Dodécanèse

Pourquoi y aller

Fragment de Grèce intemporelle, dans le sud-est de la mer Égée, proche des côtes turques, l’archipel du Dodécanèse (Δωδεκάνησα) attire les voyageurs d’aujourd’hui comme jadis Ulysse et Alexandre. Il abrite des vestiges de l’Empire byzantin, des chevaliers de Saint-Jean du temps des croisés, puis de l’Empire ottoman et enfin de l’occupation italienne du XXe siècle. Outre Rhodes et Kos, bien connues, des îles mystérieuses attendent d’être explorées.
Randonneurs et amateurs de nature affluent à Tilos, tandis que les férus d’escalade s’attaquent aux falaises de Kalymnos, non loin de grottes sous-marines et d’épaves qui font le bonheur des plongeurs. Les esthètes tombent, eux, sous le charme des demeures néoclassiques de Symi, Halki et Kastellorizo. Karpathos est prisée des amoureux du kitesurf. Cette région insulaire compte quantité de sites archéologiques et de monuments du passé, mais aussi une myriade de plages épargnées par le tourisme de masse.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Une promenade sous les arcades byzantines et dans les ruelles pavées de la vieille ville de Rhodes.
  2. Le village figé dans le temps d’Olymbos et la route sinueuse qui y monte.
  3. L’exploration d’épaves sous-marines ou l’escalade des falaises de Kalymnos.
  4. Une randonnée ou une balade ornithologique à Tilos.
  5. Le volcan de Nisyros, dont un Titan serait prisonnier.
  6. L’arrivée en bateau dans le port de Symi, de style italien.
  7. Un pèlerinage à Patmos, où Jean l’Évangéliste écrivit l’Apocalypse.
  8. La plus grande et la plus impressionnante grotte bleue de Méditerranée à Kastellorizo (Megisti).
Mis à jour le : 18 juin 2019

À voir à faire dans les Îles grecques et Athènes

Patmos ΠΑΤΜΟΣ Patmos (Hora) Πάτμος (Χώρα)

  • Monastère de Saint-Jean-le-Théologien

    monastère

    Seule une petite partie de cet immense ensemble fortifié du XIe siècle, toujours en activité,...

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  • Monastère de l’Apocalypse

    monastère

    Niché au milieu des pins à mi-chemin de Patmos (Hora), ce monastère a été construit autour de la...

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  • Saint Monastère Zoödohos Pigi

    couvent

    Ce couvent orthodoxe se cache dans les ruelles de Patmos (Hora). Les visiteurs ne peuvent dépasser sa...

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Rhodes ΡΟΔΟΣ Lindos Λίνδος

Deux plages superbes ourlent la baie en croissant juste en contrebas de Lindos. Le sable et la mer peu profonde de la plage principale en font un lieu de baignade parfait pour les familles. À l’extrémité ouest de la baie, un chemin conduit à la plage de Pallas, plus petite et bordée de tavernes. Ne vous baignez pas près de la jetée à cause des oursins, mais préférez les rochers plus loin s’il y a trop de monde.

À 10 minutes à pied du bourg, du côté ouest de l’acropole, la baie de Saint-Paul, bien abritée, déploie ses eaux turquoise.

  • Acropole de Lindos

    site archéologique

    Un sentier raide gravit le rocher de 116 m en haut duquel trône l’acropole bien conservée. Les...

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  • Lepia Dive

    plongée

    Un centre proposant de nombreuses options, notamment des cours PADI pour enfants, débutants, et...

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Rhodes ΡΟΔΟΣ Ouest de Rhodes et intérieur de l’île

  • Pétaloudès

    fôret

    À 7 km de la côte, Pétaloudès a été baptisée la “vallée des Papillons”. Venez de...

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  • Ialysos antique

    site archéologique

    Édifiée au IIIe siècle av. J.-C. sur la colline de Filerimos, 10 km au sud-ouest de Rhodes, la...

