Kerala

Pourquoi y aller

Le Kerala est une mince bande côtière divisée en trois niveaux de paysages successifs : près de 600 km d’un littoral superbe baigné par la mer d’Oman, un réseau de voies d’eau calmes et miroitantes – les backwaters –, et les montagnes des Ghats occidentaux, couvertes de plantations de thé et d’épices. Cette terre verdoyante, ombragée par les palmiers, est à des années-lumière de la frénésie du reste de l’Inde, et sa longue histoire est illuminée de villes évocatrices comme Kochi (Cochin) et Thiruvananthapuram (Trivandrum).
Le Kerala est réputé pour ses backwaters, qui vont de pair avec de jolis house-boats, ses soins ayurvédiques et sa cuisine délicatement épicée. Mais il l’est aussi pour sa faune – éléphants sauvages, oiseaux exotiques et tigres –, et des traditions bien vivantes : les spectacles de kathakali, les fêtes et les courses de bateaux-serpents animent jusqu’au moindre village.

Quand partir

thiruvananthapuram-cc

À ne pas manquer

  1. Une balade fluviale sur les backwaters au départ d’Alappuzha (Alleppey), de Kollam (Quilon) ou de Kumarakom.
  2. La région du Wayanad, pour observer les éléphants au gré d’une randonnée.
  3. Fort-Cochin, une ville chargée d’histoire.
  4. La station balnéaire de Varkala, parfaite pour couler des jours tranquilles entre yoga, surf et plage.
  5. Une nuit chez l’habitant et un trek au milieu des plantations de thé de Munnar.
  6. Bekal, à l’extrémité nord du Kerala, pour profiter de ses plages de sable blond toujours désertes.
  7. La Periyar Tiger Reserve, haut lieu du rafting, des randonnées et des excursions en bateau.
  8. Kannur (Cannamore ; ), au nord de l’État, réputée pour ses plages et ses rituels envoûtants du theyyam.
  9. Amrithapuri, site de la Matha Amrithanandamayi Mission.
Mis à jour le : 18 novembre 2020

À voir à faire en Inde du Sud

Centre du Kerala Thrissur (Trichur)

Thrissur est réputée pour son temple central, dédié à Shiva, et pour ses églises impressionnantes, dont Our Lady of Lourdes Cathedral(St Thomas College Rd ; lever- coucher du soleil), la Basilica of Our Lady of Dolours(Puttanpalli Church, New Church ; High Rd ; lever-coucher du soleil), splendide basilique néogothique de 1925, et la Marth Mariam Church(Chaldean Church, Nestorian Church ; www.churchoftheeastindia.org ; High Rd ; lever-coucher du soleil), de 1814, siège de la communauté syrienne chaldéenne d’Inde.

  • Hotel Bharath

    indien du sud

    Propre et climatisé, le Bharath est communément considéré comme l’un des meilleurs restaurants...

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  • Clayfingers Pottery

    guesthouse

    Voici une adresse vraiment originale : quatre bungalows (“art cottages”) bordés de palmiers,...

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  • Archaeology Museum

    archéologie

    Le Musée archéologique, rénové, occupe le magnifique palais de Sakthan Thampuran, de style...

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  • Corniche Resto

    international

    er Les saveurs indiennes imprègnent la carte d’inspiration internationale de ce restaurant...

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  • Navaratna Restaurant

    international

    Ce restaurant sombre, intime et climatisé, avec effet marbre au sol et tables aux nappes à carreaux...

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  • Temple de Vadakkunathan Kshetram

    temple hindou

    Ce temple dédié à Shiva, aux finitions kéralaises classiques, couronne la butte qui s’élève au...

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  • Thrissur Pooram

    religion

    La fête religieuse la plus importante et la plus colorée du Kerala se déroule au temple de...

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  • Gurukripa Heritage

    hôtel historique

    Situé au calme en retrait de la route juste au sud du “Round”, cet hôtel à petits prix, dans une...

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  • Hotel Luciya Palace

    hôtel

    L’hôtel de catégorie moyenne de Thrissur qui a le plus de caractère, dans un bâtiment de style...

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Sud du Kerala Thiruvananthapuram (Trivandrum)

  • Museum of History & Heritage

    culture

    Ce musée brillamment aménagé occupe un bel édifice vieux de 120 ans au sein du complexe de Kerala...

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  • Napier Museum

    musée d’art

    Un musée remarquable à plus d’un titre. L’édifice en lui-même (1880) est un bijou architectural...

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  • Zoological Gardens

    parc animalier

    Pour son Histoire de Pi (Folio Gallimard, 2005), Yann Martel s’est inspiré des animaux de ce jardin...

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  • Temple de Shri Padmanabhaswamy

    temple hindou

    Dans le quartier du fort, ce temple (fermé aux non-hindous) qui date du XVIIIe siècle, mais dont les...

