derrière la Gironde), les Landes déploient une immense forêt de pins de 900 000 ha, la plus vaste forêt de production d’Europe ; mais elle étonne aussi, dans sa partie méridionale, par la variété de ses paysages. Ici, les eaux ont dessiné le micro-pays d’Orthe, où dominent les prairies humides riches en faune et en flore. Là, s’étend la Chalosse, aux reliefs vallonnés et fertiles. Plus à l’est, les pentes douces se couvrent des vignobles du Tursan et du Bas-Armagnac. Côté villes, Mont-de-Marsan, la préfecture, ravit par son cadre enchanteur et sa belle vitalité, et Dax se positionne comme une agréable cité thermale. Toutes deux vivent au rythme de leurs incontournables ferias. Sur tout le territoire se répand un sens aigu de ces fêtes traditionnelles, accompagnées d’une riche gastronomie.

L’abbaye de Saint-Sever

Classée au Patrimoine mondial au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, cette abbaye est en cours de restauration. Ce qui risque de compliquer sa visite pendant quelques années. Prenez toutefois le temps d’admirer les chapiteaux d’origine romane richement sculptés, la salle du Trésor et le tympan du portail nord (rue des Arceaux), très abîmé : illustrant un Christ en majesté, entre les figures du chérubin et du séraphin, il résume, selon les spécialistes, de nombreuses scènes du Beatus.
La fondation de l’abbaye s’inscrit dans l’histoire politique de la Gascogne du Xe siècle, marquée par la dynastie comtale des Sanche : durant son règne, de 960 à 998, Guilhem Sanche s’attacha à faire de la Gascogne occidentale un vaste territoire allant jusqu’au nord de l’Espagne. Il établit sa capitale à Saint-Sever et fonda, en 988, l’abbaye qui adopta, dès sa création, la règle de Saint-Benoît. Plus grande que celle de Sorde, l’abbaye de Saint-Sever, qui tirait ses richesses des terres de la Chalosse et du Marsan, s’affirma rapidement comme la plus importante du sud de la Garonne. Durant sa mandature, entre 1028 et 1072, l’abbé Grégoire de Montaner, homme de pouvoir, joua un rôle-clé dans le développement de l’abbaye : il initia de grands travaux, selon un rare plan à sept absides échelonnées, toujours visible aujourd’hui, et fit réaliser le Beatus (dit aussi Apocalypse de Saint-Sever) : ce célèbre manuscrit enluminé est le seul que l’on connaisse de l’époque romane au nord des Pyrénées. L’exemplaire original est conservé à la Bibliothèque nationale, mais un fac-similé est exposé dans la salle du Trésor (tlj 9h-17h). L’histoire de ce document est retracée au musée des Jacobins.
Après une période prospère jusqu’au XIVe siècle, l’abbaye fut en grande partie détruite lors des guerres de Religion. Reconstruite au XVIIe siècle à l’initiative de la congrégation de Saint-Maur, elle fut rendue au culte en 1795.

Écomusée de Marquèze

Fidèle reconstitution d’un quartier de Sabres au XIXe siècle, cet écomusée illustre admirablement la vie rurale d’autrefois dans les airials.
Avant de pénétrer dans le quartier, vous devrez patienter à la petite gare de Sabres pour embarquer à bord d’un vieux train. En attendant, ne manquez pas de visiter l’exposition au pavillon de Marquèze, qui contient de passionnantes explications sur l’aménagement des Landes de Gascogne. Après la traversée en train d’une dizaine de minutes, vous vous retrouverez plongé dans un autre âge. Les différents bâtiments d’habitation (la maison du métayer, du maître, du meunier, etc.) et d’exploitation donnent à voir le mode de vie rural qui prévalait dans la Haute-Lande avant la domestication de la forêt. Certaines maisons ne sont pas authentiques et ont dû être reconstruites, mais toutes respectent le cadastre originel. Le souci du détail a été porté jusqu’au respect fidèle du nombre de fenêtres ou de poulaillers perchés. Des animaux accompagnent la visite – il y a notamment des brebis d’une ancienne race landaise. Même les champs sont plantés de cultures anciennes : seigle, millet et panis. Des visites guidées (11h, 14h, 14h40, 15h20, 16h40) et animations autour de la vie quotidienne (fabrication du pain, nourrissage des animaux, filage, etc.) sont régulièrement proposées. On peut aussi voir sur le site le dernier moulin sur pilotis des Landes, ainsi qu’une palombière.
Une aire de pique-nique a été aménagée, mais vous pouvez également vous restaurer sur place, dans le quartier historique, au restaurant, à la buvette ou à l’estanquet (qui signifie en gascon, “là où on fait une pause”).
Mis à jour le : 10 juin 2020

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