Îles Baléares : Les Incontournables

Le meilleur des Baléares

Palma de Majorque

La capitale de Majorque, première ville des Baléares (383 000 habitants), se situe dans le sud de l'île, sur une baie célèbre pour ses couchers de soleil. Animée de jour comme de nuit, elle constitue une étape agréable avec ses avenues bordées d'arbres, ses ruelles pavées, ses églises gothiques et ses palais baroques. En revanche, le décor bétonné qui s'étire sur la baie le long des plages n'a rien d'attirant. Le centre-ville s'étend entre le port, au sud, et la Plaça d'Espanya, au nord, qui abrite les gares ferroviaire et routière, l'office du tourisme et l'arrêt des bus faisant la navette avec l'aéroport. De là, vous pouvez prendre un bus jusqu'à la Plaça de la Reina, au sud, ou vous y rendre à pied (20 mn). De style avant tout gothique, l'impressionnante Cathédrale de Palma, la Seo, se dresse à l'est de la place, tel un énorme vaisseau amarré à la ville. Le Palau de l'Almudaina, ancien château musulman devenu la résidence des monarques de Majorque au XIIIe siècle, fait face à la cathédrale. En continuant vers l'est, le Museu de Mallorca, installé dans un palais du XVe siècle, recèle une superbe collection d'objets anciens et de faïences. Non loin, les Banys Arabs (Bains arabes) sont le seul édifice existant dans l'île qui atteste la longue présence des musulmans. De nombreux restaurants, bars et hôtels sont regroupés dans l'ouest du centre-ville.

La côte nord-ouest de Majorque

La côte nord-ouest de l'île est dominée par la Serra de Tramuntana, spectaculaire chaîne montagneuse qui s'étire parallèlement à la côte, où culmine le Puig Major (1 445 m). C'est l' "autre Majorque". Pas de plages de sable, mais une côte rocheuse et déchiquetée. Loin du développement anarchique du Sud et de l'Est de l'île, cette région d'oliveraies, de forêts de pins et de petits villages fait le bonheur des randonneurs. La route principale (C710), qui relie Andratx, au sud, à Pollença, au nord, offre de superbes panoramas et constitue un itinéraire prisé par les cyclistes. Méfiez-vous toutefois des encombrements en été. Deià, à mi-chemin du parcours, est sans doute le village le plus connu de Majorque. Son cadre idyllique a attiré une communauté d'artistes venus du monde entier, dont le plus célèbre, le poète anglais Robert Graves, décédé en 1985, est enterré dans le cimetière du village.

Ibiza (Eivissa)

Cette île au paysage aride et rocailleux, dont la côte découpée abrite de belles plages de sable, attira la crème du mouvement hippie européen dans les années 1960. Elle s'est ouverte depuis au tourisme de masse et plus d'un million de visiteurs s'y rendent chaque année. La réputation de sa vie nocturne n'est plus à faire : c'est là qu'est né le rave et que sont installées les boîtes de nuit les plus célèbres d'Espagne. Animée et aérée, la capitale, Ibiza, sur la côte sud-est de l'île, ne manque pas de charme et offre ce que l'île compte de meilleur en matière de divertissement nocturne. Platja de ses Salines et Platja d'es Cavallet, à l'extrémité méridionale de l'île, sont les plages les plus agréables. Bordées de dunes de sable, elles s'étirent le long d'une longue baie. Les nudistes ont officiellement élu domicile sur la plage d'es Cavallet. De la capitale, le trajet prend une demi-heure en bus, moins si vous disposez de votre propre véhicule.

Formentera

D'Ibiza, un court trajet en bateau vous conduit à Formentera, la plus petite des cinq principales îles Baléares (20 km d'est en ouest). Vous la découvrirez à pied ou à bicyclette, le long de petits parcours superbes. Son paysage, parfois désolé, forme un patchwork de pinèdes, de marais salants asséchés, de murets de pierre et de champs en friche. Es Pujols, le pôle touristique de l'île, se trouve à 3 km à l'est de La Savina, port d'arrivée des ferries. Platja de Llevant et Platja de ses Illetes, deux plages au magnifique sable blanc, longent respectivement l'est et l'ouest du promontoire s'avançant au nord de l'île.

Minorque

Moins touchée que ses voisines par l'affluence touristique, Minorque n'offre guère d'animation la nuit, mais c'est sans doute le seul endroit en Méditerranée où l'on peut découvrir des plages quasi désertes en plein été. Des collines verdoyantes se déroulent dans le Nord de l'île, à la côte rocheuse. La plaine du Sud est plus aride et des plages de sable s'étendent entre les falaises de la côte. Témoins de son riche passé, des sites archéologiques comportant des monuments mégalithiques parsèment l'intérieur de l'île. À l'est, Maó, la capitale, a gardé vivante l'empreinte de la longue présence britannique dans l'île et offre un insolite mélange de styles. À l'extrémité ouest de l'île, la belle Ciutadella, quant à elle bien espagnole, fut la capitale jusqu'à l'arrivée des Anglais au XVIIIe siècle. C'est un bonheur que de flâner dans la vieille ville et sur le port.

 

Mis à jour le : 8 avril 2014

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