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Okinawa et les îles du Sud-Ouest

Pourquoi y aller

Les îles du Sud-Ouest (南西諸島, Nansei-shoto), ou îles Ryukyu, constituent un chapelet d’îles semi-tropicales qui évoquent davantage Hawaii ou le Sud-Est asiatique que le reste du pays, par les paysages et la végétation, mais aussi grâce à leur culture particulière.
Parmi les îles de Kagoshima-ken, au nord, Yakushima recèle de luxuriantes forêts primaires entre ses sommets escarpés, et Amami-Oshima se distingue par ses jolies plages et sa côte très découpée. En poursuivant vers le sud, on atteint Okinawa-honto, principale île d’Okinawa-ken, où la culture du royaume de Ryukyu reste vivace. La capitale animée d’Okinawa, Naha, et les immenses complexes hôteliers plus au nord attirent une foule constante de touristes venus des pays voisins, avides de shopping et de soleil. L’archipel Kerama regroupe des petits joyaux aux plages de sable blanc et aux eaux cristallines. Vient ensuite Miyako-jima, aux plages de rêve et à l’ambiance détendue et rétro. Enfin, l’archipel Yaeyama compte les plus beaux récifs coralliens du Japon, des forêts subtropicales et de vastes mangroves.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Kaiji-hama. La quête du sable étoilé sur la charmante Taketomi-jima.
  2. Jomon-sugi. Une randonnée parmi des cèdres trois fois centenaires dans l’intérieur des terres de Yakushima.
  3. Plage de Sunayama. Le snorkeling au milieu des coraux de l’une des plus belles plages de Miyako-jima.
  4. Sunset Beach. La baignade dans les eaux azurées de cette plage protégée sur Ishigaki-jima.
  5. Bade Haus Kumejima. Un moment de détente dans un onsen riche en minéraux sur Kume-jima.
  6. Naha. Une introduction au riche héritage culturel et à l’histoire d’Okinawa, notamment pendant la Seconde Guerre mondiale.
  7. Musée des Sciences et de la Technologie spatiale. La découverte du programme spatial nippon sur Tanegashima.
  8. Yoron Minzoku-mura. Une première approche des traditions locales dans ce centre dédié à la culture de Ryukyu sur Yoron-to.
Mis à jour le : 4 février 2021

À voir à faire au Japon

Yaeyama-shoto 八重山諸島 Ishigaki-jima 石垣島 Ishigaki-shi 石垣市

  • Rakutenya

    pension

    楽天屋  À deux rues au nord des deux galeries marchandes d’Ishigaki, cette pension pittoresque...

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  • Kamal Indian Nepal Food

    indien

    Installé dans ce qui semble être une ancienne station-service ou agence de location de voitures, ce...

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  • Cafe Taniwha

    café

    カフェたにふぁ Pour une première halte à Ishigaki, on ne peut trouver meilleur endroit que cet...

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  • Shima-no-tabemonoya Paikaji

    izakaya

    島の食べものや南風 Cette institution ­d’Ishigaki prépare tous les classiques culinaires...

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  • Ishigakijima Village

    japonais

    石垣島ヴィレッジ Si vous ne savez pas où manger, rejoignez ce nouveau complexe, version...

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  • Mori-no-Kokage

    izakaya

    森のこかげ  Ce petit bistrot, dont le nom signifie “à l’ombre de la forêt”, évoque...

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  • Musée Yaeyama

    histoire locale

    石垣市立八重山博物館  Ce modeste musée propose des expositions bien agencées sur la culture...

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Amami-shoto 奄美諸島 Naha 那覇

Il est assez facile de se déplacer dans Naha car les principaux sites sont regroupés dans le centre-ville. Prisée de la jeunesse, l’artère principale, Kokusai-dori (国際通り), est une débauche de néons, de magasins de bric-à-brac et de restaurants animés. Beaucoup préfèrent l’ambiance des trois galeries marchandes couvertes qui s’étendent au sud de Kokusai-dori : Ichibahon-dori (市場本道り), Mutsumibashi-dori (むつみ橋通り) et Heiwa-dori (平和通り).

  • Tsuboya Yachimun-dori

    artisanat

    壷屋やちむん道り L’histoire de cette rue bordée de petites boutiques de céramiques remonte...

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  • Musée de la Céramique de Tsuboya

    poterie

    壺屋焼物博物館  Ce musée présente de beaux exemples de céramiques d’Okinawa, des tours de...

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  • Shikina-en

    jardin

    識名園  À 4 km à l’est du centre-ville, ce jardin paysager était l’un des lieux de...

