Kerala

Pourquoi y aller

Le Kerala est une mince bande côtière divisée en trois niveaux de paysages successifs : près de 600 km de superbes côtes et plages baignées par la mer d’Oman, un réseau de voies d’eau calmes et miroitantes – les backwaters –, puis les montagnes des Ghats occidentaux, couvertes de plantations de thé et d’épices. Pour de nombreux voyageurs, il s’agit tout simplement du plus bel État d’Inde du Sud. Aussi relaxante qu’un massage traditionnel, cette terre luxuriante forme un havre de paix à l’écart de la frénésie générale, comme si l’Inde devenait soudain plus calme.
Outre les backwaters où glissent house-boats et pirogues, le Kerala doit sa réputation de paradis naturel à son environnement sauvage peuplé d’oiseaux, d’éléphants et de tigres, et à ses paysages de rizières. Côté culture, il porte haut des traditions bien vivantes, entre kathakali (une forme de théâtre dansé) et courses de bateaux-serpents. C’est aussi un haut lieu de la médecine ayurvédique.

Quand partir

thiruvananthapuram-cc

À ne pas manquer

  1. Une excursion dans les backwaters en house-boat ou en pirogue depuis Alappuzha, Kollam ou Kumarakom
  2. Observation des éléphants sauvages, trek et détente lors d’un séjour dans une forêt reculée du Wayanad
  3. L’ambiance décontractée de Varkala, station balnéaire perchée sur une falaise
  4. Une nuit dans un resort isolé et un trek au milieu des plantations de thé de Munnar
  5. Un dîner chez l’habitant à Fort-Cochin, un lieu chargé d’histoire
  6. Un spectacle de kathakali  à Kochi
  7. Une étreinte à la Matha Amrithanandamayi Mission, l’ashram d’Amma, à Amrithapuri
  8. Les plages vierges et les rituels du theyyam à Kannur, dans le nord de l’État
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire en Inde du Sud

Sud du Kerala Thiruvananthapuram (Trivandrum)

  • Napier Museum

    art, artisanat

    Dans un bâtiment en bois de 1880 dessiné par Robert Chisholm, un architecte britannique féru...

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  • Museum of History & Heritage

    culture

    Dans un bel édifice ancien du complexe de Kerala Tourism, ce musée évoque l’histoire et la culture...

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  • Puthe Maliga Palace Museum

    patrimoine

    Typique de l’architecture kéralaise, avec plafonds en bois sculpté et sculptures en marbre, le...

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  • Temple de Shri Padmanabhaswamy

    temple hindou

    Dans le quartier du fort, ce temple vieux de 260 ans forme le cœur spirituel de Thiruvananthapuram....

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  • Zoological Gardens

    parc animalier

    Pour son Histoire de Pi (Folio Gallimard, 2005), Yann Martel s’est inspiré des animaux de ce jardin...

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Nord du Kerala District du Wayanad

  • Wayanad Wildlife Sanctuary

    réserve naturelle

    L’accès aux deux parties de la réserve se fait uniquement dans le cadre d’un safari en jeep de...

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  • Temple de Thirunelly

    temple hindou

    Sans doute l’un des plus anciens du sous-continent, ce temple à 10 km de Tholpetty est adossé à...

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  • Grottes d’Edakkal

    grottes

    Ce petit réseau de cavernes au sommet d’un mont vaut le détour pour les pétroglyphes de la cavité...

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  • Wayanad Heritage Museum

    art populaire

    Dans le village d’Ambalavayal, à 5 km des grottes d’Edakkal, ce musée présente des outils,...

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  • Uravu

    atelier d’artisanat

    À 6 km de Kalpetta, des artisans réunis en coopérative créent toutes sortes d’objets à partir de...

