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Idées de voyage

10 raisons d'aller à San Francisco

Mis à jour le : 16 février 2018

Carte

Ce ne sont ni les otaries de Fisherman’s Wharf ni les perroquets de Telegraph Hill qui diront le contraire : San Francisco est tout sauf ordinaire. Icône de la culture gay et de la cuisine locavore, la ville tout entière semble éprise de liberté. Pour ne rien manquer des innombrables surprises qu'elle vous réserve, on vous donne notre liste des 10 choses à faire absolument dans la "City by the Bay".

1.Golden Gate Bridge

Le célèbre pont orange n’est pas inimitable en matière d’ingénierie, mais il l’est à coup sûr dans l’art du spectacle. Lorsque le soleil brille, il irradie de mille feux – grâce à 25 peintres intrépides qui appliquent plus de 3 500 litres de peinture chaque semaine. L’après-midi, lorsque le brouillard monte, le pont effectue son tour de magie : vous le voyez, l’instant d’après il a disparu et, abracadabra, il se montre à moitié. Découvez-le aussi le matin pour son apparition théâtrale, lorsque les Sanfranciscains vont travailler. 

>>> Golden Gate Bridge. Informations péage: 877-229-8655

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Circuler sur le Golden Gate Bridge

2. Alcatraz

Depuis la construction du fort sur une île au XIXe siècle pour emprisonner les déserteurs de la guerre de Sécession et les Amérindiens “inamicaux”, jusqu’à sa fermeture en 1963, Alcatraz a toujours été la prison la plus célèbre des États-Unis. Aucun prisonnier ne s’en serait échappé vivant, mais lorsque vous entrez dans le bloc D et que vous entendez le murmure de la vie quotidienne de l’autre côté de la baie, traverser les 2,5 km à la nage et à contre-courant semble valoir le coup. La liberté a une saveur particulière sur le ferry du retour. 

>>> Alcatraz : 415-981-7625. Départ des ferries au Pier 33 toutes les 30 min 8h45-15h50, visites nocturnes 17h55 et 18h30

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Visiter une cellule de la prison d'Alcatraz

3.Golden Gate Park 

Cette bande de verdure sauvage d’1,5 km de large sur 7 km de long permet aux habitants de pratiquer leurs activités préférées : faire du roller, jouer des percussions, admirer étoiles de mer et orchidées, et courir jusqu’au Pacifique. Difficile d’imaginer que ces 412 ha étaient autrefois des dunes de sable et que les habitants ont préservé cette bande de nature depuis 1866, empêchant la construction de casinos et de complexes hôteliers. Tout ce dont la ville a besoin est rassemblé ici : inspiration, nature et bière de microbrasserie au Beach Chalet.

>>> Le Golden Gate Park, gratuit.

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Se balader dans le Golden Gate Park

4. Fresques de Mission 

Le couple formé par Diego Rivera et Frida Kahlo a changé le cours de l’histoire de l’art moderne dans le San Francisco des années 1930. Aujourd’hui, le quartier de Mission est un véritable musée d’art urbain à ciel ouvert, avec plus de 400 fresques. Balmy Alley abrite quelques peintures murales parmi les plus anciennes ; 24th St et le Women’s Building, véritable institution de la ville, sont couverts de fresques aux messages communautaires et politiques

>>> Fresques de mission, 415-285-2287

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Une des plus anciennes fresques de San Francisco, à Balmy Alley

5. SF MoMA 

Depuis son ouverture en 1935, le San Francisco Museum of Modern Art a la vision d’un monde où tout pourrait être radicalement différent, à commencer par San Francisco. Ainsi, le SFMoMA a été un investisseur visionnaire et pionnier dans les formes d’art émergentes à l’époque : photographies, fresques murales, cinéma, installations... Aujourd’hui, il a triplé en taille et en ambitions et dédie des ailes entières à l’art des nouveaux médias, aux peintures gigantesques, au design high-tech et aux sculptures monumentales de Richard Serra. Comptez une demi-journée pour arpenter les sept étages d’exposition. Réservez si vous voulez déguster l’art culinaire contemporain de Corey Lee à In Situ.

