Landes intérieures

Deuxième département de France métropolitaine par la taille (derrière la Gironde), les Landes déploient une immense forêt de pins de 900 000 ha, la plus vaste forêt de production d’Europe ; mais elle étonne aussi, dans sa partie méridionale, par la variété de ses paysages. Ici, les eaux ont dessiné le micro-pays d’Orthe, où dominent les prairies humides riches en faune et en flore. Là, s’étend la Chalosse, aux reliefs vallonnés et fertiles. Plus à l’est, les pentes douces se couvrent des vignobles du Tursan et du Bas-Armagnac. Côté villes, Mont-de-Marsan, la préfecture, ravit par son cadre enchanteur et sa belle vitalité, et Dax se positionne comme une agréable cité thermale. Toutes deux vivent au rythme de leurs incontournables ferias. Sur tout le territoire se répand un sens aigu de ces fêtes traditionnelles, accompagnées d’une riche gastronomie.

L’abbaye de Saint-Sever

Classée au Patrimoine mondial au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, cette abbaye est en cours de restauration. Ce qui risque de compliquer sa visite pendant quelques années. Prenez toutefois le temps d’admirer les chapiteaux d’origine romane richement sculptés, la salle du Trésor et le tympan du portail nord (rue des Arceaux), très abîmé : illustrant un Christ en majesté, entre les figures du chérubin et du séraphin, il résume, selon les spécialistes, de nombreuses scènes du Beatus.
La fondation de l’abbaye s’inscrit dans l’histoire politique de la Gascogne du Xe siècle, marquée par la dynastie comtale des Sanche : durant son règne, de 960 à 998, Guilhem Sanche s’attacha à faire de la Gascogne occidentale un vaste territoire allant jusqu’au nord de l’Espagne. Il établit sa capitale à Saint-Sever et fonda, en 988, l’abbaye qui adopta, dès sa création, la règle de Saint-Benoît. Plus grande que celle de Sorde, l’abbaye de Saint-Sever, qui tirait ses richesses des terres de la Chalosse et du Marsan, s’affirma rapidement comme la plus importante du sud de la Garonne. Durant sa mandature, entre 1028 et 1072, l’abbé Grégoire de Montaner, homme de pouvoir, joua un rôle-clé dans le développement de l’abbaye : il initia de grands travaux, selon un rare plan à sept absides échelonnées, toujours visible aujourd’hui, et fit réaliser le Beatus (dit aussi Apocalypse de Saint-Sever) : ce célèbre manuscrit enluminé est le seul que l’on connaisse de l’époque romane au nord des Pyrénées. L’exemplaire original est conservé à la Bibliothèque nationale, mais un fac-similé est exposé dans la salle du Trésor (tlj 9h-17h). L’histoire de ce document est retracée au musée des Jacobins.
Après une période prospère jusqu’au XIVe siècle, l’abbaye fut en grande partie détruite lors des guerres de Religion. Reconstruite au XVIIe siècle à l’initiative de la congrégation de Saint-Maur, elle fut rendue au culte en 1795.
Mis à jour le : 5 juin 2020

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