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Okinawa et les îles du Sud-Ouest

Pourquoi y aller

Les îles du Sud-Ouest (南西諸島, Nansei-shoto), ou îles Ryukyu, constituent un chapelet d’îles semi-tropicales qui évoquent davantage Hawaii ou le Sud-Est asiatique que le reste du pays, par les paysages et la végétation mais aussi grâce à leur culture particulière.
Parmi les îles de Kagoshima-ken, au nord, Yakushima recèle de luxuriantes forêts primaires entre ses sommets escarpés, et Amami-Oshima se distingue par ses jolies plages et sa côte très découpée. En poursuivant vers le sud, on atteint Okinawa-honto, principale île d’Okinawa-ken. Okinawa fut un royaume indépendant durant la majeure partie de son histoire, et la culture du royaume de Ryukyu reste vivace. Les Kerama-shoto sont de petits joyaux aux plages de sable blanc et aux eaux cristallines. Vient ensuite Miyako-jima, aux plages de rêve et à l’ambiance détendue et rétro. Enfin, les Yaeyama-shoto comptent les plus beaux récifs coralliens du Japon, des forêts subtropicales et de vastes mangroves.

Quand partir

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  1. Farniente et soleil sur les plages de sable blanc des Kerama-shoto
  2. Une randonnée au cœur des montagnes de Yakushima, en communion avec les yaku-sugi, cèdres du Japon parfois centenaires
  3. Une plongée au large d’Ishigaki-jima, pour tenter d’apercevoir des raies mantas
  4. Les mangroves, la forêt vierge et les récifs coralliens d’Iriomote-jima, ultime frontière du Japon
  5. Une traversée en ferry jusqu’à Taketomi-jima, “musée vivant” d’un mode de vie révolu
  6. Une pause sur la paisible Yoron-to, émaillée de superbes plages et de champs de canne à sucre
  7. L’exploration sous-marine des mystérieuses formations rocheuses de Yonaguni-jima, l’île la plus occidentale du Japon, à une centaine de kilomètres de Taïwan
Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire au Japon

Osumi-shoto 大隈諸島 Tanegashima 種子島

  • Takezaki-kaigan

    plage

    竹崎海岸 À proximité du centre spatial, le littoral offre une superbe étendue de sable blanc,...

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  • Nagahama-kaigan

    plage

    長浜海岸 La côte ouest de Tanegashima forme une plage de 12 km, tout aussi appréciée des...

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  • Centre de développement de Tanegashima – musée des Armes

    histoire

    種子島開発総総合センター・鉄砲館 S’il est en partie consacré à l’histoire de...

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  • Gessotei

    édifice historique

    月窓亭 À la limite sud des ruines du château Akaogi, cette maison de samouraï contient des objets...

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  • Musée des Sciences et de la Technologie spatiale

    centre spatial

    宇宙科学技術館 Situé sur la superbe côte sud-est de l’île, ce centre spatial est un vaste...

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Okinawa-honto 沖縄本島 Motobu-hanto 本部半島

  • Kori-jima

    île

    古字利島  Si l’idée de vous retrouver dans un aquarium bondé ne vous tente pas et que vous avez...

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  • Bise

    village

    備瀬 À l’extrémité nord-ouest de la péninsule, ce village préservé et verdoyant rassemble des...

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  • Aquarium Okinawa Churaumi

    animaux marins

    沖縄美ら海水族館  Joyau de l’Ocean Expo Park (海洋博公園) de Motobu, l’Okinawa...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Taketomi-jima 竹富島

Flâner au hasard et s’imprégner de l’ambiance constitue la principale activité, même si le village de Taketomi compte quelques sites modestes. Le mieux est de louer un vélo pour parcourir les routes de corail écrasé, cédant la priorité aux charrettes à bœufs, et admirer les divers shiisa qui ornent les maisons et les murs.

  • Kondoi Beach

    plage

    コンドイビーチ La plage la plus propice à la baignade, sur la côte ouest. Pour la rejoindre,...

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  • Nagomi-no-to

    tour d’observation

    なごみの塔  Presque au centre du village, la tour d’observation de Nagomi-no-to offre une belle...