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  • Puthe Maliga Palace Museum

    patrimoine

    Donnant sur le bassin du temple de Shri Padmanabhaswamy, le palais des maharajas du Travancore...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Mattancherry et Jew Town

À 2,5 km au sud-est de Fort-Cochin, Mattancherry était autrefois le quartier du marché et le centre du négoce des épices. Aujourd’hui, il est jalonné de nombreuses boutiques d’épices et de grands magasins tenus par des Cachemiris versant de généreuses commissions aux chauffeurs d’auto-rickshaws qui vous y conduisent. En plein milieu, Jew Town est un quartier portuaire animé, doté d’une belle synagogue. On y voit encore de nombreux petits entrepôts délabrés, d’où s’échappent des effluves de gingembre, de cardamome, de cumin, de curcuma, de safran et de clous de girofle. Dans les ruelles qui entourent le palais de Mattancherry et la synagogue, des magasins d’antiquités et de souvenirs ont remplacé les boutiques d’épices. Juste au sud s’étend le vieux quartier musulman.

  • Palais de Mattancherry

    patrimoine, musée

    Ce palais fut offert par les Portugais en 1555 au raja de Cochin, Veera Kerala Varma (1537-1565), en...

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  • Synagogue Pardesi

    édifice religieux

    Cette synagogue construite en 1568 fut en partie détruite par les Portugais en 1662, puis rebâtie...

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  • Cimetière juif

    cimetière

    Juste au sud-ouest de la synagogue de Mattancherry, le paisible cimetière juif contient des pierres...

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Nord du Kerala District du Wayanad

Rafting, kayak, tyrolienne et autres activités se sont développés ces dernières années.

  • Wayanad Wildlife Sanctuary

    réserve naturelle

    La magnifique réserve du Wayanad (345 m2) est uniquement accessible dans le cadre d’un safari en...

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  • Temple de Thirunelly

    temple hindou

    Blotti au pied des Brahmagiri Hills, à 15 km au sud-ouest de Tholpetty, ce temple est considéré...

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  • Temple jaïn

    sanctuaire

    À l’extrémité ouest de Sultanbatheri, ce splendide temple en pierre sculptée du XIIIe siècle est...

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  • Grottes d’Edakkal

    grottes

    Ces grottes – plus exactement de petites cavernes – au sommet d’un mont est célèbre pour les...

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  • Wayanad Heritage Museum

    art populaire

    Dans la bourgade d’Ambalavayal, près des grottes d’Edakkal, à 12 km au sud-ouest de...

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Ghats occidentaux du Kerala Munnar

On vient essentiellement à Munnar pour explorer les collines avoisinantes, couvertes de plantations de thé. Les excursions à Top Station , à l’Eravikulam National Park et au Chinnar Wildlife Sanctuary sont particulièrement appréciées.

  • Nimi’s Lip Smacking Classes

    cuisine

    Nimi Sunilkumar, qui s’est forgé une solide réputation en matière de cuisine kéralaise (elle a...

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  • CSI Christ Church

    église

    L’église la plus ancienne de Munnar, de style néogothique, fut bâtie en 1911 avec du granit...

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  • Tea Museum

    thé

    À 1,5 km au nord-ouest de la ville, cette réplique d’une fabrique de thé en activité permet de...

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Sud du Kerala Kollam (Quilon)

La plage de Kollam est à 2 km au sud de la ville ; de plus belles étendues de sable s’étendent plus au sud, à Eravipuram et à Mayyanad. Sur le port et le marché au poisson, au nord de Kollam Beach, pêcheurs et clients marchandent bruyamment les prises du jour.

  • Croisières à Munroe Island

    balades fluviales

    D’excellents circuits à travers le réseau de canaux de Munroe Island sont organisés par le DTPC de...

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  • Thangassery

    quartier

    Bordant l’extrémité nord du port, à l’ouest du centre de Kollam, Thangassery fut un important...

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  • Croisières en house-boat

    balades fluviales

    Les house-boats étant bien moins nombreux à Kollam qu’à Alappuzha, les eaux environnantes restent...

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Sud du Kerala Varkala

  • Temple de Janardhana

    temple hindou

    Varkala est une ville-temple, dont le plus important est le sanctuaire de Janardhana, très ancien –...

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  • Papanasham Beach

    plage

    Entourée de falaises rouille, la plage principale de Varkala est un lieu sacré pour les hindous qui,...

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  • Black Beach

    plage

    Une petite plage de sable blond et noir, au nord de North Cliff.

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  • Odayam Beach

    plage

    Cette étendue de sable doré, à 1 km au nord de North Cliff, est plus calme que la plage principale. ...

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  • Sivagiri Mutt

    ashram

    Juste à l’est du centre de Varkala, cet ashram est le siège du Shri Narayana Dharma Sanghom Trust,...

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  • Ponnumthuruthu (Golden) Island

    île

    À une dizaine de kilomètres au sud de Varkala, cette île au milieu d’un lac dans les backwaters...

