Tamil Nadu

Pourquoi y aller

Le Tamil Nadu est le berceau d’une culture millénaire dont la religion hindoue reste, avec la langue, la danse et la poésie tamoules, l’expression bien vivace.
Dans cet État tourné depuis toujours vers le commerce, l’ancrage dans la tradition va de pair avec le dynamisme. Dans les temples hindous, de nombreux habitants satisfont aux rituels immémoriaux, avant de rejoindre leur bureau dans une entreprise d’informatique, de prendre un verre dans un bar branché de Chennai (Madras) ou de faire leurs salutations au soleil à Puducherry (Pondichéry) la bohème.
Quand la chaleur et le bruit des villes-temples se feront trop pressants, échappez-vous à la pointe la plus méridionale de l’Inde, où trois mers se rencontrent, partez à la découverte des splendides demeures de l’aride Chettinadu ou rejoignez les collines boisées des Ghats occidentaux. Fier de ce qui le distingue du reste de l’Inde, le Tamil Nadu n’en est pas moins un État accueillant, ouvert aux visiteurs de passage.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. L’atmosphère franco-indienne singulière de l’ancien comptoir de Pondichéry, aujourd’hui Puducherry .
  2. La fraîcheur des stations climatiques des Ghats occidentaux, comme Ooty et Kodaikanal .
  3. L’architecture des Chola au temple de Brihadishwara à Thanjavur.
  4. Un séjour dans une demeure fastueuse du Chettinadu.
  5. La ferveur des Tamouls au temple de Meenakshi Amman, joyau de l’architecture sacrée à Madurai.
  6. Les superbes temples rupestres et l’ambiance balnéaire de Mamallapuram.
  7. Les multiples facettes de Chennai, l’ancienne Madras, entre tradition et cosmopolitisme.
  8. La pointe méridionale du sous-continent battue par les flots à Kanyakumari.
  9. La faune sauvage de la Mudumalai Tiger Reserve.
Mis à jour le : 18 novembre 2020

À voir à faire en Inde du Sud

Nord du Tamil Nadu Mamallapuram (Mahabalipuram)

Vous pourrez aisément passer une journée à découvrir les temples, les grottes et les rochers sculptés de Mamallapuram. La plupart furent taillés dans la roche au VIIe siècle sous le règne de Narasimhavarman Ier, roi Pallava surnommé Mamalla (Grand Lutteur) – d’où le nom de la ville. Des guides officiels de l’Archaeological Survey of India proposent leurs services. Arrivez si possible avant 10h pour éviter les groupes.

  • Temple rupestre du Trimurti

    temple hindou

    À l’extrémité nord de la colline de Mamallapuram, ce sanctuaire honore la trinité hindoue :...

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  • Ascèse d’Arjuna

    bas-relief hindou

    Cet immense bas-relief, également connu sous le nom de Descente du Gange, est le plus beau de...

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  • Temple du Rivage

    temple hindou

    Avec deux tours élégantes faisant face à la mer, ce petit temple aux proportions harmonieuses...

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  • Cinq Ratha

    temple hindou

    Les ratha (“char” en sanskrit) sont des édifices monolithiques groupés à l’extrémité sud de...

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Sud du Tamil Nadu Kanyakumari (Cap Comorin)

  • Palais de Padmanabhapuram

    palais

    Avec ses plafonds en bois de rose sculpté et ses poutres en teck poli, ce palais labyrinthique à...

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  • Vivekananda Memorial

    monument

    À 400 m du rivage, ce mémorial se dresse sur l’îlot rocheux où le maître hindou Swami...

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  • Vivekanandapuram

    ashram

    À 1 km au nord de Kanyakumari, ce paisible ashram (qui propose des retraites de yoga) est le siège de...

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  • Statue de Thiruvalluvar

    monument

    Sur un îlot plus petit jouxtant celui du mémorial de Vivekananda, cette immense statue représente le...

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  • Temple de Kumari Amman

    temple hindou

    Selon la légende, la déesse kanya (vierge) Kumari, un avatar de Devi, vainquit seule les démons et...