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  • Nishito Utaki

    sanctuaire

    西塘御獄  Ce sanctuaire est dédié à un souverain des Yaeyama-shoto du XVIe siècle, né à...

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  • Kihoin Shushukan

    artisanat local

    喜宝院蒐集館  À l’ouest du village, ce musée privé renferme une collection d’objets...

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  • Taketomi Mingei-kan

    artisanat local

    竹富民芸館  C’est dans cet atelier que sont tissées les fameuses ceintures minsa et d’autres...

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  • Kaiji-hama

    plage

    カイジ浜皆治浜 Sur la côte sud-ouest, cette jolie étendue de plage est le principal terrain de...

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Amami-shoto 奄美諸島 Okinoerabu- jima 沖永良部島

D’excellentes plages, en grande partie désertes et présentant pour beaucoup des particularités géologiques intéressantes, entourent l’île. Celle-ci comprend aussi le plus grand banian du Japon et plusieurs petites plages “secrètes”, en retrait de la route côtière entre Fucha et l’aéroport.

  • Tamina-misaki

    point de vue

    田皆岬 Ce cap, à la pointe nord-ouest, est un ancien récif corallien qui forme une falaise haute de...

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  • Fucha

    point de vue

    フーチャ À l’extrémité nord-est de l’île, ce geyser maritime dans la roche calcaire projette...

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  • Shoryu-do

    grotte

    昇竜洞  Sur le versant sud-ouest de l’Oyama, la montagne à la pointe ouest de l’île, cette...

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Miyako-shoto 宮古諸島 Miyako-jima 宮古島

Les plages de sable blanc et les eaux turquoise cristallines qui les baignent constituent l’attrait principal de Miyako-jima. On découvre des plages de rêve au coin sud-ouest de l’île, sur la côte sud-ouest juste en dessous de Hirara, la ville principale, puis à quelques kilomètres au nord de celle-ci.

Louer une voiture est probablement le meilleur moyen d’explorer l’île et de trouver sa nouvelle plage favorite.

  • Yoshino-kaigan

    plage

    吉野海岸 Du côté nord du cap sud-est de Miyako-jima, cette longue plage aux eaux peu profondes...

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  • Higashi Henna-zaki

    phare

    東平安名崎  Si vous disposez d’une voiture, vous pourrez vous rendre à l’extrémité sud-est...

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  • Boraga Beach

    plage

    保良泉ビーチ  À la pointe sud-est de l’île, une route très pentue descend vers cette plage,...

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  • Yonaha-Maehama beach

    plage

    与那覇前浜ビーチ Sur la côte sud-ouest, cette superbe plage, formée d’une étendue de 6 km...

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  • Nagamahama

    plage

    長間浜  Si vous recherchez une plage plus tranquille, traversez le pont Kurima-Ohashi et rejoignez...

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  • Sunayama Beach

    plage

    砂山ビーチ À 4 km au nord de Hirara, cette jolie petite plage (l’archétype de la plage...

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  • Ikema-jima

    île

    池間島 Pour gagner cette petite île, roulez vers le nord et franchissez l’Ikema-Ohashi...

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  • Aragusuku-kaigan

    plage

    新城海岸 Sur la côte nord de la pointe sud-est de l’île, cette plage prisée est excellente pour...

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Okinawa-honto 沖縄本島 Naha 那覇

Il est assez facile de se déplacer dans Naha car les principaux sites sont regroupés dans le centre-ville. Fréquentée par de jeunes Japonais branchés, l’artère principale, Kokusai-dori (国際通り), est une débauche de néons, de magasins de souvenirs, de restaurants animés. Un bric-à-brac d’objets de pacotille, amusant si vous êtes d’humeur.

Beaucoup préfèrent l’ambiance des trois galeries marchandes couvertes qui s’étendent au sud de Kokusai-dori : Ichibahon-dori (市場本道り), Mutsumibashi-dori (むつみ橋通り) et Heiwa-dori (平和通り).

Le quartier de Shuri est à environ 3 km à l’est du centre-ville.

  • Shikina-en

    jardin

    識名園  À 4 km à l’est du centre-ville, ce jardin d’inspiration chinoise abrite des ponts de...