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Nord du Kerala Kannur (Cannamore) et ses environs

Il n’y a pas meilleure région au Kerala pour découvrir le theyyam, rituel de possession de l’esprit ; la plupart des soirs de l’année entre novembre et avril, un theyyam a lieu dans le temple d’un village des environs. Renseignez-vous à votre hôtel/guesthouse ou contactez Kurien au Costa Malabari.

  • Thottada Beach

    plage

    Cette magnifique étendue de sable doré poudreux, à 8 km au sud-est du centre de Kannur, est...

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  • Fort St Angelo

    fort

    Dominant un promontoire à 3 km au sud de la ville, ce fort mêlant architecture portugaise,...

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  • Arakkal Museum

    musée

    Ce musée donnant sur le port occupe une partie du palais de la famille Arakkal, puissante dynastie de...

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Sud du Kerala Alappuzha (Alleppey)

  • Alleppey Lighthouse

    phare

    Ce phare (1862) rayé blanc et rouge est situé à quelques rues de la plage. Il y a un petit musée à...

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  • Kerala Kayaking

    kayak

    Premier prestataire spécialisé dans le kayak à s’être implanté à Alappuzha, Kerala Kayaking...

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  • Houseboat Dock

    excursions en bateau

    Des dizaines de house-boats sont amarrés au quai principal d’Alappuzha. Les tarifs “officiels”...

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  • RKK Memorial Museum

    collection privée

    Ce musée­-mémorial occupe un majestueux bâtiment blanc à colonnes gréco-romaines. Il sert...

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  • Alleppey Beach

    plage

    La plage principale d’Alappuzha est à environ 2 km à l’ouest du centre-ville ; la baignade y est...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Fort-Cochin

Fort-Cochin, partie européenne historique de la ville, sur la presqu’île de Mattancheri, comprend de petites plages sablonneuses qui se prêtent surtout à la contemplation du ballet des passants… et des tankers. Une promenade fréquentée longe le rivage de Mahatma Gandhi Beach jusqu’aux carrelets chinois et au marché au poisson.

Remarquez au passage les maigres vestiges du fort Immanuel, le fortin portugais du XVIe siècle auquel le quartier doit son nom.

  • Indo-Portuguese Museum

    art sacré

    Niché dans le jardin tranquille de l’Évêché, ce musée indo- portugais conserve l’héritage de...

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  • Maritime Museum

    histoire maritime

    Aménagé dans d’anciens abris antiaériens, ce musée retrace l’histoire de la Marine indienne et...

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  • St Francis Church

    édifice religieux

    Considérée comme la première église européenne en Inde, Saint-François fut construite en 1503 par...

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  • David Hall

    centre d’art

    En face du champ de parade, ce beau bungalow restauré est tout ce qui reste de trois maisons...

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  • Carrelets chinois

    curiosité

    Emblème officieux des backwaters, la demi-douzaine de carrelets chinois le long du rivage nord-est de...

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  • Basilica Santa Cruz

    édifice religieux

    L’imposante basilique catholique néoclassique de Fort-Cochin fut édifiée en 1902 sur le site...

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  • Cimetière hollandais

    cimetière

    Consacré en 1724, ce cimetière abrite les tombes de marchands et de soldats hollandais.

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  • Kashi Art Gallery

    galerie d’art

    Le pionnier du renouveau artistique de Fort-Cochin expose des œuvres d’artistes locaux dans une...

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Nord du Kerala Bekal et ses environs

  • Fort de Bekal

    fort

    Le plus grand fort du Kerala, construit en briques de latérite entre 1645 et 1660, trône sur le...

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  • Nileshwar Beach

    plage

    À environ 18 km au sud-est de Bekal, la superbe étendue de sable blond de Nileshwar, bordée de...

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  • Kappil Beach

    plage

    Cette belle plage aux tons or isolée, à 6 km au nord de Bekal, est bordée d’eaux calmes, mais il...

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Sud du Kerala Kumarakom

  • Kumarakom Bird Sanctuary

    observation des oiseaux

    Cette réserve de 5 ha, située sur une ancienne plantation d’hévéas au bord du lac Vembanad, est...

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Sud du Kerala Kovalam

  • Vizhinjam Lighthouse

    phare

    À l’extrémité sud de Lighthouse Beach, près du port, ce phare rayé comme un sucre d’orge est le...

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  • Temple taillé dans la roche

    temple hindou

    Sur un site soigneusement entretenu, ombragé par les banians, à 500 m au nord du port de Vizhinjam,...

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  • Padmakarma

    yoga

    Un enseignant formé auprès de Sivananda dirige des séances de yoga et de méditation sans...

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  • Kovalam Surf Club

    surf

    En retrait de la plage, ce magasin et club de surf bien établi loue des planches et organise des cours...

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  • Cool Divers & Bond Safari

    plongée

    Ce centre de plongée efficace propose du matériel de pointe, des cours PADI et des sorties guidées...

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Centre du Kerala Kochi (Cochin) Ernakulam et ses environs

  • Kerala Folklore Museum

    patrimoine

    Ensemble de style kéralais composé de maisons et de temples anciens (25 au total) réunis par le...

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