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L’Ille-et-Vilaine

Tiraillé entre la Côte d’Émeraude et la baie du Mont-Saint-Michel, au nord, et la large et puissante vallée de la Vilaine, au sud, le département le plus oriental de la région Bretagne est un concentré d’histoire et de merveilles architecturales. Entre les deux, il y a Rennes et les Marches de Bretagne, les majestueuses cathédrales et les maisons à colombages, les châteaux de Vitré et de Fougères aux allures de forteresses, les forêts mythiques associées aux contes… Côté mer, certains des plus beaux lieux de villégiature du littoral de la Bretagne nord, dont l’écho dépasse bien souvent nos frontières. Qu’il s’agisse de Saint-Malo, ville corsaire aux remparts fortifiés, de Dinard et de ses somptueuses maisons Belle Époque accrochées aux falaises ou de stations balnéaires plus modestes, le charme de la côte tient autant à ses nuances de vert qu’à son patrimoine architectural et à son histoire maritime.

Château de Fougères

Bâti en bois, au carrefour de deux routes gallo-romaines et détruit en 1166 par Henri II Plantagenêt, roi d’Angleterre, l’édifice fut reconstruit en pierre par le roi Raoul II afin de défendre le duché de Bretagne. La vocation militaire de cette forteresse médiévale (la plus grande d’Europe dans cet état de conservation) perdura jusqu’en 1488, date de la fin de l’indépendance de la Bretagne. Elle résume à elle seule toute l’histoire bretonne durant le Moyen Âge.
La première enceinte est accessible par la tour carrée de La Haye-Saint-Hilaire, flanquée de deux tours du XIIIe siècle. L’ensemble est précédé par un pont dormant (et non mobile), la ville parée de remparts étant déjà protégée par un pont-levis. La défense était assurée par deux herses, deux portes et par un pont étroit qui limitait la puissance des éventuels assauts. Les meurtrières permettaient de circonscrire l’édifice et de couvrir de flèches la première enceinte si celle-ci venait à être forcée.
C’est dans la basse-cour que s’organisait la vie quotidienne du château et que les paysans venaient se réfugier en temps de guerre. Des bâtiments originels ne subsistent que les fondations du logis seigneurial de style roman, qui en supportait un deuxième, de style gothique, et les deux tours d’artillerie, Surienne et Raoul.
La haute cour est bâtie sur un bloc rocheux ; on remarquera la base d’une tour qui n’a jamais été édifiée. La tour des Gobelins, au nord, est légèrement conique, et la tour Mélusine, cylindrique, est constituée de schiste et de granit. La poterne, située derrière les deux donjons, date du XVe siècle ; le pont-levis qui en permettait l’accès fut détruit au XVIIIe siècle pour le percement du boulevard de Rennes.

Le Mont- Saint-Michel

Après des travaux titanesques de l’État (destruction de la digue-route et de l’ancien parking et construction d’un pont-passerelle ainsi que d’un barrage sur le Couesnon), le Mont a enfin retrouvé son insularité et s’est, du coup, définitivement débarrassé de la voiture. Accessible uniquement à pied ou par navette via le pont-passerelle, on s’approche avec lenteur du Mont. Tant mieux, ça fait durer le plaisir.
Mis à jour le : 10 juin 2020

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Intégrées à l’espace-accueil du château et récemment rénovées, les 4 roues du moulin de la Tranchée sont chacune alimentées par un bief provenant du Nançon. Elles faisaient à l’époque tourner une minoterie (ou meunerie). La ville basse comptait également un moulin à tan (écorces d’arbres broyées utilisées en tannerie), à foulon (pour extraire les fibres de chanvre et de lin pour les drapiers) et enfin à papier, établi à partir du XVe siècle. Des conférenciers organisent des visites de la villedépart du château) : renseignez-vous auprès de l’office du tourisme ou de l’espace-accueil du château.

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