Dordogne et Lot

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Brantôme et le Périgord vert

Région la plus septentrionale de la Dordogne, le Périgord vert offre plusieurs visages, du Ribéracois qui regarde vers les Charentes aux grasses prairies du Nontronnais, tournées vers le Limousin, en passant par les gorges de l’Auvézère évoquant le Massif central. Plus intimiste que le reste du Périgord, ce territoire parsemé de nombreux étangs et cours d’eau ravira les amoureux de nature et de tourisme vert. Encerclée telle une île par les eaux de la Dronne, aux portes du parc naturel régional Périgord-Limousin, Brantôme, surnommée la “Venise du Périgord”, charme le visiteur. Plus au nord, Nontron constitue l’autre pôle urbain de ce territoire. Fière de ses couteliers, la cité reste l’ambassadrice des savoir-faire d’une région qui a su conserver ses traditions. Autour de ces deux villes se découvre un paysage de bocage, de bois de châtaigniers, de douces collines, de tourbières ou encore de chaos granitiques.

Le parcours troglodytique de l’abbaye de Brantôme

Les cavités creusées dans les falaises abruptes au pied desquelles se blottit l’abbaye de Brantôme furent très tôt occupées par des ermites. Au VIIIe siècle, les bénédictins y établirent un premier monastère. Même une fois l’abbaye construite, ils s’y réfugièrent au fil des siècles, quand elle fut l’objet d’attaques. Un parcours balisé vous guide à travers cet univers troglodytique mystérieux comprenant, notamment, un pigeonnier, des vestiges d’habitations, un lavoir et une “fontaine du rocher” dédiée à saint Sicaire, dont l’eau posséderait des vertus thérapeutiques. Mais le lieu le plus saisissant demeure la grotte dite du Jugement dernier (photo ci-dessus), dans laquelle sont sculptés deux bas-reliefs monumentaux. Si celui qui occupe la paroi de droite est facilement identifiable – une Crucifixion qui daterait du XVIIe siècle –, celui du mur central, haut de 5 m, demeure une énigme pour les chercheurs. Sous un personnage grossièrement esquissé (un Christ en Majesté ?) se dresse la Mort, encadrée d’anges sonnant de la trompette, une iconographie qui évoque un Triomphe de la Mort. Sans doute inachevé, le bas-relief aurait été exécuté au XVe ou au XVIe siècle.

Saint-Jean-de-Côle

Seul village du Périgord vert à faire partie du club des “Plus beaux villages de France”, Saint-Jean-de-Côle, à 20 km à l’ouest de Brantôme, charme le visiteur par ses ruelles pavées de galets et ses maisons à colombages ou à galerie de bois, dont les volets bleu lavande tranchent avec l’orangé des tuiles. Ce bourg de carte postale, comme posé au milieu des champs, ne compte que 360 habitants, mais il offre un concentré de superbes monuments autour de sa place centrale. L’église Saint-Jean-Baptiste est un robuste édifice en granit de style romano-byzantin, bâtie aux XIe et XIIe siècles. La halle appuyée à sa façade présente une superbe charpente : il s’agit d’un caquetoire, une petite halle sous laquelle les fidèles discutaient à la sortie de l’office. Le château de la Marthonie (mi-juin à mi-sept visite extérieur tlj à 15h et 17h) borde l’ensemble. L’édifice a subi maints remaniements entre le XIVe et le XVIIe siècle ; les mâchicoulis des tours, évocateurs du Moyen Âge, voisinent ainsi avec une galerie à arcades Renaissance. Derrière l’église, le prieuré a été créé pour des chanoines augustiniens au XIe siècle. Fortement modifié après la guerre de Cent Ans, il a conservé une partie de son cloître, gothique au premier niveau, Renaissance au second. Enfin, impossible de manquer le “Vieux Pont” médiéval à avant-becs qui enjambe la Côle et révèle un joli point de vue.
Mis à jour le : 10 juin 2020

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Brantôme

Il faudrait être un oiseau pour se rendre compte de la configuration singulière de Brantôme. Lovée dans une boucle de la Dronne, la ville s’est développée face à l’abbaye, sur ce qui était autrefois la rive gauche. Elle est aujourd’hui enserrée par les eaux – depuis que les moines bénédictins ont détourné un bras de la rivière – et reliée à la “terre ferme” par cinq ponts ou passerelles. Le centre commerçant séduit le visiteur avec ses maisons à galerie les pieds dans l’eau, ainsi que ses jardins et ses ruelles souvent piétonnes qui ont conservé de belles demeures médiévales et Renaissance, comme la Maison des marchands vénitiens, au no7 de la rue Joussen, une échoppe du XIVe siècle qui présente au rez-de-chaussée de magnifiques arcades.

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