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  • Vignoble Emery

    domaine viticole

    Sur les flancs du mont Attavyros (1 215 m), point culminant de l’île, Embonas est la capitale...

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  • Kamiros antique

    site archéologique

    Les ruines étendues de cette cité dorique dominent la côte à 34 km au sud-ouest de Rhodes....

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Tilos ΤΗΛΟΣ Livadia Λιβαδειά

  • Mikro Horio

    site archéologique

    Ce village médiéval, à 45 minutes de marche en amont de Livadia, formait le principal lieu de...

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  • Tilos Trails

    randonnée

    Propose des randonnées guidées sur toute l’île, adaptées à tous les niveaux. Les circuits...

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  • Tilos Heritage Tours

    randonnée

    Randonnées sur l’île. Direction britannique ; demandez Charlie.

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Astypalée ΑΣΤΥΠΑΛΑΙΑ Skala et Hora Σκάλα et Χώρα

  • Kastro

    forteresse

    Construit au début du XVe siècle par la famille vénitienne des Querini, ce château imposant fut...

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  • Thalassopouli

    bateau

    Le capitaine Yiannis lève l’ancre de Skala à 11h et ramène ses passagers rayonnants et iodés à...

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Rhodes ΡΟΔΟΣ Ville de Rhodes Ρόδος Vieille ville

La vieille ville se divise en 3 secteurs, dont les limites ne sautent toutefois pas aux yeux du visiteur novice. Au nord, de robustes bâtiments en pierre jalonnent les artères rectilignes du quartier des Chevaliers. Ces austères auberges, construites par les chevaliers de Saint-Jean au Moyen Âge, hébergeaient des chevaliers venus de divers pays. Au sud, le lacis de ruelles pavées d’Hora, le quartier turc, forme la principale zone commerçante, où boutiques et restaurants côtoient de vieilles mosquées à l’abandon et autres monuments ottomans. Au sud-est, le quartier juif, qui a perdu la plupart de ses habitants durant la Seconde Guerre mondiale, est désormais un lieu résidentiel somnolent.

Le public n’a pas accès aux imposants murs d’enceinte de 12 m d’épaisseur. En revanche, on peut se promener et pique-niquer par endroits dans les douves transformées en jardins verdoyants entre les deux rangées de remparts.

Des 9 portes (pylès) de la vieille ville, les deux plus impressionnantes se dressent à l’extrême nord, en lisière de la ville nouvelle. La porte de la Liberté, du côté du port de Mandraki et de la station de taxis, débouche sur la principale zone touristique via un petit pont. La belle porte d’Amboise vers l’intérieur des terres, traverse un tronçon de douves particulièrement plaisant pour rejoindre le palais des Grands Maîtres.

  • Bibliothèque musulmane

    bibliothèque

    Fondée en 1794, cette petite bibliothèque tranquille installée en face de la mosquée de Soliman au...

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  • Palais des Grands Maîtres

    édifice historique

    On doit aux Hospitaliers ce magnifique palais du XIVe siècle. Endommagé par l’explosion d’une...

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  • Avenue des Chevaliers

    site historique

    Arpentez l’avenue des Chevaliers (Ippoton), austère et quelque peu intimidante, où les Hospitaliers...

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  • Musée juif de la synagogue

    musée

    Le quartier juif comptait dans les années 1920 quelque 4 000 habitants, dont 1 673 furent déportés...

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Rhodes ΡΟΔΟΣ Ville de Rhodes Ρόδος Ville nouvelle

La “ville nouvelle” fut en réalité bâtie il y a 500 ans, quand la conquête ottomane poussa la population grecque à s’installer hors les murs, au nord du vieux Rhodes. Organisée autour du port de Mandraki et du casino, la zone ne conserve pourtant presque aucun vestige historique digne d’intérêt. Il s’agit en revanche d’une station balnéaire moderne regroupant magasins, banques et services, dont les hôtels monolithiques étincelants tranchent avec les petites tavernes.

