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Écosse

Highlands

Quartiers

Guides des Highlands ! 

Les collines, vallons et côtes sauvages des hautes terres et des îles d’Écosse offrent l’évasion ultime dans l’un des derniers coins d’Europe où l’on peut encore découvrir la solitude à l’état pur.

Paysages isolés

Depuis le XIXe siècle, époque à laquelle les premiers touristes commencèrent à s’y aventurer, inspirés par le Romantisme et la recherche du sublime, les Highlands d’Écosse sont réputées pour leur nature sauvage et leurs panoramas majestueux. Aujourd’hui encore, l’atout majeur de cette région reste ses somptueux paysages. Chaque coup d’œil révèle une vue qui interrompra vos pas, des sous-bois couverts de jacinthes, des douces collines et des embrasements automnaux du Loch Lomond et des Trossachs, aux cimes aériennes du Coigach et de l’Assynt qui dominent des étendues désolées de gneiss noueux et sans âge. Ici, on ne rengaine jamais son appareil photo.

Aventures de plein air

Les horizons des Highlands ont pourtant plus à offrir que ces beaux tableaux. Les montagnes, lochs et voies maritimes d’Écosse promettent des aventures de plein air parmi les plus gratifiantes du vieux continent. En dehors des défis classiques que représentent le West Highland Way, une longue randonnée, et l’ascension harassante du Ben Nevis, l’Écosse réserve bien d’autres promenades au cœur des étendues indomptées du Knoydart et du Sutherland, des sommets spectaculaires comme l’An Teallach, le Stac Pollaidh ou l’emblème du nord-ouest qu’est le Suilven. Une multitude de sentiers sont accessibles en VTT, de ceux qui traversent tranquillement d’anciennes forêts de pins à ceux, exténuants, qui relient les deux côtes. Sans compter les meilleurs centres de VTT du Royaume-Uni, munis aussi bien de zones pour débutants que de parcs d’amusement et de descentes à glacer le sang. Les amateurs de kayak apprécieront les eaux turbulentes aux environs des Hébrides extérieures, des Orcades et des Shetland, mètre étalon par excellence de l’habilité à manœuvrer une embarcation. Quel autre endroit, enfin, permet d’apercevoir un balbuzard fondre sur un loch pour s’emparer d’une truite, de voir une baleine de Minke fendre un banc de maquereaux ou encore de croiser le regard d’une loutre – le tout dans la même journée ?

Légendes et traditions

Les légendes et les traditions sont bien ancrées dans les Highlands. Les vestiges des forts et les cellules de moines servaient autrefois de refuges à des chefs de clans gaéliques et à des saints irlandais, les plages désertes et les cols de montagne furent un temps le théâtre de raids vikings et de combats claniques, et les glens (vallons) déserts sont encore hantés par les fantômes des Clearances. L’histoire se lit partout : dans les pierres éboulées et les vagues contours d’un village et d’un champ encore perceptibles sur le flanc d’une colline, dans le profil fier d’un broch (fortification) ou la silhouette d’un château se dessinant au soleil couchant, ou encore dans l’intonation gaélique de l’accent des Hébrides et dans l’inflexion scandinave du dialecte des Shetlands.

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Informations pratiques

À voir, à faire aux Highlands

  • D’une île à l’autre

    Le caractère unique de l’Écosse du nord et de l’ouest doit beaucoup à ses horizons dégagés où des îles pointent hors de...

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  • Parcourir le West Highland Way

    C’est à pied que l’on apprécie le mieux la grandeur des paysages écossais. Malgré le vent, les midges (petits moustiques)...

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  • Whisky

    La boisson nationale – dont le nom vient du gaélique uisge bagh, signifiant ”eau de vie” – est distillée dans ces terres...

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  • Cuillin Hills

    Dans un pays célèbre pour son décor naturel, les Cuillin Hills réalisent l’exploit de faire figure d’apothéose....

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    À l’assaut des Highlands

    Cet itinéraire est pensé pour la voiture, mais la boucle Oban-Barra-Stornoway-Ullapool-In­verness constitue aussi un beau...

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    Argyll et les îles

    De Dunoon à Portavadie, une route panoramique traverse la péninsule de Cowal en passant par le Benmore Botanic Garden et...

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    Au cœur des Highlands

    En partant de Pitlochry, quittez l’A9 vers le nord pour l’A924 qui traverse les magnifiques collines s’étendant à l’est....

Découvrir les Highlands autrement

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Hébergement aux Highlands

Où loger dans les Highlands ?

Les voyageurs à petits budgets auront le choix entre les campings, les auberges de jeunesse et les B&B bon marché. À cela s’ajoute les bothies (gîtes et refuges sommaires pour randonneurs) dans les Highlands et les böds dans les îles Shetland. Pour un peu plus, vous trouverez pléthore...

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