Gironde et Landes

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Bassin d’Arcachon et côte du Médoc

La Côte d’Argent s’étire sur 250 km de cordon dunaire. La côte du Médoc en est le commencement ; le bassin d’Arcachon, l’unique échancrure. Que vous soyez plutôt lac, bassin ou océan, la destination se prête, aujourd’hui comme hier, à de grands bols d’air. La mode des bains de mer au XIXe siècle, puis l’attrait naissant pour les vertus de la sève et des aiguilles de pin ont ouvert la voie au développement du rail jusqu’au front de mer et à la naissance de prestigieuses stations balnéaires comme Arcachon, Soulac-sur-Mer et le Cap-Ferret. Désormais, la région est associée à des sites naturels grandioses, comme la dune du Pilat, mais aussi au cyclotourisme, avec des pistes cyclables à n’en plus finir, et au surf, avec des stations phares comme Lacanau. La côte girondine est également celle des gastronomes. L’huître, qui y est reine, se déguste dans des cabanes de pêcheurs authentiques et colorées.

La dune du Pilat

Grimper sur la plus haute dune d’Europe reste un moment inoubliable. Les puristes préféreront le sable aux escaliers. Ensuite, libre à vous d’imaginer la descente, comme en apesanteur sur Mars ou en roulé-boulé !
Superbe monument naturel façonné par l’action conjuguée des vents et des marées, cette dune côtière est toujours en mouvement. Elle varie de 100 à 115 m de hauteur, et se déplace de 1 à 5 m selon les années, grignotant peu à peu la forêt qui s’étend à ses pieds. Un escalier de 160 marches facilite l’ascension de ce site classé, qui attire chaque année près de 2 millions de visiteurs. Au sommet se déploie un spectacle unique : à l’ouest, un splendide panorama s’ouvre sur le bassin d’Arcachon, le banc d’Arguin en contrebas et, plus au loin, la pointe du Cap-Ferret ; à l’est, s’étend la forêt usagère de La Teste-de-Buch. L’endroit est particulièrement propice à la contemplation des couchers du soleil. Il est possible de randonner le long de la crête, qui s’étire sur 2,9 km de long et 600 m de large. La dune est composée de quelque 55 millions de mètres cubes de sable, essentiellement constitué de grains de quartz d’environ 0,3 mm – il s’agit d’un des plus fins de France. Y marcher pieds nus est un régal. En redescendant par le sable, tendez l’oreille vers la pinède, notamment peuplée d’écureuils et de pics verts.

Le phare de Cordouan

Le phare de Cordouan (www.phare-de-cordouan.fr) est le plus ancien phare français encore en activité. C’est aussi le seul situé en pleine mer à être ouvert à la visite. Chaque année, des milliers de promeneurs débarquent à marée basse pour contempler celui
que l’on a surnommé “le Versailles de la mer” ou le “phare des Rois”. Située à équidistance des côtes girondine et charentaise, cette sentinelle des mers fut érigée sur un plateau rocheux de 150 ha. Il s’agissait de signaler l’embouchure de l’estuaire de la Gironde,
un véritable cimetière marin que l’on avait commencé à baliser autour de 1360, grâce à une première tour à feu. À l’époque, un ermite placé tout en haut d’une tour polygonale de 16 m était chargé d’allumer un feu de bois nocturne. Puis, en 1584, Henri III confia à Louis de Foix la construction d’une tour ronde de 3 étages, qu’il voulait voir édifiée comme “une œuvre royale”. Dans l’appartement du roi, au 1er étage, l’architecte posa
un sol de marbre ; il fit dresser une chapelle sertie de vitraux au 2e étage et imagina un escalier de 311 marches pour mener jusqu’à la lanterne. Le phare fut achevé en 1611, puis surélevé de 20 m en 1786, pour atteindre les 68 m qu’on lui connaît aujourd’hui.
De là-haut, la vue sur la pointe de Grave et la presqu’île d’Arvert, en Charente-Maritime est fantastique !
Mis à jour le : 10 juin 2020

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