Lonely Planet

  • Sequoia National Park, Californie, USA
  • Yosemite National Park, USA
  • El Capitan, Yosemite National Park, USA
USA

Parcs nationaux

  1. Accueil
  2. Amérique
  3. USA
  4. Parcs nationaux

Guide des parcs nationaux aux Etats-Unis !

Il suffit de se présenter devant le kiosque d'entrée d'un parc national américain pour ressentir une étrange sensation. Est-ce dû à l'air des montagnes ? À l'odeur des arbres ? On a le sentiment de faire face à quelque chose d'unique, à une expérience qui échappe à la description : un canyon si profond que ses parois révèlent deux milliards d'années d'histoire géologique, des arbres si larges que l'on pourrait habiter dans leurs troncs, des formations rocheuses si étranges qu'elles laissent sans voix…
Les parcs nationaux des USA abritent certains des paysages naturels les plus spectaculaires de la planète. Cumulant tous les superlatifs, ils englobent à la fois les points les plus bas et les plus élevés de l'Amérique du Nord. L'un regroupe la plus importante concentration de phénomènes géothermiques du monde, un autre présente la plus grande collection d'arches de pierre naturelles. Dans un troisième, la plus haute chute d'eau du continent américain dévale depuis une falaise au milieu de la plus grande étendue de granit à l'air libre de la planète…
Les parcs nationaux sont le plus important trésor des États-Unis. Ils abritent et protègent plus de 135 000 km des plus beaux cours d'eau du pays, et près de 70 000 km de ses rivages les plus sauvages. On y trouve 27 000 lieux historiques et presque 70 000 sites archéologiques, et pas moins de 400 espèces en danger – plantes et animaux qui auraient certainement disparus si ces sanctuaires n'existaient pas – y trouvent refuge.
Une poignée de visionnaires – comme John Muir, Theodore Roosevelt, Stephen Mather ou encore Horace Albright – méritent d'être remerciés pour leur existence. Ces conservateurs et naturalistes se battirent becs et ongles pour protéger les territoires des parcs, pour le plaisir de tous. Aujourd'hui, ces espaces protégés doivent aussi à beaucoup d'autres : depuis la création du premier parc national américain, plus de 2,4 millions de personnes ont totalisé 97 millions d'heures de travail bénévoles pour améliorer ces espaces encore et toujours.
Rien d'étonnant à ce que le visiteur ressente un frisson en se présentant devant leurs kiosques d'entrée : derrière eux s'étendent des paysages aussi vastes que grandioses et des histoires enivrantes. "Le meilleur de l'Amérique", comme le disait le romancier Wallace Stegne.
 

Lire la suite

Informations pratiques

À voir, à faire dans les Parcs nationaux

  • Yosemite Valley, Yosemite

    Avec ses massives formations de granit dressées plusieurs centaines de mètres au dessus de la Merced River, la vallée du...

    Lire la suite
  • Going-to-the-Sun Road, Glacier

    Pour les automobilistes passionnés, Going-to-the-Sun Rd ("la route vers le soleil") est l'expérience d'une vie. Taillée sur le...

    Lire la suite
  • Coucher du soleil sur le Grand Canyon

    Bob Dylan écrivait qu'on pouvait rencontrer à la fois Dieu et Woody Guthrie dans le Grand Canyon au coucher du soleil. Nombreux...

    Lire la suite
  • Observation de la nature sur la Snake River, Grand Teton

    Descendant du Jackson Lake en contrebas de la majestueuse chaîne des Teton, la superbe et sauvage Snake River révèle des...

    Lire la suite
Guide de voyage Guide de voyage

Le guide qui va à l'essentiel, pour découvrir le meilleur des Etats-Unis

Découvrir les Parcs nationaux autrement

  • Sports & activités Randonnée dans un parc brésilien
  • Histoire Matériel de voyage navigation découverte
  • Environnement

Hébergement dans les Parcs nationaux

Se loger dans les parcs nationaux américains

Les hébergements dans les parcs nationaux déclinent toute la gamme, du plus simple (campings, chalets et tentes en semi-dur) au plus luxueux (certains lodges). Dormir à l'intérieur des parcs est souvent le plus pratique – et offre le plus bel environnement –, mais les villes des environs...

Lire la suite
Crédit photo