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  • Swami Vivekananda Wandering Monk Exhibition

    musée

    Aménagée dans un beau domaine verdoyant, cette excellente exposition retrace la vie et la pensée de...

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Chennai (Madras) Centre de Chennai

  • Government Museum

    archéologie

    Installé dans le Pantheon Complex, un ensemble architectural construit par les Britanniques, cet...

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  • Madras High Court

    bâtiment remarquable

    Terminé en 1892, cet imposant palais de justice de style indo-sarracénique serait le plus vaste du...

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  • Fort Saint-George

    fort

    Construit en 1653 par la Compagnie anglaise des Indes orientales, le fort a subi de nombreuses...

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  • Marina Beach

    plage

    Tôt le matin ou en soirée (il fait trop chaud dans la journée), partez flâner le long de cette plage...

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  • Temple de Parthasarathy

    temple hindou

    Édifié au VIIIe siècle sous la dynastie des Pallava, ce temple figure parmi les plus anciens de la...

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  • Vivekananda House

    musée

    Cet édifice rose pâle, construit en 1842 pour entreposer de la glace importée des États-Unis, vaut...

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  • Valluvar Kottam

    monument

    Ce monument commémoratif (1976) rend hommage au poète tamoul Thiruvalluvar, né au Ier siècle et...

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Centre du Tamil Nadu Thanjavur (Tanjore)

  • Temple de Brihadishwara

    temple hindou

    Ce temple mérite deux visites : le matin, quand le granit blond tranche sur l’aube pâle ; et le...

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  • Palais royal

    palais

    Mélange de grandeur et de délabrement, cet ensemble labyrinthique à demi restauré réunit de...

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Centre du Tamil Nadu Trichy (Tiruchirappalli)

  • Temple de Sri Ranganathaswamy

    temple hindou

    Presque une ville à part entière, le Sri Ranganathaswamy est sans doute le plus grand temple du pays....

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  • Rock Fort Temple

    temple hindou

    Ce temple perché à 83 m sur un promontoire rocheux surplombe Trichy. Les Pallava et les Pandya furent...

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  • Lourdes Church

    église

    Le silence de cette église néogothique du XIXe siècle contraste avec la frénésie des temples...

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  • Temple de Sri Jambukeshwara

    temple hindou

    L’un des cinq temples de Shiva voués aux éléments, le Sri Jambukeshwara est dédié à Shiva, à...

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  • Railway Museum

    musée

    Le musée du Rail de Trichy abrite un joyeux méli-mélo d’équipements ferroviaires (téléphones,...

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  • St Joseph’s College Museum

    musée

    Sur le campus verdoyant à côté de la Lourdes Church, ce musée poussiéreux (en cours de rénovation...

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  • St John’s Church

    église

    Une église du début du XIXe siècle d’un blanc immaculé, aux portes fermées par des persiennes en...

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Nord du Tamil Nadu East Coast Road

  • Cholamandal Artists’ Village

    musée

    Une ambiance bohème flotte dans Injambakkam, où est établi ce village d’artistes. Fondée en 1966...

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  • DakshinaChitra

    art et artisanat

    À 22 km au sud de l’Adyar, DakshinaChitra donne un formidable aperçu de l’art et de l’artisanat...

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  • Madras Crocodile Bank

    zoo

    À 6 km au sud de Kovalam sur l’ECR, cet élevage et centre de recherche offre un aperçu du monde...

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  • Grotte du Tigre

    sanctuaire hindou

    À 5 km au nord de Mamallapuram, ce sanctuaire rupestre dédié à Durga (un avatar de Devi,...

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Sud du Tamil Nadu Madurai

  • Temple de Meenakshi Amman

    temple hindou

    Le temple de Sri Meenakshi, demeure de la déesse guerrière Meenakshi Amman aux trois seins et aux...

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  • Gandhi Memorial Museum

    histoire

    Aménagé dans le palais du XVIIe siècle d’une reine Nayak, cet intéressant musée présente une...

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  • Palais de Tirumalai Nayak

    palais

    Ce palais délabré est à l’architecture profane ce que le temple de Sri Meenakshi est à...

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  • St Mary’s Cathedral

    église

    Cet édifice néogothique (XXe siècle) blanc et bleu pâle, flanqué de deux flèches, renferme une...

