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Les Ballons des Vosges alsaciens

Sommets herbeux et vallées verdoyantes, lacs glaciaires et forêts épaisses, la partie alsacienne du parc naturel régional des Ballons des Vosges mérite à elle seule le voyage. En arrivant de la plaine d’Alsace, sur les contreforts du massif, il n’est question que de forêts et parfois de vignes. Mais il suffit de pénétrer dans l’une des vallées qui l’entaillent pour découvrir un autre monde : rural et religieux, industriel et bucolique à la fois. Les vallées sont des refuges. Mais souvent étroites, elles donnent envie d’aller voir plus haut. Embrasser d’un regard des horizons de sommets. Et découvrir cet univers si particulier des hautes chaumes. Une balade à pied sur un sentier, un repas marcaire dans une ferme-auberge authentique, puis, quand la lumière baisse, s’allonger dans l’herbe épaisse, bercé par le tintement des cloches…

À ne pas manquer

  1. Les mines du Val d’Argent Argent mais également, cuivre, zinc, cobalt, arsenic, antimoine, la vallée de Sainte-Marie-aux-Mines fut le théâtre d’une intense activité minière. Celle-ci débute au Xe siècle lorsque les moines de l’abbaye d’Échery s’intéressent aux filons argentifères. Mais les techniques rudimentaires limitent l’exploitation des filons qui s’arrête au XIVe siècle. Une révolution minière prend jour avec l’arrivée de nouvelles techniques d’exploitation issues d’Europe centrale au XVIe siècle. On passe des puits creusés à la verticale à des galeries horizontales. La région comptera jusqu’à 3 000 mineurs pour la plupart venus d’Helvétie et d’Allemagne. Le déclin se produit avec la chute du cours de l’argent et l’amenuisement des réserves. La découverte du cobalt au XVIIIe siècle ne suffira pas pour relancer l’activité qui s’éteint à la fin du XIXe siècle.
    Au cours des 10 siècles d’exploitation, 300 km de galeries ont été construites dont une soixantaine sont accessibles. Ouvertes en 1549, les galeries de la mine d’argent Saint-Louis-Eisenthür (adulte/5-12 ans 12/5 €) se déploient sur plusieurs kilomètres. La section ouverte au public s’étend sur 750 m environ. Cette visite (3 heures dont une dans le puits) offre un panorama complet des techniques minières du XVIe siècle. La mine Gabe-Gottes (adulte/5-12 ans 8/4 €), ouverte au XVIe siècle, sera exploitée jusqu’au début du XXe siècle. Visite (1 heure 30 dont 40 minutes sous terre) idéale pour comprendre les différentes phases d’exploitation du minerai. Dans le centre-ville, la mine Saint-Barthélemy est un modeste parcours de 100 m de galerie. Dans le vallon de la Petite Lièpvre, le centre Tellure (%03 89 49 98 39 ; www.tellure.fr ; lieudit Tellure ; musée et mine adulte/5-18 ans 12/9 €, musée seul 8 € ; hmar-dim 10h-18h juil-août, sur rdv nov-mars) propose un espace muséographique des mondes souterrains et la visite de la mine Saint-Jean-Engelsbourg.
  2. Ballon d’Alsace À 1 247 mètres d’altitude, le Ballon d’Alsace est le sommet le plus au sud du massif des Vosges. Il offre un panorama grandiose sur la plaine, le Jura français et le Jura suisse et, au loin, les Alpes. Le sommet est couvert de chaumes avec une lisière de forêts
    en contrebas, sur son flanc sud. Le site rayonne surtout le matin et le soir lorsque
    la lumière descend et modifie les tonalités et les couleurs. Un sentier de découverte de 4 km fait le tour du sommet. Une dizaine de tables d’orientation (climat, géologie, histoire…) sont réparties sur le parcours.
    Une petite station de ski est installée sur le Ballon d’Alsace. Elle est équipée d’une dizaine de téléskis et de pistes. Une quarantaine de kilomètres de pistes
    de ski de fond et de raquettes sont également aménagés. Location de matériel
    et école de ski sur place.
  3. Grand Ballon Du haut de ses 1 424 mètres, le sommet des Vosges le plus élevé, appelé aussi Ballon de Guebwiller (Soultz par les Allemands), offre une vision panoramique incomparable de la plaine d’Alsace (Mulhouse, Bâle, Colmar…), de la Forêt-Noire
    et du Jura et jusqu’aux Alpes. Par temps clair on peut apercevoir le mont Blanc,
    à 229 km à vol d’oiseau. Du parking, le sommet du Grand Ballon se rejoint par trois sentiers (de 15 à 45 min de marche). Au sommet, le radôme, construit en 1997, en forme de pyramide pentagonale sert à la gestion du trafic aérien. Un peu plus loin, un petit monument rend hommage aux Diables bleus, surnom donné
    par les Allemands aux chasseurs à pied et alpins qui réussirent à conserver
    le Grand Ballon de 1914 à 1918.
    Outre l’ascension jusqu’au sommet, une multitude de sentiers vous permettront de profiter du panorama et d’une pause dans une ferme-auberge. Ainsi, une grande boucle de 13 km permet de passer par le lac naturel du Ballon et l’auberge du Grand Ballon. Au niveau de l’hôtel-restaurant du Sommet, une amusante piste de luge franchement rustique devrait emballer les plus petits (1/5 remontées 2,40/11 €). L’environnement du Grand Ballon est fragile mais riche, avec plus de 200 espèces floristiques et de nombreux mamifères (on trouve même des linx). En raison des conditions climatiques extrêmes (gel, dégel et vent), le sol est fragile et il est recommandé de ne pas s’aventurer en dehors des sentiers.
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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