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  • Fukushu-en

    jardin

    福州園  Les amateurs de jardins feront un tour dans le Fukushu-en, de style chinois. Tous les...

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  • Centre d’art et d’artisanat traditionnel de Naha

    galerie

    那覇市伝統工芸館 e Située dans Kokusai-dori, cette galerie expose une belle collection...

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  • Daichi Makishi Kosetsu Ichiba

    marché

    第一牧志公設市場 Ce marché d’alimentation couvert, près d’Ichibahon-dori, à environ...

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  • Quartier des potiers de Tsuboya

    artisanat

    壷屋やちむん道り  Principale curiosité de Naha, ce secteur est un centre de fabrication de la...

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  • Musée de la Céramique de Tsuboya

    poterie

    壺屋焼物博物館 Cet excellent musée abrite de beaux exemples de céramiques traditionnelles...

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  • Musée de la Préfecture d’Okinawa et musée d’Art

    art et culture

    沖縄県立博物館・美術館  Inauguré en 2007, ce musée consacré au passé, à la culture et...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Iriomote-jima 西表島

Iriomote-jima a pour attrait majeur ses paysages naturels : plages de hoshi-suna (sable étoilé), cascades coulant toute l’année et rivières verdoyantes serpentant à travers les mangroves. La plupart des plages sont peu profondes, en raison du récif de corail qui entoure l’île.

  • Ida-no-hama

    plage

    イダの浜  De Shirahama白浜港 , à l’extrémité ouest de la route côtière du nord, des...

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  • Hoshisuna-no-hama

    plage de sable étoilé

    星砂の浜  Pour le snorkeling, préférez cette plage à la pointe nord-ouest de l’île, célèbre...

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  • Centre de conservation de la faune d’Iriomote

    histoire naturelle

    西表野生生物保護センター  Ne manquez pas ce petit musée d’histoire naturelle si le...

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  • Pinaisara-no-taki

    chute d’eau

    ピナイサーラの滝  Derrière la baie bordée de mangrove appelée Funaura-wan, à quelques...

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  • Tsuki-ga-hama

    plage

    月ヶ浜  Ce croissant de sable doré, situé à l’embouchure de l’Urauchi-gawa sur la côte nord,...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Hateruma-jima 波照間島

On vient essentiellement à Hateruma pour se détendre dans un cadre simple et rural ; rencontrer des chèvres sur la route, pratiquer le snorkeling dans des eaux incroyablement claires et prendre un selfie au point le plus méridional du Japon seront probablement les temps forts de votre séjour.

  • Nishihama

    plage

    ニシ浜 À l’ouest du port, cette superbe plage de sable blanc avec de beaux coraux au large. Elle...

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  • Point le plus méridional du Japon

    monument

    日本最南端の碑 Enfourchez votre vélo pour suivre les routes à travers les champs de canne à...

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  • Takanazaki

    plage

    高那崎 Au sud-est de l’île, cette impressionnante falaise calcaire longue de 1 km est battue par...

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Kume-jima 久米島

  • Hate-no-hama

    banc de sable

    はての浜 Principal attrait de Kume-jima, ce superbe banc de sable de 7 km s’étire de la pointe...

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  • Eef Beach

    plage

    イーフビーチ La plage la plus fréquentée se situe sur la côte est. Elle est renommée pour son...

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  • Tatami-ishi

    plage

    畳石 Sur Ojima (奥武島), un îlot relié par une chaussée à la côte est de Kume-jima, le curieux...

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  • Shinri-hama

    plage

    シンリ浜 Comme tout habitant vous le dira, cette jolie plage est le meilleur endroit de l’île où...

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Osumi-shoto 大隈諸島 Yakushima 屋久島

La randonnée parmi les pics élevés et les forêts moussues, peuplées de daims, constitue la principale activité, mais l’île compte aussi de bons onsen sur les côtes et quelques plages de sable.

