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Nord du Vietnam

Pourquoi y aller

C’est la région des grands espaces au Vietnam : plissements des montagnes, rizières en terrasses et formations karstiques érodées font la renommée de cette partie du pays.
Tout le monde vient voir les pics calcaires qui surgissent de la baie d’Along, mais ce décor karstique grandiose et étrange se poursuit sur le continent jusqu’aux lacs de Ba Be et aux sommets noueux de Ha Giang, avant de céder la place aux monts verdoyants des hautes terres du Nord-Ouest.
Quant au kaléidoscope culturel du nord du Vietnam, il est aussi varié que ses paysages. Dans ce fief des ethnies montagnardes, les villages se nichent entre les patchworks de rizières autour de Sapa ; les foulards écarlates des Dzao et les tissus indigo des Hmong noirs ajoutent d’étourdissantes couleurs au désordre des marchés des hautes terres.
Les routes qui serpentent vers le nord depuis Hanoi dévoilent un monde rural à mille lieues de la frénésie des grandes villes vietnamiennes. Si c’est la route qui vous attire, cette région est faite pour vous.

Quand partir

  • Mai Le mois qui précède la haute saison compte déjà beaucoup de jours ensoleillés et encore peu de touristes.
  • Fin août-sept Explorez Sapa et Bac Ha durant la saison des moissons.
  • Nov Ciel bleu, mer calme : la période idéale pour la baie d’Along.

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À ne pas manquer

  1. Une balade en kayak dans la baie d’Along, au fi l des formations karstiques, des criques et des grottes secrètesDes randonnées au fil des sentiers vers des villages d’ethnies montagnardes de la région de Sapa
  2. Les spectaculaires cols de montagne de la plus belle route du Nord, dans la province de Ha Giang.
  3. L’île de Cat Ba, haut lieu des sports de plein air du nord-est du Vietnam
  4. La découverte des paysages verdoyants ponctués de villages montagnards autour de Bac Ha, une partie moins connue du Nord.
  5. Une visite sur l’île de Co To, dont vous partagerez les plages de sable blanc avec les vacanciers vietnamiens.
  6.  
  7. La traversée des paisibles lacs du parc national de Ba Be (p. 102) et la sérénité des paysages, entre villages lacustres et pics montagneux.
  8. Des randonnées sur des sentiers brumeux dans un cadre sublime vers les villages des ethnies montagnardes de la région de Sapa.
  9. Après la frénésie de Hanoi, une escapade régénératrice à Mai Chau (p. 125), propice aux balades parmi les vertes rizières.
Mis à jour le : 15 janvier 2019

À voir à faire au Vietnam

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    Le mémorial aux 3 000 soldats français enterrés dans les rizières a été érigé ici en 1984,...

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    L’ancien pont Muong Thanh, préservé, est fermé aux véhicules à quatre roues.

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    Pour voir de près l’immense muraille du barrage hydroélectrique de Hoa Binh, construit par les...

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    Ce cratère rempli de végétation se trouve être le bunker dans lequel se suicida le colonel Piroth. ...

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    Le superbe national de Cat Ba sert d’habitat à 32 espèces de mammifères, dont la majorité des...

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    Un petit musée donne à voir des vestiges des guerres, dont un ancien véhicule amphibie français. Il...

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Randonnées

De superbes randonnées vous permettront de découvrir des villages traditionnels de différentes ethnies qui vivent dans les environs de Bac Ha. Le village nung de Sin Chai et le village hmong de Phec Bung ne sont qu’à une courte marche de la bourgade.

Pour les treks plus longs, des nuitées chez les habitants de ces villages sont possibles. Il vaut mieux ici randonner avec un guide local.

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Grottes

Les îles de la baie d’Along sont creusées de milliers de grottes, dont beaucoup sont désormais éclairées par de savants jeux de lumière. Malheureusement, les lieux sont souvent jonchés de détritus et les vendeurs de babioles sont aussi très présents.

Les grottes que vous visiterez dépendent de facteurs tels que le temps et le nombre d’autres bateaux à proximité.

  • Hang Dau Go

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    Cette immense caverne est faite de trois salles qu’on atteint par un escalier de 90 marches. Dedans,...

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  • Hang Thien Cung

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  • Hang Sung Sot

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    Très courue, Hang Sung Sot comprend trois vastes salles. Dans la seconde, il y a un phallus rocheux,...

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    On entre dans Hang Trong par de grandes arches de chaque côté, et son plafond est couvert de...

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Randonnée

En sortant de votre hôtel à Sapa, vous n’irez pas très loin sans vous faire accoster par quelqu’un qui se propose de vous guider dans vos randonnées.

Pour effectuer des treks plus longs et passer la nuit dans des villages, mieux vaut partir avec une personne qui connaît le terrain, la culture et la langue. Choisissez de préférence des guides appartenant aux ethnies de la région, qui trouvent là une source de revenus. Sachez qu’il est interdit de passer la nuit dans des villages qui ne sont pas officiellement reconnus comme lieux d’accueil par les autorités. Passer outre pourrait avoir de sérieuses conséquences pour vous-même et pour vos hôtes.

Les environs de Sapa font maintenant partie du parc national de Hoang Lien, et dans tous les villages qu’on peut visiter, il y a un droit d’entrée de 20 000 à 40 000 d.

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Îles et îlots

Cat Ba est la plus développée des îles de la baie d’Along. La ville du même nom sert de base de départ vers la baie de Lan Ha. Certains croisiéristes de la baie d’Along incluent Cat Ba et la baie de Lan Ha dans leurs itinéraires.

  • Dao Titop

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    Cette petite île (avec une plage peu engageante) est très fréquentée par les bateaux qui s’y...

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