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Nord du Tamil Nadu Tiruvannamalai

  • Temple d’Arunachaleshwar

    temple hindou

    Ce temple, l’un des plus vastes du pays, couvre une superficie de 10 ha. Ses parties les plus...

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  • Mont Arunachala

    montagne sacrée

    Ce volcan éteint surplombe Tiruvannamalai du haut de ses 800 m. Pour les hindous, il s’agit de la...

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Chennai (Madras) Sud de Chennai

Mylapore, bien antérieur au Madras colonial, fait partie des quartiers les plus traditionnels et les plus pittoresques de Chennai.

  • Temple de Kapaleeshwarar

    temple hindou

    Le temple de Kapaleeshwarar, dédié à Shiva, est le plus actif et le plus impressionnant de la ville....

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  • San Thome Cathedral

    édifice religieux

    Bâtie par les Portugais en 1523, cette majestueuse cathédrale blanche fut reconstruite par les...

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  • Sri Ramakrishna Math

    édifice religieux

    Les jardins fleuris du site vous transportent à mille lieues de l’agitation urbaine. Des moines en...

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  • The Theosophical Society

    parc

    Situé entre la rivière Adyar et la côte, le parc de 100 ha de la Société théosophique (la...

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  • Kalakshetra Foundation

    centre artistique

    Fondée en 1936, cette école de danse et de musique classiques à l’extrême sud de Chennai se...

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  • St Thomas Mount

    site sacré

    C’est sur cette colline, au sud-ouest de Chennai et à 2,5 km au nord de l’actuelle gare...

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  • Tara Books

    art, imprimerie

    Cette maison d’édition basée dans le sud de Chennai produit de beaux livres imprimés à la main....

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Centre du Tamil Nadu Kumbakonam

  • Bassin de Mahamaham

    site religieux

    Cet immense bassin entouré de 17 pavillons compte parmi les sites les plus sacrés de Kumbakonam....

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  • Temple de Sarangapani

    temple hindou

    Sarangapani est le plus grand temple dédié à Vishnu de Kumbakonam. Le gopura à l’est, haut de...

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  • Temple de Ramaswami

    temple hindou

    Édifié en 1620 par les Nayak, ce sanctuaire à l’extrémité sud de la principale artère...

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  • Temple de Nageshwara

    temple hindou

    Fondé en 886 par les Chola, le plus ancien temple de Kumbakonam honore Shiva sous la forme de...

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  • Temple de Kumbeshwara

    temple hindou

    Le plus vaste des temples de Shiva, doté d’un long mandapa à portique, est accessible par un gopura...

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Ghats occidentaux Coonoor

  • Lamb’s Rock

    point de vue

    Ce lieu de pique-nique apprécié, dans un petit coin de forêt hanté par les singes, dévoile une vue...

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  • Dolphin’s Nose

    point de vue

    À 10 km à l’ouest de la ville, ce point de vue populaire révèle un vaste panorama englobant les...

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  • Sim’s Park

    parc

    Dans la partie haute de Coonoor, ce parc de 12 ha, créé en 1874, constitue une oasis paisible. Ses...

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  • Highfield Tea Estate

    plantation de thé

    Cette exploitation vieille d’un demi-siècle, à 2 km au nord-est d’Upper Coonoor, fait partie des...

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Ghats occidentaux Ooty (Udhagamandalam)

  • St Stephen’s Church

    église

    La blanche église Saint-Étienne surplombe le centre-ville. Érigée en 1829, il s’agit de la plus...

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  • Tribal Research Centre Museum

    musée

    Ce musée vaguement négligé aux horaires aléatoires traite des groupes ethniques des Nilgiri et du...

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  • Botanical Gardens

    parc

    Créés en 1848, ces jolis jardins botaniques de 22 ha constituent un musée vivant de la flore...

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  • St Thomas’ Church

    église

    Un sobre édifice de 1870 parmi les arbres, à l’extrémité est du lac d’Ooty.

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  • Doddabetta

    point de vue

    À 7 km à l’est d’Ooty, Doddabetta est le point culminant (2 633 m) des Nilgiri. Par temps...