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  • Musée de la Préfecture d’Okinawa et musée d’Art

    art et culture

    沖縄県立博物館・美術館  Inauguré en 2007, ce très bon musée consacré au passé, à la...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Taketomi-jima 竹富島

Les ferries accostent dans le petit port à la pointe nord-est de l’île, tandis que le village de Taketomi se situe dans le centre de l’île.

  • Kaiji-hama

    plage

    カイジ浜皆治浜 Cette jolie étendue de sable sur la côte sud-ouest est le principal terrain de...

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  • Plage de Kondoi

    plage

    コンドイビーチ La plage la plus propice à la baignade, sur la côte ouest. Parc à vélos,...

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  • Nagomi-no-to

    tour d’observation

    なごみの塔  Presque au centre du village, la petite tour d’observation de Nagomi-no-to offre une...

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Amami-shoto 奄美諸島 Motobu-hanto 本部半島

  • Kori-jima

    île

    古字利島  Si l’idée de vous retrouver dans un aquarium bondé ne vous tente pas et que vous avez...

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  • Bise

    village

    備瀬  À l’extrémité nord-ouest de la péninsule, ce village préservé et verdoyant rassemble...

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  • Aquarium Okinawa Churaumi

    animaux marins

    沖縄美ら海水族館  Inscrit au programme de tous les touristes visitant Okinawa, le deuxième...

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Osumi-shoto 大隈諸島 Tanegashima 種子島

  • Takezaki-kaigan

    plage

    竹崎海岸 À proximité du centre spatial, le littoral offre une superbe étendue de sable blanc,...

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  • Nagahama-kaigan

    plage

    長浜海岸 La côte ouest de Tanegashima abrite cette plage de 12 km, appréciée des surfeurs mais...

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  • Musée des Sciences et de la Technologie spatiale

    centre spatial

    宇宙科学技術館 Rouvert en 2017 après une importante réorganisation, le centre spatial de...

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Miyako-shoto 宮古諸島 Miyako-jima 宮古島

  • Plage de Sunayama

    plage

    砂山ビーチ  À seulement 4 km au nord du quartier Hirara, cette petite plage est un véritable...

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  • Ikema-jima

    île

    池間島 Pour gagner cette petite île, roulez vers le nord et franchissez l’Ikema-Ohashi...

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  • Plage de Yonaha-Maehama

    plage

    与那覇前浜ビーチ  Sur la côte sud-ouest, cette superbe plage, formée d’une étendue de...

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  • Nagamahama

    plage

    長間浜  Si vous recherchez une plage plus tranquille, traversez le pont Kurima-Ohashi et rejoignez...

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  • Higashi Henna-zaki

    cap

    東平安名崎  À l’extrême sud-est de l’île, cette étroite langue de terre s’étire sur...

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  • Plages de la pointe sud-est

    plages

    De chaque côté de la pointe sud-est de Miyako-jima, environ 2 km avant Higashi Henna-zaki, deux...

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Kerama-shoto 慶良間諸島 Aka-jima 阿嘉島

Le Marine House Seasir et le Kawai Diving, tous deux très accueillants, font à la fois office de centres de plongée et de minshuku, avec moniteurs anglophones.

  • Plage de Nishibama

    plage

    北浜ビーチ  De jolies plages bordent tous les côtés de l’île, mais pour un paysage de carte...

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Amami-shoto 奄美諸島 Amami-Oshima 奄美大島

La principale ville et port sur la côte nord d’Amami-Oshima est appelée Amami-shi (奄美市) ou Naze (名瀬) par les habitants ; c’est de là que vous partirez explorer l’île à vélo ou en voiture. La route côtière vers Uken (宇検), à l’ouest, traverse de beaux paysages. Vous pouvez aussi suivre la route 58 vers le sud jusqu’à Koniya (古仁屋), puis continuer au sud-est jusqu’à ­Honohoshi-kaigan (ホノホシ海岸), une plage aux fantastiques formations rocheuses. Un ferry rejoint Kakeroma-jima (加計呂麻島), îlot doté de quelques plages aux eaux peu profondes. Les meilleures étendues de sable se trouvent à l’extrémité nord-est.

  • Ohama-kaihin-koen

    parc

    大浜海浜公園 Avec sa forêt qui se déroule jusqu’à un sable blanc baigné d’eaux turquoise,...

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  • Sakibaru-kaigan

    plage

    崎原ビーチ  Cette superbe plage occupe la pointe d’une péninsule, à 4,5 km au nord de Kise...

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  • Tomori-kaigan

    plage

    土盛海岸  Facile d’accès, cette plage est à 3 km au nord de l’aéroport. À la superbe...

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  • Amami-no-Sato

    culture et histoire naturelle

    奄美の郷 ere La plupart des expositions sont uniquement légendées en japonais, mais l’abondant...