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  • Kannur Ayurvedic Centre

    ayurvéda

    Dans les ruelles de Kalpetta, cette petite clinique familiale agréée par le gouvernement dispense des...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Mattancherry et Jew Town

À 3 km au sud-est de Fort-Cochin, Mattancherry était autrefois le quartier du marché et le centre du négoce des épices. Aujourd’hui, il réunit de nombreuses boutiques d’épices et des grands magasins tenus par des Cachemiris versant de généreuses commissions aux chauffeurs d’auto-rickshaws qui vous y conduisent. En plein milieu, Jew Town est un quartier portuaire animé, doté d’une belle synagogue. On y voit encore de nombreux petits entrepôts délabrés, d’où s’échappent des effluves de gingembre, de cardamome, de cumin, de curcuma, de safran et de clous de girofle. Dans les ruelles qui entourent le palais de Mattancherry et la synagogue, des magasins d’antiquités et de souvenirs ont remplacé les boutiques d’épices.

  • Palais de Mattancherry

    patrimoine

    Ce palais fut offert par les Portugais en 1555 au raja de Cochin, Veera Kerala Varma (1537-1561), en...

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  • Synagogue Pardesi

    édifice religieux

    Cette synagogue construite en 1568 fut en partie détruite par les Portugais en 1662, puis rebâtie...

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Ghats occidentaux Periyar Wildlife Sanctuary

Divers circuits et excusions, tous gérés par l’Ecotourism Centre, permettent de visiter la réserve de Periyar. La plupart des hôtels de la ville et des habitants qui louent des chambres peuvent organiser des safaris en jeep de 3 heures, couvrant environ 40 km de pistes dans la jungle en bordure du parc, mais les voyageurs se plaignent souvent que l’itinéraire comprend au moins 30 km de route asphaltée.

  • Santhigiri Ayurveda

    ayurvéda

    Une adresse authentique pour découvrir l’ayurvéda, avec d’excellents massages et des soins de...

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  • Connemara Tea Factory

    fabrique de thé

    En activité depuis 77 ans, la Connemara Tea Factory propose d’intéressantes visites guidées de ses...

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  • Ecotourism Centre

    activités de plein air

    Cet organisme du Forest Department gère tous les circuits dans le parc : randonnées à l’orée de...

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  • Periyar Lake Cruise

    bateau

    Les excursions en bateau sur le lac (1 heure 30) constituent la principale manière de visiter la...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Ernakulam

  • Kerala Folklore Museum

    musée

    Créé par un antiquaire passionné par les temples et édifices anciens du Kerala, ce musée réunit...

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Sud du Kerala Varkala

Le sentier sinueux qui part du haut de la falaise nord continue sur 7 km jusqu’à Kappil Beach, via Odayam Beach et le village de pêcheurs d’Edava, dévoilant un paysage de plages changeant. Mieux vaut entreprendre cette marche tôt le matin.

  • Sivagiri Mutt

    ashram

    Siège du Shri Narayana Dharma Sanghom Trust, l’ashram est consacré à Shri Narayana (1855-1928), le...

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  • Aquarium de Varkala

    aquarium

    Au nouvel aquarium de Varkala, entre Black Beach et Odayam Beach, les visiteurs découvrent le long...

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  • Kappil Beach

    plage

    À 9 km au nord de Varkala par la route, Kappil Beach est une jolie plage pas encore urbanisée,...

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  • Ponnumthuruthu (Golden) Island

    île

    À une dizaine de kilomètres au sud de Varkala, cette île au milieu d’un lac dans les backwaters...

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  • Temple de Janardhana

    temple hindou

    Varkala est une ville-temple, dominée par le temple de Janardhana. Interdit aux non-­hindous, il se...

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Ghats occidentaux Periyar Wildlife Sanctuary Plantations d’épices

Plusieurs plantations d’épices sont ouvertes aux visiteurs et la plupart des hôtels peuvent organiser des circuits. Comptez 450/750 ₹ en auto-rickshaw/taxi pour une sortie de 2 à 3 heures.

  • Abraham’s Spice Garden

    plantation d’épices

    Cette exploitation familiale fondée il y a plus d’un demi-siècle s’étend à 3 km de Kumily, sur...

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  • Spice Walk

    circuits

    Ce domaine de 44 ha autour d’un petit lac, à 2 km de Kumily, fait partie du Churakulam Coffee...

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Centre du Kerala Thrissur (Trichur)

Thrissur est réputée pour son temple central et pour ses églises impressionnantes, dont la grande Our Lady of Lourdes Cathedral, l’imposante Puttanpalli (New) Church toute blanche et la Chaldean (Nestorian) Church – église chaldéenne (nestorienne).

