Maharashtra

Pourquoi y aller

Troisième État du pays par la superficie et deuxième par la population, le Maharashtra compose un vaste tableau, riche en curiosités emblématiques de l’Inde, entre plages frangées de palmiers, montagnes verdoyantes, sites classés au Patrimoine mondial, villes cosmopolites et, à l’extrême est, impressionnants parcs nationaux et réserves naturelles, comme la Tadoba-Andhari Tiger Reserve.
Les temples troglodytiques d’Ellora et d’Ajanta, creusés dans la pierre, sont les plus beaux monuments du Maharashtra. Mais il ne s’agit pas d’oublier le charme de Matheran, une station climatique desservie par un petit train, ou la cité cosmopolite de Pune. Vers l’ouest, la jolie côte de Konkan, qui borde la mer d’Oman, est jalonnée de forts en ruine et de plages de sable, dont les meilleures entourent la jolie Malvan, l’un des grands sites de plongée de l’Inde.

Quand partir

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  1. Le temple de Kailash, à Ellora
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  7. La nature vierge dans les montagnes autour de Bhandardara
  8. La station climatique de Matheran et ses extraordinaires points de vue
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Mis à jour le : 23 mai 2019

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Sud du Maharashtra Pune

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Nord du Maharashtra Ajanta

Les fresques exécutées à la détrempe qui ornent l’intérieur de nombre de grottes sont d’une valeur patrimoniale inestimable : peu d’autres exemples de l’Antiquité atteignent leur excellence artistique et la qualité de leur réalisation.

L’absence de tout contact humain pendant des siècles contribua sans doute à la préservation de ces peintures rupestres. Toutefois, les outrages du temps sont bel et bien à l’œuvre.

On pense que les pigments des peintures ont été mélangés avec des colles issues de produits animaux et des pâtes végétales afin qu’elles adhèrent à la paroi sèche. Beaucoup de cavités présentent de petits trous au sol, qui servaient de palettes.

La plupart des bus de tourisme n’arrivent pas avant midi. Pour arriver tôt, logez à Fardapur ou partez d’Aurangabad de bon matin.

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Sud du Maharashtra Côte de Konkan Malvan

À Malvan, plusieurs centres de plongée peu scrupuleux permettent de plonger sans qualification. Cantonnez-vous aux centres homologués. Avec son récif long de 67 miles nautiques souvent qualifié de Grande Barrière de corail indienne, le Malvan Marine Sanctuary est la principale attraction pour les plongeurs.

L’extrémité sud de la plage de Tarkali est bordée par le beau fleuve Karli. Sur la rive septentrionale, des loueurs de bateaux proposent des excursions avec des arrêts à Seagull Island, Golden Rock, Dolphin Point, des plages situées dans des criques et/ou le phare de Vengurla Rock.

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Sud du Maharashtra Kolhapur

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Sud du Maharashtra Matheran

Des sentiers forestiers ombragés mènent, en quelques heures de marche facile, à la plupart des points de vue. Pour admirer le lever du soleil, allez à Panorama Point ; Porcupine Point (Sunset Point) est plus prisé (et donc surpeuplé) au crépuscule. Louisa Point et Little Chouk Point offrent également des vues fabuleuses sur les monts Sahyadri.

Le week-end et les jours fériés, vous voudrez peut-être éviter les sections les plus fréquentées autour d’Echo Point, de Charlotte Lake et d’Honeymoon Point, investies par les visiteurs venus pour la journée.

Vous pourrez rejoindre la vallée en contrebas de One Tree Hill par le sentier de Shivaji’s Ladder, que le chef marathe en personne aurait foulé.

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Nord du Maharashtra Ellora

Ellora compte 34 : 12 bouddhiques (600-800), 17 hindoues (600-900) et 5 jaïnes (800-1000) – les dates exactes de leur construction continuent de faire débat.

À la différence des grottes d’Ajanta, sculptées sur l’à-pic d’un ravin, les grottes d’Ellora sont réparties le long d’un escarpement en pente douce de 2 km de longueur. Les architectes purent ainsi concevoir de magnifiques cours en face des sanctuaires et les orner de sculptures d’une qualité remarquable.

Il est assez généralement admis que le site d’Ellora illustre la renaissance de l’hindouisme sous les dynasties Chalukya et Rashtrakuta, le déclin du bouddhisme indien qui s’ensuivit et la brève résurgence du jaïnisme grâce à un soutien officiel. Toutefois, en l’absence d’indications épigraphiques, il est impossible de dater avec précision la plupart des monuments d’Ellora. Des spécialistes avancent que certains temples hindous ont pu précéder les temples bouddhiques. Mais une chose est sûre : leur coexistence sur un même site indique une longue période de tolérance religieuse.

Des guides officiels proposent leurs services à la billetterie devant le temple de Kailash pour 1 370 ₹ (jusqu’à 5 pers). N’hésitez pas à faire appel à leur service, car ils ont une connaissance approfondie de l’architecture rupestre. Si votre programme vous oblige à choisir entre Ellora et Ajanta, sachez qu’Ellora se distingue sur le plan architectural tandis qu’Ajanta brille par son cadre, plus agréable à visiter.

Vu la popularité d’Ellora, venez de préférence en semaine, pour éviter la foule.

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