Maharashtra

Pourquoi y aller

Troisième État du pays par la superficie et deuxième par la population, le Maharashtra compte des curiosités figurant parmi les plus emblématiques de l’Inde du Sud. Les voyageurs y découvrent en effet des sites classés au Patrimoine mondial et des villes cosmopolites dans un paysage où alternent les plages frangées de palmiers, les montagnes boisées et même des coteaux plantés de vignobles ! à l’extrême est, des enclaves naturelles protégées, à l’exemple de la Tadoba-Andhari Tiger Reserve, sont propices à l’évasion. Si les grottes sacrées d’Ellora et d’Ajanta demeurent les joyaux du Maharashtra, impossible d’ignorer le charme de Matheran, une station climatique desservie par un petit train de montagne, ou celui de Pune, tournée vers les spiritualités alternatives. à l’ouest, la jolie côte de Konkan, qui borde la mer d’Oman, est jalonnée de forts en ruine et de plages de sable, dont les meilleures entourent la plaisante Malvan, l’un des grands sites de plongée du pays.

Quand partir

nasik-cc

À ne pas manquer

  1. Le temple de Kailash, à Ellora.
  2. Les galeries ornées de sculptures bouddhiques des grottes d’Ajanta.
  3. La Tadoba-Andhari Tiger Reserve, sur la piste des grands félins.
  4. La dégustation d’un cru local près de Nasik.
  5. Une sortie plongée ou snorkeling au large de Malvan.
  6. L’imposant fort de Murud-Janjira, qui domine la mer d’Oman.
  7. Spiritualité new age et cuisine indienne moderne à Pune.
  8. La mousson dans le paysage montagneux autour de Bhandardara.
  9. La station climatique de Matheran et ses extraordinaires points de vue.
  10. a Le cratère de météorite de Lonar, fruit d’un impact colossal.
Mis à jour le : 18 novembre 2020

À voir à faire en Inde du Sud

Sud du Maharashtra Kolhapur

  • Mahalaxmi Mandir

    temple hindou

    Ce temple dédié à Amba Bai, la déesse-mère, figure parmi les lieux de culte les plus importants et...

    Lire la suite
  • Shree Chhatrapati Shahu Museum

    histoire, architecture

    Ce mastodonte de style indo-sarracénique fut conçu en 1884 par l’architecte britannique Charles...

    Lire la suite
  • Motibag Talim Mandal

    centre de formation

    Kolhapur est célèbre pour ses lutteurs, qui s’entraînent sur le ring sablonneux du Motibag Thalim,...

    Lire la suite

Nord du Maharashtra Ajanta

Les fresques exécutées à la détrempe qui ornent l’intérieur de nombreuses grottes sont d’une valeur patrimoniale inestimable : peu d’autres exemples de l’Antiquité atteignent leur excellence artistique et la qualité de leur réalisation.

L’absence de tout contact humain pendant des siècles contribua sans doute à la préservation de ces peintures rupestres. Toutefois, les outrages du temps sont aujourd’hui bel et bien à l’œuvre. On pense que les pigments des peintures ont été mélangés avec des colles issues de produits animaux et des pâtes végétales afin qu’elles adhèrent à la paroi sèche . Beaucoup de cavités présentent de petits trous au sol, qui servaient de palettes.

Deux sites offrent une vue imprenable sur l’ensemble de la gorge en fer à cheval. Le premier est à une courte distance de la rivière, que l’on franchit par un pont en contrebas de la grotte n°8. Une montée de 40 minutes à pied (à ne pas tenter pendant la mousson) mène au point de vue d’où les Britanniques découvrirent les grottes.

La plupart des bus de tourisme n’arrivent pas avant midi. Pour profiter du site tôt, logez à Fardapur ou partez d’Aurangabad de très bon matin. Fermé lors de nos recherches, l’Ajanta Visitor Centre(route Aurangabad-Jalgaon ; 9h-17h30 mar-dim) mérite pourtant la visite pour ses expositions et ses audioguides. Café sur place.

  • Grottes sacrées d’Ajanta

    sanctuaires

    Les grottes d’Ajanta sont creusées dans la paroi abrupte d’une gorge rocheuse en forme de fer à...

    Lire la suite
  • Grotte n°19

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°19, un splendide chaitya, possède une façade remarquablement détaillée, avec une...

    Lire la suite
  • Grotte n°26

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°26 est un chaitya très détérioré, admirablement mis en lumière, qui mérite le...

    Lire la suite
  • Grotte n°1

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°1, un vihara mahayana, est l’une des plus récentes et la plus somptueusement décorée....

    Lire la suite
  • Grotte n°16

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°16, un vihara, renferme certaines des plus belles œuvres d’Ajanta. On pense qu’il...

    Lire la suite
  • Grotte n°2

    sanctuaire bouddhique

    Vihara tardif de style mahayana, la grotte n°2 renferme des colonnes et des chapiteaux richement...

    Lire la suite
  • Grotte n°4

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°4, le plus grand vihara d’Ajanta, repose sur 28 piliers. Bien qu’inachevée, elle est...

    Lire la suite
  • Grotte n°6

    sanctuaire bouddhique

    Dans la grotte n°6, le seul vihara à deux étages d’Ajanta, une partie du niveau inférieur s’est...

    Lire la suite
  • Grotte n°7

    sanctuaire bouddhique

    L’architecture de la grotte n°7 est atypique, avec des porches qui précèdent la véranda, donnant...

    Lire la suite
  • Grotte n°9

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°9, l’un des plus anciens chaitya d’Ajanta, remonte à la première période bouddhique...