La plage commence au nord de Mandraki et contourne la pointe septentrionale de l’île, avant de redescendre du côté ouest de la ville nouvelle. Les meilleurs endroits se situent sur le côté est, où l’eau est généralement plus calme.

  • Musée d’Art moderne grec

    musée

    Le site principal, près de l’extrémité nord de la ville nouvelle, expose des peintures, gravures et...

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  • Aquarium de Rhodes

    aquarium

    Ancienne station de recherche biologique Art déco construite par les Italiens dans les années 1930,...

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  • Acropole de Rhodes

    site archéologique

    La cité hellénistique de Rhodes déploie ses vestiges sur les pentes du Monte Smith, 2 km au...

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Halki ΧΑΛΚΗ Emborios Εμπορειός

Les demeures néoclassiques d’Emborios sont un régal pour les yeux. La plupart ont été restaurées pour la location, d’autres restent délabrées.

L’imposante tour de l’horloge a été financée par des Halkiotes de Floride, mais son mécanisme ne fonctionne plus depuis une vingtaine d’années. L’église Agios Nikolaos voisine possède le plus haut clocher du Dodécanèse, qui intègre des pierres provenant d’un temple d’Apollon, et une cour en mosaïque de galets.

  • Maison traditionnelle d’Halki

    bâtiment historique

    À flanc de colline non loin du port, cette maison centenaire sur deux étages a été méticuleusement...

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Kalymnos ΚΑΛΥΜΝΟΣ Pothia Πόθια

  • Club de plongée de Kalymnos

    plongée

    Ce club propose des plongées d’une journée pour partir à la découverte d’épaves, de volcans...

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  • Musée nautique et des Arts populaires

    musée

    Les deux sections du musée, au centre du front de mer, n’ouvrent pas toujours simultanément. Celle...

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Halki ΧΑΛΚΗ Ailleurs sur Halki

  • Pondamos

    plage

    Cette jolie petite grève en croissant aux eaux d’un bleu intense se déploie de l’autre côté de...

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Nisyros ΝΙΣΥΡΟΣ Mandraki Μανδράκι

À l’extrémité ouest du village, la tour en ruine d’un fort des chevaliers du XIVe siècle trône au sommet d’une falaise. En contrebas, le Moni Panagias Spilianis(Vierge de la grotte ; 10h30-15h), un monastère de la même époque, est accessible par un court escalier abrupt.

À l’extrémité est, la petite plage sablonneuse de Mandraki fait le bonheur des baigneurs, malgré les algues qui l’envahissent parfois. À l’ouest, un chemin peu stable en piètre état contourne le promontoire en dessous du monastère jusqu’à Hohlaki, une plage de pierres noires. Ne l’empruntez pas par mauvais temps.

  • Paléokastro

    site archéologique

    Le sentier qui monte à travers champs au sud-ouest du monastère conduit en 20 minutes jusqu’à...

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  • Musée de l’Église

    musée

    Malgré son nom, ce petit musée tout près de la mer en contrebas du monastère n’est pas...

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Kalymnos ΚΑΛΥΜΝΟΣ Ouest de Kalymnos

  • Kalymnos Adventure Center

    plein air

    Excellente boutique où acheter et louer matériel d’escalade, cartes et guides. Parmi les activités...

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Symi ΣΥΜΗ Gialos Γιαλός

  • Horio

    village

    La vertigineuse Kali Strata, une large voie de quelque 500 marches, grimpe derrière le port jusqu’à...

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  • Symi Tours

    bateau, promenade à pied

    À l’extrémité sud du port de Gialos, Symi Tours organise des excursions quotidiennes en bateau pour...

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Rhodes ΡΟΔΟΣ Nord-est de Rhodes

  • Kalithea Thermi

    architecture

    On doit à l’architecte italien Pietro Lombardi ce riche établissement thermal Art déco construit en...

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  • Epta Pigès

    sources

    À 4 km de Kolymbia vers l’intérieur des terres, les sources de ce beau site alimentent un ruisseau...

