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Calcutta, Darjeeling et le Bengale

Bande de terre fertile qui s’étire des contreforts himalayens couverts de théiers aux mangroves du golfe du Bengale, le Bengale-Occidental offre une remarquable variété de destinations et d’expériences. Vous aurez peut-être la chance d’apercevoir un tigre en naviguant sur les cours d’eau des Sunderbans, dans le delta du Gange. Dominée par le Khangchendzonga (8 598 m), Darjeeling, station climatique par excellence, invite à découvrir ses monastères bouddhiques et ses bazars sinueux regorgeant de produits de l’Himalaya, des visites que les sportifs compléteront d’un trek sur le Singalila Ridge ou d’une virée à VTT dans les collines. Une tasse de thé brûlant vous réconfortera après vos efforts !

Quand partir

Le ciel dégagé et les douces températures en journée font d’octobre et novembre la période idéale pour ce trek, tout comme les longues journées et la floraison des rhododendrons de fin avril à mai.

Delta du Gange et Sunderbans Tiger Reserve

La région des Sunderbans, couverte de mangrove et sillonnée de bras fluviaux du delta du Gange, se prête à l’observation des crocodiles, des dauphins du Gange, des varans malais, d’une myriade d’oiseaux et des tigres du Bengale ! Une balade en bateau équivaut à explorer un autre monde, à des années-lumière du tumulte de Kolkata.

Trek de Singalila Ridge

Le trek le plus prisé dans la région de Darjeeling est celui de Singalila Ridge qui conduit de Mane Bhanjhang à Phalut, en traversant le superbe Singalila National Park. Il offre une vue fantastique sur l’Himalaya, du Népal au Sikkim et au Bhoutan. L’itinéraire habituel de 84 km s’effectue en 5 jours.

L’art du thé

Darjeeling est un merveilleux endroit pour savourer le breuvage qui a fait connaître le nom de la ville dans le monde entier. Visiter une plantation vous en apprendra beaucoup sur la culture des précieuses feuilles vertes et leurs propriétés.

Mis à jour le : 1 février 2021

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Kolkata (Calcutta) BBD Bagh et nord de Kolkata

Entourant un réservoir bordé de palmiers, appelé Lal Dighi, qui alimentait jadis la ville en eau, BBD Bagh (anciennement Dalhousie Sq) était l’une des places principales à l’époque du Raj. Aujourd’hui, si des constructions en béton défigurent l’ensemble, de nombreux édifices coloniaux splendides subsistent.

Les plus éminents sont les Writers’ Buildings, deux bâtiments construits en 1780 pour les employés de bureau (“writers”) de la Compagnie britannique des Indes orientales ; l’ensemble est en travaux de rénovation depuis 2013. Derrière, après l’Eastern Railways Building(NS Rd), repeint de couleurs vives, l’ancien Chartered Bank Building(India Exchange Pl) arbore un style vaguement mauresque avec des arbustes poussant sur les tourelles supérieures négligées. Le Standard Life Building(32 BBD Bagh) se distingue par ses détails sculptés, lesquels ont connu un renouveau à la suite d’un projet de restauration. Bien que délabré, le majestueux Currency Building(BBD Bagh East ; 10h-17h lun-ven) a été consolidé et accueille un espace d’exposition-librairie de l’Archaeological Survey of India. Au nord se dresse St Andrews Church(église Saint-André ; 15 Brabourne Rd ; 7h-11h et 15h-18h) , dont la flèche rappelle le style de sir Christopher Wren (1632-1723), architecte de la cathédrale Saint-Paul de Londres.

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