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Amami-shoto 奄美諸島 Naha 那覇 Quartier de Shuri

Jadis capitale d’Okinawa, ce quartier à 3 km environ à l’est du centre-ville abritait des temples, des sanctuaires, des nécropoles et un château, tous détruits durant la bataille d’Okinawa. Le château et les édifices alentour ont été reconstruits en 1992.

  • Shuri-jo

    château

    首里城  Le sort semble s’acharner sur l’ancien château des rois de Ryukyu. Construit dans les...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Hateruma-jima 波照間島

  • Takanazaki

    site naturel

    高那崎 Au sud-est de l’île, cette impressionnante falaise calcaire longue de 1 km est battue par...

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  • Point le plus méridional du Japon

    monument

    日本最南端の碑 Enfourchez votre vélo pour suivre les routes à travers les champs de canne à...

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  • Nishihama

    plage

    ニシ浜 À l’ouest du port, cette superbe plage de sable blanc avec de beaux coraux au large dispose...

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Kerama-shoto 慶良間諸島 Zamami-jima 座間味島

La plongée est l’une des activités principales autour de l’île et de ses îlots. Si vous n’avez pas réservé, passez à la pension Joy Joy. L’anglais du personnel est suffisant pour la plongée.

L’office du tourisme vous donnera tous les renseignements pour les expéditions d’observation des baleines. Vous pouvez également contacter directement l’association d’observation des baleines de Zamami(座間味村ホエールウォッチング協会 098-896-4141 ; zwwa.okinawa ; , qui propose une ou deux sorties d’observation (2 heures) par jour. Notez qu’elles sont déconseillées aux femmes enceintes et aux enfants de moins de 5 ans, car la houle peut être forte. Point de rendez-vous dans le hall d’attente du port de Zamami-jima.

Si vous cherchez la solitude, des criques désertes bordent la côte nord de l’île, loin du village. Les plus belles plages se situent toutefois sur les îlots Gahi-jima (嘉比島) et Agenashiku-jima (安慶名敷島), à 1 km au sud du port. Ourlés de sable blanc, ils sont parfaits pour une escapade d’une demi-journée. L’office du tourisme organise des circuits en bateau.

Vous pourrez louer une voiture, un scooter ou un vélo près du débarcadère.

  • Plage de Furuzamami

    plage

    古座間味ビーチ À 1 km à l’est du port (de l’autre côté de la colline ; fléché depuis...

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Amami-shoto 奄美諸島 Naha 那覇 Au sud de Naha

  • Quartier général souterrain de la Marine japonaise

    mémorial

    旧海軍司令部壕 La ville de ­Tomigusuku, au sud de Naha, est l’un des témoins du conflit qui...

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  • Okinawa Karate Kaikan

    musée

    沖縄空手会館  L’île de naissance de l’un des plus célèbres arts martiaux japonais se...

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Kume-jima 久米島

  • Ancienne résidence Uezu

    édifice historique

    上江洲家  Construite vers 1750, cette habitation traditionnelle de l’époque du royaume de Ryukyu...

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  • Shinri-hama

    plage

    シンリ浜 Tous les habitants vous le diront : cette jolie plage est le meilleur endroit de l’île...

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  • Ruines du château d’Uegusuku

    ruines

    宇江城城跡  En équilibre précaire sur le point culminant de l’île (environ 310 m), ces...

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  • Plage d’Eef

    plage

    イーフビーチ Renommée pour son fin sable blanc (Iifu – Eef – signifie “blanc” en...

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  • Tatami-ishi

    plage

    畳石  Cette curieuse formation naturelle de rochers plats – évoquant des tatamis – occupe une...

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  • Bade Haus Kumejima

    onsen

    バーデハウス久米島  En retrait de la plage et des formations rocheuses de Tatami-ishi, cet...

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  • Hate-no-hama

    plage

    はての浜 Principal attrait de Kume-jima, ce superbe banc de sable de 7 km surgit en pleine mer, à...

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Osumi-shoto 大隈諸島 Yakushima 屋久島

Miyanoura (宮之浦), le port principal de Yakushima sur la côte nord-est de l’île, fait une base pratique car la plupart des bus partent de là. Au départ de Miyanoura, une route encercle l’île, traverse le port secondaire d’Anbo (安房) sur la côte est, la ville thermale d’Onoaida (尾之間) au sud, puis remonte vers le nord par Nagata (永田), bordée d’une superbe plage de sable blanc.

  • Jomon-sugi

    arbre ancien

    縄文杉 Cet immense yaku-sugi, un cèdre qui aurait entre 3 000 et 7 000 ans, reste majestueux...

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  • Musée du Yaku-sugi

    cèdre du japon

    屋久杉自然館 er Dans un secteur boisé d’où l’on aperçoit la mer, ce musée propose des...

