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Irlande : Héritage celtique

En préliminaire à cette plongée dans le passé, rien ne vaut les impressionnantes tombes néolithiques de Newgrange et Knowth, dans le comté de Meath, au cœur du Brú na Bóinne (palais de la Boyne), lieu de conception du héros légendaire Cúchulainn. Non loin de là, la très vénérée Hill of Tara fut le fief des rois irlandais jusqu'au XIe siècle. De l'autre côté de la plaine, c'est sur la Hill of Slane que saint Patrick alluma un feu en 433 pour célébrer la pratique du christianisme dans tout le pays. C'est à Kells en revanche que vous suivrez les traces de la reine Medb, dont le voyage est narré dans Táin Bó Cúailnge, récit épique de l'âge de pierre irlandais. Vous admirerez en chemin quelques ruines monastiques et croix celtiques, avant de pénétrer dans le comté de Roscommon. Là, juste à la sortie du village de Tulsk, Cruachan Aí est le plus important site celtique en Europe, avec une concentration de 60 tombes mégalithiques et édifices funéraires. Plus au sud, dans le comté d'Offaly, la majestueuse Clonmacnoise Abbey date du VIe siècle. Au sud encore, à l'intérieur des terres, ne manquez pas l'époustouflant site monastique qui domine les pentes escarpées du Rock of Cashel, dans le comté de Tipperary. Cap alors vers le comté de Kilkenny, à l'est, pour un moment de recueillement dans la splendide abbaye cistercienne de Jerpoint Abbey, dans le village de Thomastown. De là, repartez direction nord-ouest pour le comté de Wicklow et Glendalough, splendide site où deux lacs encadrent les nombreux vestiges d'une ancienne communauté monastique – un lieu absolument incomparable.

Mis à jour le : 11 novembre 2012
evaneos

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