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  • Rose Garden

    jardin

    ₹₹ Des pelouses en terrasses et plus de 20 000 buissons de roses de quelque 2 000 variétés...

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  • Nilgiri Library

    bibliothèque

    Cette petite bibliothèque désuète, installée dans un vieux bâtiment à la façade rouge de 1867,...

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Nord du Tamil Nadu Puducherry (Pondichéry)

  • Front de mer

    promenade

    Bien qu’en bord de mer, Pondy n’est pas une destination balnéaire ; sa plage n’est qu’une...

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  • Ashram de Sri Aurobindo

    ashram

    Fondée en 1926 par Sri Aurobindo (1872-1950) et Mirra Alfassa (1878-1973), une Française appelée...

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  • Musée de Pondichéry

    patrimoine

    Malgré la moiteur du climat, ce joli petit musée réussit à préserver sa collection de meubles et de...

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  • Institut français

    bibliothèque

    Ce majestueux bâtiment du XIXe siècle à l’architecture néoclassique abrite un institut de...

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  • Cimetière colonial français

    site historique

    Au sud de la ville, ce cimetière aux tombes et mausolées colorés envahis par la végétation conserve...

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  • Temple de Sri Manakula Vinayagar

    temple hindou

    Malgré les nombreuses églises catholiques, l’hindouisme prédomine à Pondy. Touristes, pèlerins et...

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  • Quartier français

    quartier historique

    Le quartier français se distingue par ses rues pavées, ses bâtiments blanc et ocre plus ou moins...

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Sud du Tamil Nadu Rameswaram

  • Quest Academy

    sports nautiques

    Dirigé par une équipe de Mumbai spécialisée dans les activités de plein air, ce centre de sports...

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  • Temple de Ramanathaswamy

    temple hindou

    Lorsque Rama décida de rendre grâce à Shiva, il estima qu’il lui fallait un lingam à la hauteur....

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Ghats occidentaux Mudumalai Tiger Reserve

Les randonnées ne sont pas autorisées dans la réserve. Les véhicules privés ont le droit de circuler sur l’axe principal Ooty- Gudalur-Theppakadu-Mysore et sur les routes Theppakadu-Masinagudi et Masinagudi-Moyar River. Si les safaris en minibus(0423-2445971 ; www.mudumalaitigerreserve.com ; toutes les heures 6h30-10h et 15h-17h) officiels constituent la formule de visite la plus économique, les Gypsy/safaris en jeep(0423-2445971 ; www.mudumalaitigerreserve.com ; 6h30-10h et 15h-17h) offrent une expérience bien plus intéressante. Des prestataires non agréés proposent des randonnées dans la zone tampon, mais elles s’avèrent potentiellement dangereuses à cause des éléphants sauvages qui déambulent.

  • Elephant Camp

    site remarquable

    Le matin et le soir, vous pourrez assister au repas des éléphants travaillant dans la réserve à...

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Sud du Tamil Nadu Chettinadu

En dehors des villes principales de Pudukkottai et Karaikkudi, la région compte essentiellement des bourgs combinant cadre de vie rural et architecture grandiose. Kanadukathan, qui abrite plusieurs lieux d’hébergement et curiosités, fait une base de choix pour partir à la découverte des environs. On peut également loger à Kothamangalam, siège du remarquable hôtel Saratha Vilas. Athangudi, réputé pour sa Lakshmi House et ses fabriques artisanales de carreaux, mérite aussi le détour. Pour se déplacer d’un site à l’autre, le plus simple consiste à louer une voiture ou un rickshaw sur une demi-journée ou un jour entier.

  • Vijayalaya Cholisvaram

    temple hindou

    Ce petit temple remarquable, qui daterait du VIIIe ou du IXe siècle, est juché sur une pente...

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  • Sittannavasal

    temple jaïn

    À environ 16 km au nord-ouest de Pudukkottai, ce petit temple rupestre jaïn recèle de magnifiques...

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  • Pudukkottai Museum

    musée

    À 4 km au nord de la gare ferroviaire de Pudukkottai, ce beau musée réunit une collection...

