Îles Andaman

Pourquoi y aller

Littoral de toute beauté, spots de plongée d’exception, terres luxuriantes, isolement splendide : les îles Andaman se prêtent autant à l’exploration qu’au farniente balnéaire.
Les étendues de mangrove et de jungle vierge sont ourlées d’eaux turquoise, tandis qu’au crépuscule, les plages de sable blanc semblent s’embraser. La population, constituée d’ethnies négritos (dont la présence demeure une énigme) et d’émigrés d’Asie du Sud et du Sud-Est, offre un formidable brassage culturel. Sur le plan géographique, les îles Andaman, que 1 370 km séparent du sous-continent (alors qu’elles ne sont qu’à 150 km de l’Indonésie et à 190 km du Myanmar), sont également proches de l’Asie du Sud-Est.
Si l’archipel compte 572 îles, seule une douzaine est ouverte aux touristes. Havelock, la plus fréquentée, est riche de plages et spots de plongée de toute beauté. Les îles Nicobar sont strictement interdites aux touristes, tout comme certaines zones où vivent des Adivasi.

Quand partir

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Mis à jour le : 23 mai 2019

À voir à faire en Inde du Sud

Port Blair

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Neil Island Plages

Les plages de Neil Island, numérotées de 1 à 5, ont chacune leur attrait. Elles ne se prêtent pas toujours à la baignade, en raison de la faible profondeur de l’eau et de leur fond rocailleux.

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Little Andaman Plages

Protégez-vous des phlébotomes (sandflies) et prenez garde aux crocodiles (les habitants vous indiqueront le secteur le plus fréquenté par les sauriens).

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Neil Island Plongée et snorkeling

Neil Island compte quelques excellents spots de plongée où l’on peut observer des poissons colorés, de grands bancs de carangues noires, des tortues, des raies, ainsi que des coraux durs et mous. Plusieurs centres de plongée opèrent sur l’île. Ils proposent, entre autres, des cours Open-Water.

Le récif corallien à l’extrémité ouest de la plage n°1 est le meilleur spot de snorkeling de l’île à marée haute. Avec beaucoup de chance, peut-être verrez-vous un dugong. La plage n°3 est aussi adaptée au snorkeling. Comptez environ 200 ₹ pour louer l’équipement (possible dans plusieurs guesthouses).

  • India Scuba Explorers

    plongée

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Havelock Island Plongée et snorkeling

Havelock est la première destination de plongée des îles Andaman. Elle est réputée pour ses eaux cristallines, ses coraux abyssaux et l’extrême richesse de sa faune marine, qui compte des tortues. Des sorties de plongée sont accessibles à tous les niveaux.

La principale saison de plongée s’étend de novembre à avril, même si des sorties sont organisées toute l’année.

Tous les prestataires proposent des sorties de plongée en bateau ; les prix varient selon le lieu, le nombre de participants et la durée du cours. Comptez entre 5 000 et 6 000 ₹ pour une sortie de plongée avec deux bouteilles, avec en option des cours PADI Scuba Diver, Open-Water et Advanced.

Malgré le blanchiment des coraux, qui constitue un gros problème depuis 2010 (il est principalement dû au phénomène climatique El Niño), Havelock reste un site exceptionnel pour les plongeurs. Les poissons colorés sont toujours présents, et les récifs situés à plus de 16 m de profondeur restent éclatants. Les îles Andaman s’étaient remises d’un blanchiment similaire, remontant à 1998, et l’on assiste aujourd’hui à la même lente rémission.

Les sites les plus prisés sont Dixon’s Pinnacle et Pilot Reef pour les coraux mous colorés ; South Button pour les plongées “macro” (qui donnent l’occasion d’observer des créatures minuscules) et les formations rocheuses ; Jackson Bar et Johhny’s Gorge pour l’exploration des profondeurs parmi les bancs de vivaneaux, de requins, de raies et de tortues ; et Minerva’s Delight, pour un peu tout. Une autre sortie permet de découvrir l’épave d’un cargo des années 1950 (le SS Incheket). Vous pourrez aussi faire des sorties plus éloignées, comme à Barren Island, où se trouve le seul volcan en activité d’Inde, dont les cendres créent un spectacle sous-marin féerique.

Les centres de plongée peuvent programmer des séances de snorkeling, mais il est plus économique de participer à une sortie en bateau organisée par votre hôtel ou votre guesthouse. On trouve facilement du matériel de snorkeling à Havelock. Toutefois, il est généralement de mauvaise qualité : emportez votre propre équipement si vous comptez consacrer beaucoup de temps à cette activité.

Elephant Beach est un bon spot de snorkeling, desservi par la plupart des bateaux. On peut aussi s’y rendre à pied (40 min) par une piste boueuse que suivent les éléphants qui charrient les grumes. Bien indiquée (en retrait de la route qui traverse l’île), la plage se transforme en marécage quand il a plu. Elle est inaccessible à marée haute. Renseignez-vous sur place pour plus de détails. De nombreux groupes d’amateurs de snorkeling ainsi que de Jet-Ski fréquentent Elephant Beach : préparez-vous à vous trouver au milieu de l’agitation. À moins d’arriver vers 6h. Vous aurez alors de bonnes chances d’avoir l’endroit pour vous.

Les tarifs sont standardisés et vous n’aurez donc qu’à trouver un prestataire de plongée avec lequel vous serez à l’aise.

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    plongée

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    plongée

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Little Andaman

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Little Andaman Surf

Depuis l’ouverture de Little Andaman aux étrangers il y a quelques années, les surfeurs intrépides se repassent le mot sur ses reef breaks d’exception, réservés aux plus expérimentés. Le plus accessible est Jarawa Point, situé sur la gauche à l’extrémité nord de Butler Bay. Les débutants se cantonneront plutôt aux beach breaks situés entre le Km 8 et le Km 11. Les plus belles vagues déferlent de février à avril.

  • Surfing Little Andaman

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Environs de Port Blair Chiriya Tapu

Les centres de plongée de Chiriya Tapu peuvent organiser des excursions à Cinque Island et Rutland Island. Toutes deux sont réputées pour leur abondance de poissons et de coraux mous colorés, et leur excellente visibilité.

  • Chidiya Tapu Biological Park

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  • Lacadives

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    Cette ONG dédiée à la préservation de l’environnement marin accepte des bénévoles, qui ont par...

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Havelock Island Autres activités

Certains resorts proposent des randonnées guidées dans la jungle – méfiez-vous s’il a plu, car le sol est alors glissant et boueux. Une incursion dans l’univers émeraude spectaculaire de la forêt tropicale permet d’observer des oiseaux, notamment à la lisière des bois. Essayez de repérer le drongo à raquettes bleu et noir ou le loriot.

En haute saison, des cours de yoga sont dispensés à Flying Elephant .

  • Andaman Kayak Tours

    kayak

    Circuits à travers les mangroves d’Havelock en kayak de mer (lorsque le temps le permet) et...

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Havelock Island Plages

  • Radhanagar

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    plage

    Au nord-ouest de Radhanagar, le splendide “lagon” de Neils Cove est une autre merveilleuse plage de...

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