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  • Oko-no-taki

    chutes d’eau

    大川の滝 Sur la côte ouest, cette cascade est la plus haute de Yakushima (88 m). À 5 minutes de...

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  • Nagata Inaka-hama

    plage

    永田いなか浜 Les tortues de mer viennent pondre sur cette superbe plage de la côte nord-ouest...

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  • Umigame-kan

    tortues

    うみがめ館  Cette association à but non lucratif présente des expositions et des informations...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Iriomote-jima 西表島

Les superbes récifs coralliens proches des côtes d’Iriomote sont pour la plupart accessibles aux habitués du snorkeling. Les centres de plongée d’Ishigaki organisent des sorties vers presque tous les sites qui entourent l’île.

Le site de Barasu-to(バラス島 ), un îlot entièrement constitué de coraux brisés entre Iriomote-jima et ­Hatoma-jima, vaut le coup d’œil. Les récifs voisins sont excellents par temps calme.

  • Ida-no-hama

    plage

    イダの浜  De Shirahama, à l’extrémité ouest de la route côtière du nord, des bateaux partent...

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  • Hoshisuna-no-hama

    plage

    星砂の浜  Pour le snorkeling, choisissez cette plage à la pointe nord-ouest de l’île, célèbre...

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  • Centre de conservation de la faune d’Iriomote

    musée

    西表野生生物保護センター  Ne manquez pas la visite de ce petit musée d’histoire...

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  • Pinaisara-no-taki

    chute d’eau

    ピナイサーラの滝  Derrière la baie bordée de mangrove de Funaura-wan, à quelques kilomètres...

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  • Tsuki-ga-hama

    plage

    月ヶ浜  Ce croissant de sable doré – d’où son nom signifiant “plage de la Lune” –, à...

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Amami-shoto 奄美諸島 Itoman et le sud d’Okinawa-honto

  • Parc-mémorial de la Paix

    parc

    平和祈念公園  Rattaché à la ville d’Itoman, ce parc paisible, sur la côte, abrite les...

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  • Musée-mémorial de la Paix de la préfecture d’Okinawa

    mémorial

    沖縄県平和祈念資料館  Rappelant les étapes du déroulement de la bataille d’Okinawa, ce...

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  • Pierre angulaire de la Paix

    monument

    平和の礎  Dévoilé à l’occasion du 50e anniversaire de la fin de la bataille d’Okinawa, ce...

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  • Musée de la Paix Himeyuri

    mémorial

    ひめゆり平和祈念資料館  Construit au-dessus d’une grotte (visible à droite de l’entrée...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Yonaguni-jima 与那国島

Battue par les vents, Yonaguni présente des paysages très accidentés, et son littoral est jalonné de superbes formations rocheuses, semblables à celles qui bordent la côte est de Taïwan. On peut en admirer les plus beaux exemples au large de la côte sud-est.

Le port des ferries de Kubura (久部良) se situe à la pointe ouest de l’île. La principale localité de l’île entoure le port secondaire de Sonai (祖納), sur la côte nord. L’aéroport se trouve entre les deux, sur la côte nord-ouest.

  • Irizaki

    monument

    (西崎). Comme sur Hateruma-jima, où un petit monument marque le point le plus méridional du Japon,...

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  • Tachigami-iwa

    site naturel

    立神岩 Littéralement “rocher du Dieu debout”, cet obélisque dressé au large est visible depuis...

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  • Agarizaki

    point de vue

    (東崎). À la pointe est de l’île, des chevaux sauvages Yonaguni paissent dans les prés autour du...

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Miyako-shoto 宮古諸島 Irabu-jima et Shimoji-jima

  • Tori-ike

    grotte

    通り池  Site intrigant pour une balade ou une plongée, ces deux bassins d’eau de mer sur la côte...

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  • Toguchi-no-hama

    plage

    渡口の浜  Sur la côte ouest d’Irabu-jima, c’est la plus belle plage de baignade de l’île....

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  • Plage de Nakanoshima

    plage

    中の島ビーチ  Meilleure plage de Shimoji et d’Irabu pour le snorkeling, Nakanoshima est...

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Amami-shoto 奄美諸島 Yoron-to 与論島

  • Yoron Minzoku-mura

    écomusée

    与論民族村 À la pointe sud-est de l’île, ce remarquable ensemble d’habitations et...

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  • Oganeku-kaigan

    plage

    大金久海岸  À l’est de l’île, voici la meilleure plage de Yoron-to, et la plus appréciée....

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  • Terasaki-kaigan

    plage

    寺崎海岸 Sur la côte nord-est, ­Terasaki- kaigan est l’archétype de la plage d’Amami, avec...

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