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Kerala

Pour beaucoup de voyageurs, le Kerala est le plus bel État d’Inde du Sud, à l’écart de la frénésie générale. Derrière 600 km de superbes côtes baignées par la mer d’Oman s’étend un réseau de voies d’eau calmes et miroitantes – les backwaters –, dominées par les montagnes des Ghats occidentaux, couvertes de plantations de thé et d’épices et de forêts luxuriantes. Outre ses paysages idylliques, les cures ayurvédiques, la cuisine épicée, les traditions bien vivantes, telles les représentations de kathakali, les fêtes dans les temples et les courses de bateaux-serpents animent le Kerala tout entier jusqu’aux plus petits villages.

Une balade en bateau sur les backwaters

Le réseau navigable du Kerala serpente sur 900 km à travers un paysage luxuriant. À l’ombre des palmiers, des canaux sinueux sont bordés de villages. Une expérience inoubliable pour qui découvre l’Inde du Sud.

Soins ayurvédiques

Le Kerala est considéré comme la patrie de l’ayurveda, une médecine qui vise à restaurer l’équilibre dans le corps. Nombre de cliniques, de complexes et d’écoles fournissent des soins ou enseignent les principes ayurvédiques.

Les plus belles plages du Kerala

Grande concurrente de Goa, la côte du Kerala, qui s’étend sur près de 600 km, affiche une stupéfiante enfilade de plages de sable doré, bordées de palmiers et léchées par la mer d’Oman.

Le kathakali

Le Kerala possède une longue tradition d’arts vivants, encore très dynamique aujourd’hui, et dont le plus emblématique est le kathakali. Ce théâtre dansé haut en couleur s’inspire en général des grandes épopées hindoues. Impossible de venir au Kerala sans assister à une représentation.

Mis à jour le : 1 février 2021

À voir à faire en Inde

Alappuzha (Alleppey)

  • Kerala Kayaking

    kayak

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  • Alleppey Lighthouse

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  • Houseboat Dock

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    Ce quai, où sont rassemblés des dizaines de house-boats, est un bon endroit pour flâner et comparer...

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Kumily et le Periyar Wildlife Sanctuary

Divers circuits et excursions, tous gérés par l’Ecotourism Centre, permettent de visiter la réserve de Periyar. La plupart des hôtels de la ville et des habitants qui louent des chambres peuvent organiser des safaris en jeep de 3 heures, couvrant environ 40 km de pistes dans la jungle en bordure du parc, mais les voyageurs se plaignent souvent que l’itinéraire comprend au moins 30 km de route asphaltée.

  • Connemara Tea Factory

    fabrique de thé

    En activité depuis 77 ans, la Connemara Tea Factory propose d’intéressantes visites guidées de ses...

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  • Ecotourism Centre

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  • Periyar Lake Cruise

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Kovalam

  • Vizhinjam Lighthouse

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    À l’extrémité sud de Lighthouse Beach, près du port, ce phare rayé comme un sucre d’orge est le...

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  • Cool Divers & Bond Safari

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    Ce centre de plongée récent propose du matériel de pointe, des cours PADI et des excursions guidées...

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  • Kovalam Surf Club

    surf

    Ce magasin et club de surf situé juste en retrait de Lighthouse Beach propose des cours d’initiation...

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Kochi (Cochin) Fort-Cochin

Fort-Cochin comprend de petites plages sablonneuses qui se prêtent surtout à la contemplation du ballet des passants et des tankers. Une promenade fréquentée longe le rivage de Mahatma Gandhi Beach jusqu’aux carrelets chinois et au marché au poisson.

Remarquez au passage les maigres vestiges du fort Immanuel, le fortin portugais du XVIe siècle auquel le quartier doit son nom.

  • Indo-Portuguese Museum

    musée

    Dans le jardin de l’Évêché, ce musée indo-portugais conserve l’héritage d’une des plus...

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  • Maritime Museum

    histoire maritime

    Aménagé dans d’anciens abris antiaériens, ce musée retrace l’histoire de la Marine indienne et...

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  • St Francis Church

    église

    Considérée comme la première église européenne en Inde, Saint-François fut construite en 1503 par...