>>> SFMoMA, plein tarif, étudiants, -18 ans 25/19$/gratuit

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Visiter le SFMoMA

6. Castro 

Le passage pour piétons arc-en-ciel marque officiellement votre entrée dans le Castro, un quartier qui a fait l’Histoire. Pendant plus de 50 ans, ce fut le quartier le plus ouvertement et le plus fièrement gay du monde, comme vous le découvrirez en suivant le LGBT Walk of Fame de Castro St jusqu’à l’historique Castro Theatre. Le GLBT History Museum, premier musée LGBT d’Amérique, vous en apprendra plus sur le mouvement. En juin, ne manquez pas les festivités de la Pride, qui rassemble un million de personnes pendant un mois. 

>>>  Rainbow Honor Walk, Castro St, entre 18th St et 20th St, Métro Castro St. 

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Marcher sur le Rainbow Honor Walk

7. Cable cars 

Rien ne vaut les cable cars, le transport en commun le plus ancien de San Francisco (1873), pour remonter le temps. Les novices tombent sur les genoux de leurs voisins, tandis que les habitués s’agrippent aux lanières de cuir, se penchent en arrière et se laissent emporter en bas de la côte comme des surfeurs professionnels. Faites comme eux et vous maîtriserez bientôt la position pour partir à l’assaut des collines de la ville.

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Rien ne vaut les cable cars, le transport le plus ancien de San Francisco, pour remonter le temps

8. Coit Tower 

Les perroquets sauvages peuvent toujours se moquer des grimpeurs essoufflés partis à l’assaut des escaliers, ils ne pourront vous empêcher de profiter de la vue depuis Telegraph Hill. Filbert St passe devant les jardins de maisonnettes accrochées à la falaise avant d’arriver au monument de San Francisco dédié à la libre pensée : la Coit Tower. C’est en l’honneur des pompiers que Lillie Hitchcock Coit fit construire cette tour Art déco, dont le hall d’entrée est décoré de fresques (récemment restaurées) dépeignant le San Francisco des années 1930. Ces oeuvres, ainsi que la vue panoramique depuis la plateforme, montrent la ville sous son meilleur jour.

>>> Telegraph Hill Blvd, entrée libre, ascenceur tarif plein/enfants (non-résidents) 8/5$. 10h-18h avril-octobre, 10h-17h novembre-mars

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Admirer la vue depuis Telegraph Hill

9. Soirées Barbary Coast

Au milieu du XIXe siècle, la tournée des bars pouvait commencer par un whisky à 10 ¢ et se terminer deux jours plus tard, enrôlé malgré soi sur un bateau en partance pour la Patagonie. Aujourd’hui que Shanghai Kelly ne livre plus les clients aux capitaines des bateaux, les fêtards peuvent se relaxer dans les saloons de la Barbary Coast à North Beach, autrefois bien connus. Qu’importe le flacon – cocktails classiques, vins californiens cultes et/ou bière de microbrasseries –, pourvu que l’ivresse dure jusqu’en Patagonie !

10. Ferry Building 

Les tendances culinaires du monde entier naissent à San Francisco. Pour un avant-goût du menu de demain, direction ce terminal pour ferries, temple de la nourriture locale et durable d’avant-garde. Le samedi, ne manquez pas le marché des producteurs (Farmers Market), où les plus grands chefs se bousculent pour se fournir en variétés anciennes de haricots, et où les amateurs mangent à belles dents les juteuses pêches bios californiennes. Prenez votre déjeuner dans un food-truck et asseyez-vous sur le bord du Pier 2 pour le déguster les pieds au-dessus de l'eau.

>>> Ferry Building, 10h-19h lun-ven, 8h-18h sam, 11h-17h dim

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Faire un tour au marché au Ferry Building


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