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  • Athangudi Palace Tiles

    atelier

    Si les carreaux aux motifs colorés des demeures chettiar vous ont séduit, faites un tour dans cet...

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  • Sri Mahalakshmi Handloom Weaving Centre

    atelier

    Le Chettinadu est connu pour ses saris Kandaangi en soie et coton tissés main aux couleurs...

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Ghats occidentaux Kotagiri

Un circuit d’une demi-journée en taxi comprenant les Catherine Falls(Kotagiri- Mettupalayam Rd) et le Kodanad Viewpoint(Kodanad ; lever-coucher du soleil) revient à 1 200 ₹ environ.

  • Sullivan Memorial

    musée

    À 2 km au nord du centre de Kotagiri, cette demeure, bâtie en 1819 par John Sullivan, le fondateur...

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  • Keystone Foundation

    bénévolat

    Cette ONG basée à Kotagiri œuvre à la protection de l’environnement des Nilgiri, en impliquant la...

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Nord du Tamil Nadu Kanchipuram

Tous les temples sont accessibles gratuitement, n’en déplaise à ceux qui prétendent qu’un droit d’entrée s’applique aux non­- hindous. Vous devrez sans doute payer pour faire garder vos chaussures et/ou utiliser votre appareil photo.

  • Temple d’Ekambareshwara

    temple hindou

    Voici le temple de la Terre, parmi les cinq temples d’Inde du Sud dédiés à Shiva et associés aux...

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  • Temple de Kamakshi Amman

    temple hindou

    Ce temple imposant, consacré à Kamakshi-Parvati, fait partie des plus importants du pays dédiés au...

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  • Temple de Vaikunta Perumal

    temple hindou

    Ce temple vieux de 1 200 ans est consacré à Vishnu. Dans le passage autour du sanctuaire central,...

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  • Temple de Varadaraja Perumal

    temple hindou

    Au sud-est de la ville, ce temple colossal dédié à Vishnu fut édifié sous les Chola au...

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  • Temple de Kailasanatha

    temple hindou

    De petite taille, le plus vieux temple de Kanchipuram vaut surtout pour la délicatesse de ses...

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Nord du Tamil Nadu Auroville

Auroville n’est pas développée comme une destination touristique et la plupart des habitants y vaquent à leurs activités. Il n’en existe pas moins un bon centre d’accueil des visiteurs(Visitors Centre ; 0413-2622239 ; www.auroville.org ; 9h30-13h et 13h30-15h), avec guichets d’information et expositions, et vente de produits locaux. Vous pourrez y acheter un livret et un plan, regarder un film de 10 minutes, et vous procurer un pass (gratuit) pour découvrir de l’extérieur le Matrimandir, l’“âme” d’Auroville, à 1 km de marche à travers bois.

Un réseau de routes et de sentiers accessible aux visiteurs sillonne une zone ombragée de 10 km2, où 2 millions d’arbres ont été plantés depuis la fondation du site. Le mieux consiste à louer un vélo derrière le centre d’accueil.

À quiconque aspire à découvrir Auroville plus en profondeur, les autorités recommandent d’y séjourner au moins dix jours et de s’inscrire à un programme de découverte et d’orientation. Il est aussi possible de venir en tant que bénévole pour six à douze mois. Contactez l’Auroville Guest Service(0413-2622675 ; guestservice.auroville.org ; Solar Kitchen Bldg ; 9h30-12h30 et 14h-16h lun- ven, 9h30-12h30 sam).

  • Matrimandir

    édifice remarquable

    Le grand Matrimandir, doré et presque sphérique, constitue le site le plus remarquable d’Auroville....

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Centre du Tamil Nadu Chidambaram

  • Temple de Nataraja

    temple hindou

    Selon la légende, Shiva et Kali entamèrent un concours de danse soumis au jugement de Vishnu. Shiva...

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Ghats occidentaux Kodaikanal (Kodai)

  • Berijam Lake

    lac

    Un permis du Forest Department est requis pour visiter Berijam Lake, un lac bordé par la forêt, à...

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  • Sacred Heart Natural Science Museum

    faune et flore

    Sur le domaine d’un ancien collège jésuite, à 4 km à l’est de la ville, le Muséum d’histoire...

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