  • Temple de Vadakkunathan Kshetram

    temple hindou

    L’un des plus anciens de l’État, ce sanctuaire, qui remonterait au XIIe siècle, se compose en...

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  • Archaeology Museum

    archéologie

    Le Musée archéologique rénové occupe le beau palais Sakthan Thampuran, vieux de 200 ans. Il réunit...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Fort-Cochin

Fort-Cochin comprend de petites plages sablonneuses qui se prêtent surtout à la contemplation du ballet des passants et des tankers. Une promenade fréquentée longe le rivage de Mahatma Gandhi Beach jusqu’aux carrelets chinois et au marché au poisson.

Remarquez au passage les maigres vestiges du fort Immanuel, le fortin portugais du XVIe siècle auquel le quartier doit son nom.

  • Carrelets chinois

    curiosité

    Emblème officieux des back­waters, la demi-douzaine de carrelets chinois le long du rivage nord-est de...

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  • Indo-Portuguese Museum

    art sacré

    Dans le jardin de l’Évêché, ce musée indo-portugais conserve l’héritage d’une des plus...

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  • Maritime Museum

    histoire maritime

    Aménagé dans d’anciens abris anti-aériens, ce musée retrace l’histoire de la Marine indienne et...

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  • St Francis Church

    édifice religieux

    Considérée comme la première église européenne en Inde, Saint-François fut construite en 1503 par...

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  • Basilica Santa Cruz

    édifice religieux

    Cette imposante basilique, édifiée au XVIe siècle, a été reconstruite en 1887 par la communauté...

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  • Cimetière hollandais

    cimetière

    Consacré en 1724, ce cimetière abrite les tombes de marchands et de soldats hollandais.

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Sud du Kerala Environs de Thiruvananthapuram

  • Neyyar Wildlife Sanctuary

    réserve naturelle

    Autour d’un lac idyllique créé en 1964 par le barrage de Neyyar (Neyyar Dam), à 35 km au nord de...

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  • Sivananda Yoga Vedanta Dhanwantari Ashram

    yoga

    Juste avant le barrage de Neyyar, cet ashram au cadre superbe, fondé en 1978, est réputé pour ses...

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Sud du Kerala Alappuzha (Alleppey)

  • Alleppey Beach

    plage

    La plage principale d’Alappuzha, à environ 2 km à l’ouest du centre-ville, ne compte aucun abri...

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  • Alleppey Lighthouse

    phare

    Ce phare rayé blanc et rouge est à quelques rues de la plage. Un petit musée abrite notamment une...

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  • RKK Memorial Museum

    collection privée

    Le musée-­mémorial de Revi Karuna Karan, qui occupe un majestueux bâtiment à colonnes...

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Sud du Kerala Kovalam

  • Vizhinjam Lighthouse

    phare

    À l’extrémité sud de Lighthouse Beach, près du port, ce phare rayé comme un sucre d’orge est le...

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  • Cool Divers & Bond Safari

    plongée

    Ce centre de plongée récent propose du matériel de pointe, des cours PADI et des excursions guidées...

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  • Kovalam Surf Club

    surf

    Ce magasin et club de surf situé juste en retrait de Lighthouse Beach propose des cours d’initiation...

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  • Ayur Kerala Ayurvedic Health Care

    ayurvéda

    Massages et soins ayurvédiques de qualité.

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Nord du Kerala Kannur (Cannamore) et ses environs

La principale plage urbaine de Kannur, Payyambalam Beach8h-20h), débute à 1,5 km à l’est de la gare ferroviaire, juste après la caserne, et s’étire sur 4 km. Son parking se remplit le soir quand on vient, en couple ou en famille, contempler le coucher du soleil et pique-­niquer.

  • Arakkal Museum

    musée

    Occupant une partie du palais de la famille Arakkal, qui régna sur Kannur au XVIe siècle, ce musée...

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  • Kerala Dinesh Beedi Co-Operative

    atelier

    La région de Kannur est aussi réputée pour ses fabriques de beedi, de fines cigarettes indiennes...

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