Miyanoura (宮之浦), le port principal de Yakushima, se situe sur la côte nord-est de l’île et constitue une base pratique car la plupart des bus partent de là. Au départ de Miyanoura, une route fait le tour de l’île, traverse le port secondaire d’Anbo (安房) sur la côte est, la ville thermale d’Onoaida (尾之間) au sud, puis remonte vers le nord par Nagata (永田), bordée d’une superbe plage de sable blanc.

  • Jomon-sugi

    arbre vénérable

    縄文杉  Cet immense yaku-sugi, un cèdre qui aurait entre 3 000 et 7 000 ans, reste majestueux...

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  • Musée du Yaku-sugi

    autour du cèdre du japon

    屋久杉自然館 er Dans un secteur boisé d’où l’on aperçoit la mer, ce musée propose des...

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  • Oko-no-taki

    chutes d’eau

    大川の滝  Sur la côte ouest, cette cascade est la plus haute de Yakushima (88 m). Elle se situe...

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  • Umigame-kan

    expositions sur les tortues

    うみがめ館  Cette association à but non lucratif présente des expositions et des informations...

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  • Centre environnemental et culturel de Yakushima

    histoire locale

    屋久島環境文化村センター e Situé à Miyanoura, à l’angle de la route du terminal des...

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  • Isso-kaisuiyokujo

    plage

    一湊海水浴場  Cette petite plage de gros sable se situe sur la côte nord de l’île, à...

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  • Nagata Inaka-hama

    plage

    永田いなか浜  C’est sur cette superbe plage de la côte nord-ouest que les tortues de mer...

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Amami-shoto 奄美諸島 Yoron-to 与論島

L’île est bordée de belles plages et les meilleurs sites de plongée sont regroupés au large des côtes nord-ouest et sud-ouest.

  • Yoron Minzoku-mura

    écomusée

    与論民族村  À la pointe sud-est de l’île, ce remarquable ensemble d’habitations et...

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  • Southern Cross Center

    histoire, culture

    サザンクロスセンター  À une courte distance à pied de l’arrêt de bus Ishini (石仁), à...

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  • Terasaki-kaigan

    plage

    寺崎海岸 Sur la côte nord-est, Terasaki- kaigan est l’archétype de la plage d’Amami, avec son...

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  • Oganeku-kaigan

    plage

    大金久海岸 À l’est de l’île, voici la meilleure plage de Yoron-to, et la plus appréciée. À...

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Miyako-shoto 宮古諸島 Irabu-jima et Shimoji-jima 伊良部島・下地島

  • Nakanoshima Beach

    plage

    中の島ビーチ Pour le snorkeling, la meilleure plage est incontestablement Nakanoshima Beach,...

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  • Tori-ike

    grotte

    通り池  Site intéressant pour une balade ou une plongée, ces deux bassins d’eau de mer sur la...

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  • Toguchi-no-hama

    plage

    渡口の浜 La meilleure plage d’Irabu-jima pour la baignade, avec douches, toilettes et petit café...

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Okinawa-honto 沖縄本島 Naha 那覇 Quartier de Shuri

Jadis capitale d’Okinawa, Shuri abritait des temples, des sanctuaires, des nécropoles et un château, tous détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Le château et les édifices alentour ont été reconstruits en 1992.

  • Shuri-jo

    château

    首里城  Perché sur une colline, le château bâti au XIVe siècle fut le centre administratif et...

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Amami-shoto 奄美諸島 Amami-Oshima 奄美大島

Un vélo ou une voiture de location constituent les meilleurs moyens d’explorer Amami-Oshima. La route côtière vers Uken (宇検), à l’ouest, traverse de beaux paysages. Vous pouvez aussi suivre la route 58 vers le sud jusqu’à Koniya (古仁屋), puis continuer au sud-est jusqu’à Honohoshi-kaigan (ホノホシ海岸), une plage aux fantastiques formations rocheuses. Un ferry rejoint Kakeroma-jima (加計呂麻島), îlot doté de quelques plages aux eaux peu profondes. Les meilleures étendues de sable se trouvent à l’extrémité nord-est.

  • Ohama-kaihin-koen

    plage

    大浜海浜公園  Portion de forêt rejoignant le littoral et une plage de sable blanc baignée...