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Léros ΛΕΡΟΣ Platanos et Agia Marina Πλάτανος et Αγια Μαρίνα

  • Château de Pandéli

    forteresse

    De Platanos, un escalier en pierre abrupt grimpe en zigzaguant jusqu’aux ruines du château de...

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  • Agios Georgios

    bateau

    Le capitaine Manolis quitte le port d’Agia Marina pour les îles d’Arki, Marathi, Arhangelos,...

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  • Barbarosa

    bateau

    Le Barabarosa, caïque traditionnel, sort du port d’Agia Marina pour des excursions à la journée sur...

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  • Musée archéologique

    musée

    Un bâtiment du XIXe siècle, au bout d’Agia Marina, en bas de la montée vers Platanos, héberge le...

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Karpathos ΚΑΡΠΑΘΟΣ Sud de Karpathos Menetès Μενετές

  • Musée des Arts populaires

    musée

    En déambulant quelques minutes dans le village, vous tomberez forcément sur Irini, qui garde les clés...

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Nisyros ΝΙΣΥΡΟΣ Ailleurs sur Nisyros Nikéa Νικαία

  • Musée vulcanologique

    musée

    Près de la fin de la route, ce musée moderne accessible aux enfants retrace l’histoire du volcan et...

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Kassos ΚΑΣΟΣ Fry Φρυ

  • Bateau d’excursion

    bateau

    En été, l’Athina et le Kasos Princess effectuent des sorties l’après-midi jusqu’à l’îlot...

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Kos Κως Kos (Hora) Κως (Χώρα)

  • Château des Chevaliers

    forteresse

    De la Plateia Platanou, un pont enjambant l’avenue construite sur les anciennes douves mène au...

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  • Plateia Platanou

    place

    Cette jolie place pavée, juste au sud du château, incarne parfaitement le charme élégant et le...

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  • Agora antique

    site archéologique

    Mis au jour en 1933 par un tremblement de terre dévastateur, l’antique centre-ville de Kos occupe...

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  • Site des fouilles ouest

    site archéologique

    Ce site au sud du centre, également dévoilé par un séisme en 1933, recèle des vestiges de...

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  • Eva

    bateau

    À bord de l’Eva, un caïque à deux mâts jaune et noir doté d’une vigie et de plats-bords de...

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Kastellorizo (Megisti) ΚΑΣΤΕΛΛΟΡΙΖΟ (ΜΕΓΙΣΤΗ) Kastellorizo (Hora) Καστελλόριζο (Χώρα)

Le long du chemin côtier qui contourne le cap en contrebas, un escalier précaire grimpe jusqu’à une tombe lycienne du IVe siècle av. J.-C., taillée dans la roche et qui s’enorgueillit d’une impressionnante façade dorique. Il existe plusieurs sépultures de ce type le long de la côte anatolienne, mais très peu en Grèce.

On peut aussi rallier Paleokastro, l’ancien chef-lieu de l’île à 1 km, par les marches en béton qui montent juste après une guérite militaire sur la route de l’aéroport. Ses remparts hellénistiques renferment une tour antique, une citerne et trois églises.

  • Musée Megisti

    musée

    Dans une ancienne mosquée près de l’embarcadère, ce musée raconte l’histoire de l’île au...

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  • Fort des chevaliers de Saint-Jean

    château

    Au sommet de la colline, un escalier branlant conduit aux ruines du fort des chevaliers de Saint-Jean...

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Léros ΛΕΡΟΣ Lakki Λακκί

  • Musée de la Guerre

    musée

    Qui se souvient que Léros fut le théâtre d’une bataille décisive durant la Seconde Guerre...

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Léros ΛΕΡΟΣ Krithoni et Alinda Κριθώνι et Αλιντα

  • Musée d’Histoire et des Arts populaires

    musée

    Cette collection couvrant différents aspects de l’histoire locale occupe une villa crénelée aux...

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