    Lire la suite
  • Grotte n°10

    sanctuaire bouddhique

    Première grotte redécouverte par les chasseurs britanniques au XIXe siècle, la grotte n°10 est...

    Lire la suite
  • Grotte n°17

    sanctuaire bouddhique

    La grotte n°17, où des nains sculptés soutiennent des piliers, possède les peintures les mieux...

    Lire la suite

Sud du Maharashtra Côte de Konkan Murud-Janjira

  • Fort de Janjira

    fort

    L’imposant fort de Janjira, édifié en granit sur une île à 500 m au large, est le plus beau et le...

    Lire la suite

Sud du Maharashtra Lonavla

  • Lion Point

    point de vue

    Ce belvédère à 12 km au sud de Lonavla est l’une des plus belles curiosités de la ville. Par...

    Lire la suite
  • Nirvana Adventures

    parapente

    Cette agence de Mumbai organise des cours de parapente et des vols en tandem à partir de son camp de...

    Lire la suite
  • Kaivalyadhama Yoga Institute & Research Center

    yoga

    À 2 km environ de Lonavla en allant vers les grottes de Karla et de Bhaja, ce centre de yoga installé...

    Lire la suite

Nord du Maharashtra Nasik

  • Ramkund

    ghat

    Chaque jour, des centaines de pèlerins hindous viennent se baigner et prier dans ce bassin sacré au...

    Lire la suite
  • Temple de Kala Rama

    temple hindou

    Le sanctuaire (1794) le plus important de la ville renferme de singulières représentations en pierre...

    Lire la suite

Sud du Maharashtra Pune

  • Raja Dinkar Kelkar Museum

    arts populaires

    Cet intéressant musée est un vrai joyau, même s’il n’expose qu’une petite partie des quelque...

    Lire la suite
  • Joshi’s Museum of Miniature Railway

    trains miniatures

    La petite fabrique d’instruments de musique Soudamini Instruments, dans l’est de la ville, abrite ce...

    Lire la suite
  • Osho Teerth Gardens

    jardin

    Ce parc de 5 ha, cher aux amoureux, planté de bambous géants et sillonné de sentiers et de...

    Lire la suite
  • Palais de l’Aga Khan

    patrimoine

    Cette demeure gracieuse, construite en 1892 pour le prince Aga Khan III dans un parc de 6,5 ha au...

    Lire la suite
  • Shaniwar Wada

    palais fortifié

    Les ruines de ce palais aux allures de forteresse se dressent dans la vieille ville. Construit en 1732,...

    Lire la suite

Nord du Maharashtra Aurangabad

  • Bibi-qa-Maqbara

    monument

    Construit en 1679 par Azam Khan, le fils d’Aurangzeb, pour sa mère Rabia-ud-Daurani, ce tombeau est...

    Lire la suite
  • Grottes d’Aurangabad

    sanctuaire bouddhique

    D’un point de vue strictement esthétique, les grottes d’Aurangabad ne sauraient être comparées à...

    Lire la suite

Nord du Maharashtra Ellora

Ellora compte 34 grottes : 12 bouddhiques (600-800), 17 hindoues (600-900) et 5 jaïnes (800-1000) – les dates exactes de leur construction continuent de faire débat.

À la différence des grottes d’Ajanta , sculptées sur l’à-pic d’un ravin, les grottes d’Ellora sont réparties le long d’un escarpement en pente douce de 2 km de longueur. Les architectes purent ainsi concevoir de magnifiques cours en face des sanctuaires et les orner de sculptures d’une qualité remarquable.

Il est généralement admis que le site d’Ellora illustre la renaissance de l’hindouisme sous les dynasties Chalukya et Rashtrakuta, le déclin du bouddhisme indien qui s’ensuivit et la brève résurgence du jaïnisme grâce à un soutien officiel. Toutefois, en l’absence d’indications épigraphiques, il est impossible de dater avec précision la plupart des monuments d’Ellora. Des spécialistes avancent que certains temples hindous ont pu précéder les temples bouddhiques. Une chose est sûre : leur coexistence sur un même site indique une longue période de tolérance religieuse.

Des guides officiels proposent leurs services à la billetterie devant le temple de Kailash pour 1 370 ₹ (jusqu’à cinq personnes). N’hésitez pas à faire appel à eux, car ils ont une connaissance approfondie de l’architecture rupestre. Si votre programme vous oblige à choisir entre Ellora et Ajanta, sachez qu’Ellora se distingue sur le plan architectural tandis qu’Ajanta brille par son cadre, plus agréable à visiter.

Vu la popularité d’Ellora, venez de préférence en semaine pour éviter la foule. S’il est ouvert (ce n’était pas le cas lors de notre passage), l’Ellora Visitor Centre(NH211 ; 9h-17h mer-lun) mérite également la visite.

  • Temple de Kailash

    temple hindou

    Au nombre des plus beaux monuments de l’Inde, ce temple rupestre fut commandé par le roi Krishna Ier...

    Lire la suite
  • Grottes hindoues

    site sacré

    L’énergie et l’intensité dramatique caractérisent les grottes hindoues (nos13 à 29) que leurs...

    Lire la suite
  • Grottes jaïnes

    site sacré

    Si les cinq grottes jaïnes, les dernières créées à Ellora, n’ont pas les ambitieuses dimensions...

    Lire la suite
  • Grottes bouddhiques

    site sacré

    La sérénité imprègne les douze grottes bouddhiques au sud du temple de Kailash. Ces vihara...

    Lire la suite
Paramètres des cookies