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Fisherman’s Wharf et les quais

Le front de mer, qui accueille aujourd’hui les familles qui vont visiter Alcatraz, était jadis une zone portuaire malfamée. Après le tremblement de terre et l’incendie de 1906, un mur de soutènement fut érigé, et les promeneurs du dimanche ont progressivement remplacé les mauvais garçons le long de l’embarcadère. En fait ce sont surtout les otaries espiègles du Pier 39 qui désormais attirent les visiteurs !
NITO / shutterstock ©

L’essentiel en un jour

MSi les évadés d’Alcatraz quittaient vite les quais, les familles, quant à elles, risquent de se trouver prisonnières de Pier 39 et de ses attractions pour enfants, en particulier l’Aquarium of the Bay et le San Francisco Carousel (photo ci-contre ; p. 39). Vous pouvez aussi saluer les otaries et devancer la foule pour déjeuner tôt au Codmother Fish & Chips.
ROffrez-vous une pause digestive en jouant à Space Invaders et autres jeux d’arcade vintage au Musée mécanique, puis fuyez la foule dans un sous-marin de la Seconde Guerre mondiale : l’USS Pampanito. De retour sur la terre ferme, découvrez des fresques des années 1930 dans le Maritime Museum, en forme de paquebot, et savourez un Irish coffee au Buena Vista Cafe. Descendez du cable car de Hyde St à la sinueuse Lombard St pour une belle vue sur le Golden Gate, avant d’admirer la mise en abyme murale d’un véritable maître du genre à la Diego Rivera Gallery.
NPour dîner, choisissez entre la cuisine californienne haut de gamme de Gary Danko et le fast-food à prix avantageux chez In-N-Out Burger.

À ne pas manquer

Otaries du Pier 39

Les otaries de San Francisco font bien des envieux depuis qu’elles se sont approprié une marina entière dans les années 1990. Comme la législation californienne exige que les bateaux fassent place aux mammifères marins, ces quelque 1 300 sympathiques squatters obligent les plaisanciers à renoncer à leur précieux Pier 39(981-1280 ; www.pier39.com ; Beach St et Embarcadero ; jan-juil et quand bon leur semble ; 15, 37, 49 ; ). Et cela ne semble pas trop les faire culpabiliser.

Musée mécanique

Le rire de Sal glace le sang des visiteurs depuis près d’un siècle, mais ne laissez pas cet automate à pièces vous dissuader d’essayer les meilleurs jeux d’arcade de l’Ouest. Le Musée mécanique(415-346-2000 ; www.museemecanique.org ; Pier 45, Shed A ; 10h-19h lun-ven, 10h-20h sam-dim ;   47, Powell-Mason, Powell-Hyde, F) vous permet de vous battre dans un saloon du Far West, de sauver le monde des envahisseurs et de découvrir votre avenir grâce à une cartomancienne en bois très bien conservée.

USS Pampanito

Découvrez l’univers d’un sous-marin restauré(415-775-1943 ; www.maritime.org/pamphome.htm ; Pier 45 ; tarif plein/réduit 12/6 $, audiotour 3 $ suppl ; 9h-20h jeu-mar, 9h-18h mer ; 19, 30, 47, Powell-Hyde, F) qui coula six navires japonais – dont deux transportant des prisonniers de guerre britanniques et australiens – durant la Seconde Guerre mondiale. Les histoires des sous-mariniers prennent tout leur sens dans ces longs couloirs exigus, au milieu des boutons en laiton et des soupapes hydrauliques. Le retour à l’air libre est un soulagement. Déconseillé aux claustrophobes.

Aquarium of the Bay

Explorez la baie sous la surface en toute sécurité tandis que des requins, des raies mantas et des bancs de poissons nagent au-dessus de votre tête. L’Aquarium(www.aquariumofthebay.org ; Pier 39 ; tarif plein/réduit/famille 22,95/13,95/68 $ ; 9h-20h fin mai à début sept, horaires réduits hors saison ; 49, Powell-Mason, F) est construit à même la baie, et des tapis roulants vous transportent à travers des tunnels de verre sous-marins pour une rencontre intime avec la vie aquatique locale.

San Francisco Maritime National Historic Park

Laissez voguer votre imagination à bord des navires historiques(www.nps.gov/safr ; 499 Jefferson St, Hyde St Pier ; billet 7 jours adulte/-16 ans 10 $/gratuit ; 9h30-17h oct-mai, 9h30-17h30 juin-sept ; 19, 30, 47, Powell-Hyde, F) qui composent ce musée situé le long de Hyde St Pier. L’Alma, une belle goélette de 1891 et le bateau à vapeur Eureka datant de 1890, notamment, retiennent l’attention. Non loin de là se trouvent le remorqueur à aubes Eppleton Hall et le trois-mâts à coque en fer British Balclutha, datant de 1886, qui transporta du charbon jusqu’à San Francisco via le cap Horn.

San Francisco Carousel

Des peintures du Golden Gate, d’Alcatraz et de nombreux autres sites de San Francisco décorent ce beau carrousel(www.pier39.com ; Pier 39 ; 3 $ ; 11h-19h ; 47, Powell-Mason, ) brillant de 1 800 feux. Ses montures de bois et son orgue en font l’une des attractions préférées des enfants.

Adventure Cat

Les marins ont bien raison : San Francisco est encore plus belle depuis la baie argentée, dans le couchant. Les croisières en catamaran avec Adventure Cat(415-777-1630 ; www.adventurecat.com ; Pier 39 ; tarif plein/réduit 40/20 $, croisière au crépuscule 55 $ ; 47, F) offrent une vue panoramique, des trampolines pour les enfants entre les coques et des cabines en cas de brouillard (habillez-vous chaudement). Trois croisières sont organisées chaque jour de mars à octobre, le week-end seulement en novembre.

Mis à jour le : 26 janvier 2017

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