Le Centre

Pourquoi y aller

Dans les vallées brumeuses, le long des rivières frangées de jungle du centre de la Thaïlande, l’histoire est bien vivante. Ayutthaya, l’ancienne capitale du royaume de Siam, fait la fierté de la région. La ville est presque un musée à ciel ouvert, avec d’innombrables temples en ruine peuplés de bouddhas de pierre. Les temples khmers de Lopburi, 50 km plus au nord, attirent également les visiteurs, même si l’atmosphère est bien moins sereine dans cette cité que les habitants appellent la “ville des singes”.
À l’ouest, les musées de Kanchanaburi évoquent la sombre histoire de la ligne Thaïlande-Birmanie (le “Chemin de fer de la mort”) et des mémoriaux y honorent les milliers de victimes de la Seconde Guerre mondiale. Le paysage devient plus humide et plus sauvage en suivant la Mae Nam Khwae Yai vers le nord-ouest. Les affluents de la rivière, bordés de villages paisibles (et parfois de complexes hôteliers), entourent de somptueux parcs nationaux comme ceux d’Erawan et de Sai Yok, où coulent des cascades.
Le rythme de vie est encore plus paisible à Sangkhlaburi, dans le nord-ouest pluriethnique, où villages et parcs nationaux limitrophes du Myanmar, à l’atmosphère de bout du monde, révèlent un autre visage du pays.

À ne pas manquer

  1. L’exploration à vélo des ruines mystérieuses et des colossales statues du Bouddha d’Ayutthaya, que le crépuscule pare d’or.
  2. Les récits poignants de la tragédie du Chemin de fer de la mort à Kanchanaburi.
  3. Une baignade dans les bassins aigue-marine des sept paliers de la cascade du parc national d’Erawan.
  4. Les nombreux singes du temple le plus célèbre de Lopburi, le Prang Sam Yot datant du XIIIe siècle.
  5. Le chic en pleine nature des complexes hôteliers de Nam Tok, qui flottent sur l’eau ou se cachent dans la forêt.
  6. Le Saphan Mon, le pont en bois le plus long du pays, et la vue sur le lac miroitant de Sangkhlaburi.
  7. Le pittoresque village frontalier d’E-Thong, qu’on rejoint par une route criblée de nids-de-poule.
Mis à jour le : 18 juin 2019

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