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  • Sakibaru-kaigan

    plage

    崎原海岸  Bien plus belle, cette plage occupe la pointe d’une péninsule, à 4,5 km au nord de...

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  • Tomori-kaigan

    plage

    土盛海岸 Plus facile d’accès, cette plage est à 3 km au nord de l’aéroport. À la superbe...

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  • Amami-no-Sato

    culture et histoire naturelle

    奄美の郷 ere Bien que la plupart des éléments exposés soient uniquement légendés en japonais,...

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Okinawa-honto 沖縄本島 Sud d’Okinawa-honto 沖縄本島の南部

  • Musée-mémorial de la Paix de la préfecture d’Okinawa

    mémorial

    沖縄県平和祈念資料館  Site majeur du parc mémorial de la Paix, le musée-mémorial de la...

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  • Parc mémorial de la Paix

    平和祈念公園 Ce parc, qui comprend les principaux sites commémoratifs de la Seconde Guerre...

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  • Pierre angulaire de la Paix

    平和の礎 À l’extérieur du musée-mémorial de la Paix, la pierre angulaire de la Paix porte les...

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  • Musée de la Paix de Himeyuri

    mémorial

    ひめゆり平和祈念資料館  Surplombant une grotte utilisée comme hôpital de campagne vers la...

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  • Quartier général souterrain de la Marine japonaise

    mémorial

    旧海軍司令部壕  Au sud de Naha, dans le parc Kaigungo-koen, se tient le quartier général...

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Yaeyama-shoto 八重山諸島 Ishigaki-jima 石垣島

La ville d’Ishigaki (石垣市) occupe la pointe sud-ouest de l’île. L’activité se concentre dans les deux galeries marchandes Euglena Mall (ユーグレナモール), parallèles à l’artère principale, Shiyakusho-dori. Si la ville se visite facilement à pied en 1 ou 2 heures, il vaut la peine d’y passer une demi-journée pour s’imprégner de l’identité des lieux.

Les eaux d’Ishigaki-jima sont connues du monde de la plongée au Japon pour abriter de grands bancs de raies mantas, notamment de juin à octobre. On trouve certaines des meilleures plages sur la côte ouest.

D’Ishigaki, des routes longent le littoral ou pénètrent dans l’arrière-pays. Plusieurs villages sont implantés près de la côte, tandis que l’intérieur des terres se compose essentiellement de montagnes et de champs cultivés.

  • Musée Yaeyama d’Ishigaki

    culture

    石垣市立八重山博物館  Ce modeste musée propose des expositions bien agencées sur la culture...

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  • Miyara Donchi

    édifice historique

    宮良殿内  Datant de 1819, cette maison d’un dignitaire du royaume de Ryukyu est la seule de ce...

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  • Plage de Yonehara

    plage

    米原海岸  Au nord, le long de la route 79, Yonehara est une jolie plage de sable avec un récif au...

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  • Kabira-wan

    plage

    川平湾  Kabira-wan est une baie abritée, couverte de sable blanc, avec quelques îlots au large. La...

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  • Sunset Beach

    plage

    サンセットビーチ  Située à la pointe nord de l’île, sur la côte ouest, cette longue plage...

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Amami-shoto 奄美諸島 Tokunoshima 徳之島

L’île compte treize sites de togyu. Dans cette discipline, les animaux sont provoqués par leurs maîtres, et la confrontation entre les deux taureaux, sans effusion de sang, s’achève lorsque l’un des animaux bat en retraite. Aussi le togyu fait-il plus penser à du sumo pour quadrupèdes qu’à la tauromachie. Les trois tournois majeurs ont lieu en janvier, mai et octobre – l’office du tourisme peut vous donner les dates.

  • Mushiroze

    plage

    ムシロ瀬 À 9 km au nord de l’aéroport, à la pointe nord-ouest de l’île, Mushiroze est un...

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  • Innojo-futa

    point de vue

    犬の門蓋 Au bout d’une péninsule sur la côte sud-ouest, ce récif se compose de coraux érodés...

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  • Aze Prince Beach

    plage

    畦プリンスビーチ Cette belle plage sur fond d’espace vert se situe sur la côte nord-est,...

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