L’Ille-et-Vilaine

Près de la côte ou dans les terres, en Ille-et-Vilaine l’eau n’est jamais bien loin, et la Manche autant que la Vilaine réservent, tantôt teintées d’essences forestières, tantôt de crème solaire, de magnifiques escapades.

À ne pas manquer

  1. Château de Fougères Édifié en bois, au carrefour de deux routes gallo-romaines et détruit en 1166 par Henri II Plantagenêt, roi d’Angleterre, l’édifice fut reconstruit en pierre par le roi Raoul II.
    La première enceinte est accessible par la tour carrée de La Haye-Saint-Hilaire, flanquée de deux tours du XIIIe siècle. L’ensemble est précédé par un pont dormant (et non mobile), la ville parée de remparts étant déjà protégée par un pont-levis. La défense était assurée par deux herses, deux portes et par un pont étroit qui limitait la puissance des éventuels assauts. Les meurtrières permettaient de circonscrire l’édifice et de couvrir de flèches la première enceinte si celle-ci venait à être forcée.
    C’est dans la basse cour que s’organisait la vie quotidienne du château et que les paysans venaient se réfugier en temps de guerre. Des bâtiments originels ne subsistent que les fondations du logis seigneurial de style roman, qui en supportait un deuxième, de style gothique, et les deux tours d’artillerie, Surienne et Raoul.
    La haute cour est bâtie sur un bloc rocheux ; on remarquera la base d’une tour qui n’a jamais été édifiée. La tour des Gobelins, au nord, est légèrement conique, et la tour Mélusine, cylindrique, est constituée de schiste et de granit. La poterne, située derrière les deux donjons, date du XVe siècle ; le pont-levis qui en permettait l’accès fut détruit au XVIIIe siècle pour le percement du boulevard de Rennes.
    Le château a maintenu son rôle de défense jusqu’au XVe siècle. Il fut occupé par une garnison dès le XVIe siècle et servi de prison jusqu’au XVIIIe siècle.
  2. Mont-Saint-Michel Avec plus de trois millions de visiteurs par an, le Mont-Saint-Michel est le premier site touristique français en dehors de Paris. Face à cette surfréquentation et à son environnement naturel sensible, de grands travaux ont été entrepris pour lui restituer son insularité d’origine. Si les ruelles du Mont sont combles dès le matin, elles se vident au coucher du soleil. Ne restent alors que quelques dizaines d’habitants dont une poignée de religieuses, et des touristes qui ont décidé d’y passer la nuit. Un conseil : venez tôt le matin ou tard le soir. Promenez-vous sur les remparts, un bel exemple de réalisation défensive militaire médiévale, parfaitement conservée. C’est un vrai spectacle que de se retrouver face à l’îlot de Tombelaine ou à l’estran découvert lors des fortes marées !
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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