La Manche

La côte de la Manche a dessiné sur ce bout de Normandie des sites grandioses et subtils à la fois, et la main de l’homme a fait le reste : la baie du Mont-Saint-Michel propose une large palette d’impressions et d’émotions qui se déclinent à toute heure de la journée, au gré des saisons ; les horizons enchanteurs continuent en direction du pays avranchin, où les falaises offrent de somptueux panoramas, avant de gagner, en suivant un littoral découpé de caps et d’anses où se lovent d’adorables ports, la pointe de la Hague. Dans les terres, le savoir-faire manchois s’est spécialisé dans des traditions que perpétuent les différentes localités : le filage de la laine à Saint-James, le travail du cuivre et la fonderie de cloches à Villedieu-les-Poêles, l’élevage équin de haut niveau à Saint-Lô. Le relief du sud de la Manche, creusé par les vallées encaissées de la Sée et de la Sélune, est quant à lui propice aux activités vertes et sportives.

À ne pas manquer

  1. Le phare de Gatteville Bâti entre 1829 et 1834 au bout d’une jetée de 130 m, ce phare est le deuxième de France et d’Europe par sa taille (après celui de l’île Vierge, dans le Finistère) : 75 m de haut, soit 11 000 blocs de granit (montés sans échafaudage). Après avoir gravi les 365 marches et compté les 52 fenestrons, vous profiterez d’un panorama à 360° sur le plateau granitique du Val de Saire et sur la mer. Au plus près, vous verrez l’énorme lampe de 1 600 watts (éteinte bien sûr) qui, équipée d’une double optique, éclaire à 50 km à la ronde. Impressionnant.
    À son pied, une salle d’exposition modeste sur les phares. On gagne le phare à pied depuis Barfleur, en empruntant le chemin entre l’office du tourisme et la maison de Jules Renard (ne se visite pas) qui rejoint le GR®223, et après avoir parcouru 3,5 km bordés de plages.
  2. L’île de Tatihou C’est sur cette petite île de 28 ha au large de Saint-Vaast-la-Hougue que le Muséum d’histoire naturelle de Paris avait établi, au XIXe siècle, un laboratoire maritime. Réquisitionnée pendant les guerres comme garnison ou refuge, elle accueillit un temps un aérium et plus récemment un centre de rééducation. L’île est aujourd’hui entièrement dévolue à la culture et au tourisme. Sur place, vous aurez le loisir de visiter la tour Vauban, le Musée maritime (mobilier archéologique provenant des épaves de la Hougue, en 1692, mais aussi des expositions temporaires), les jardins du lazaret (flore littorale répartie sur 4 ha) et une réserve ornithologique (150 espèces d’oiseaux nicheuses, migrantes ou hivernantes y ont été recensées). Deux façons d’atteindre l’île : soit par véhicule amphibie (billetterie sur le quai Vauban à Saint-Vaast), soit à pied à marée basse quand le coefficient dépasse les 50 (sandales en plastique indispensables ; comptez 25 minutes l’aller). Possibilité de dormir sur l’île avec une capacité de 34 hébergements (adulte/enfant en demi-pension/pension 92-64/47,50-33,50 €). Attention : l’accès à l’île étant limité à 500 personnes par jour, il est impératif de réserver en saison.
  3. Les îles Chausey La rumeur rapporte que l’archipel compterait 52 îlots à marée haute et 365 à marée basse… soit le nombre de semaines et de jours dans une année. Mais qu’importent les chiffres, les îles Chausey ont bien d’autres atouts pour séduire les 200 000 visiteurs annuels. Les 65 ha de l’archipel couvrent les îlots (20 ha) et la Grande Île (45 ha partagés entre public et privé). Cette dernière, composée de 4 îles réunies par des bancs de sable appelés “tombolos”, est bordée au nord-est par un chenal, “le Sund” (ou Sound). Le fort militaire (1866) a été construit pour contrer les attaques anglaises ; il est encore entouré de douves en eau (alimentées par lagunage). Autrefois, plus de 500 personnes vivaient à Chausey : pêcheurs, carriers, barilleurs. Ils ne sont plus que 10 à 15 habitants permanents. L’école a fermé dans les années 1970 et le presbytère abrite désormais des gîtes communaux (réservations auprès de l’office du tourisme, avec tirage au sort en période de forte affluence !). Pour la baignade et le bronzage, direction la plage de Port-Marie, sur la côte sud, surveillée en saison. Le granit est encore exploité à Chausey. On le retrouve dès le XIe siècle dans la construction de la Merveille du Mont-Saint-Michel, puis à Saint-Malo, Granville, mais aussi sur les quais de Londres ou sur les trottoirs de Vienne. Le géographe Olivier Ribeyrolles (%02 33 58 44 82 ou 06 82 67 87 19 ; www.lespasduguide.com), guide assermenté, vous donne rendez-vous en saison en haut de l’embarcadère de Chausey pour une balade commentée sur l’histoire et les sites de l’île (réservation par téléphone).
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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