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  • Basilica Santa Cruz

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    Cette imposante basilique, édifiée au XVIe siècle, a été reconstruite en 1887 par la communauté...

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  • Cimetière hollandais

    cimetière

    Consacré en 1724, ce cimetière abrite les tombes de marchands et de soldats hollandais.

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Kumily et le Periyar Wildlife Sanctuary Plantations d’épices

Plusieurs plantations d’épices sont ouvertes aux visiteurs et la plupart des hôtels peuvent organiser des circuits. Comptez 450/750 ₹ en auto-rickshaw/taxi pour une sortie de 2 à 3 heures.

  • Abraham’s Spice Garden

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    Cette exploitation familiale fondée il y a plus d’un demi-siècle s’étend à 3 km de Kumily, sur...

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  • Spice Walk

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    Ce domaine de 44 ha autour d’un petit lac, à 2 km de Kumily, fait partie du Churakulam Coffee...

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Varkala

Le sentier sinueux qui part du haut de la falaise nord continue sur 7 km jusqu’à Kappil Beach, via Odayam Beach et le village de pêcheurs d’Edava, dévoilant un paysage de plages changeant. Mieux vaut entreprendre cette marche tôt le matin.

On peut louer des planches de bodyboard sur la plage, mais gare aux courants puissants.

  • Temple de Janardhana

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    Varkala est une ville-temple, dominée par le temple de Janardhana. Interdit aux non-­hindous, il se...

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  • Sivagiri Mutt

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  • Ponnumthuruthu (Golden) Island

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Kochi (Cochin) Mattancherry et Jew Town

À 3,5 km au sud-est de Fort-Cochin, Mattancherry était autrefois le quartier du marché et le centre du négoce des épices. Aujourd’hui, il compte de nombreuses boutiques d’épices et des grands magasins coûteux tenus par des Cachemiris. Ces derniers passent généralement des accords avec les conducteurs d’auto-rickshaws qui reçoivent une commission pour y conduire les touristes. Toute proposition de vous faire visiter le quartier contre une modique somme vous mènera automatiquement à ces magasins. En plein milieu, Jew Town est un quartier portuaire animé, doté d’une belle synagogue. On y voit encore de nombreux petits entrepôts délabrés, d’où s’échappent des effluves de gingembre, de cardamome, de cumin, de curcuma, de safran et de clous de girofle. Dans les ruelles qui entourent le palais de Mattancherry et la synagogue, des magasins d’antiquités et de souvenirs ont remplacé les boutiques d’épices. En continuant vers le sud, on arrive dans l’ancien quartier musulman de Kochi.

  • Palais de Mattancherry

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    Ce palais fut offert par les Portugais en 1555 au raja de Cochin, Veera Kerala Varma (1537-1565), en...

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  • Synagogue Pardesi

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Thiruvananthapuram (Trivandrum)

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  • Napier Museum

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    Dans un bâtiment en bois de 1880 dessiné par Robert Chisholm, un architecte britannique féru...

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  • Puthe Maliga Palace Museum

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    Typique de l’architecture kéralaise, avec plafonds en bois sculpté et ornementation en marbre, le...

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  • Temple de Shri Padmanabhaswamy

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    Dans le quartier du fort, ce temple vieux de 260 ans forme le cœur spirituel de Thiruvananthapuram....

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Kochi (Cochin) Ernakulam

  • Kerala Folklore Museum

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    Créé par un antiquaire passionné par les temples et édifices anciens du Kerala, ce musée réunit...

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Munnar

On vient essentiellement à Munnar pour explorer les collines avoisinantes couvertes de plantations de thé. Vous serez sollicité pour partir en excursion à la journée dans les lieux d’hébergement, dans les agences de voyages et par les conducteurs d’auto­-rickshaw : comparez les offres, même si les tarifs sont plutôt standard.

  • Tea Museum

    thé

    À 1,5 km au nord-ouest de la ville, cette réplique d’une fabrique de thé en activité montre les...

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  • Eravikulam National Park

    parc

    À 13 km de Munnar, ce parc national héberge des tahrs des Nilgiri (sorte de chèvre de montagne), une...

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