Kolkata (Calcutta)

Pourquoi y aller

Deuxième ville d’Inde, Kolkata (Calcutta) est une mosaïque de la condition humaine, entre grandeur et dénuement, culture et désespoir. Si pour beaucoup d’Occidentaux, elle évoque la misère, cette métropole, fondée voici quelque 350 ans, est en réalité bien plus complexe. Il en est d’ailleurs qui la tiennent pour l’épicentre intellectuel, artistique et culturel du pays. Si la pauvreté y a la vie dure, la cité a désormais pour moteur une classe moyenne autodidacte, tandis qu’une jeunesse tendance y fraie, dans les vieux clubs de l’époque coloniale, avec la bourgeoisie bengalie.
Première capitale du Raj britannique, Kolkata a conservé de nombreux édifices coloniaux qui contrastent de manière saisissante avec les bidonvilles et les nouvelles banlieues dynamiques. Kolkata est aussi un bon endroit pour goûter aux saveurs modérément épicées mais complexes de la cuisine bengalie. Plus accueillante que d’autres métropoles indiennes, elle se ressent autant qu’elle s’explore.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. La fabrication des déesses en terre cuite à Kumartuli, un quartier haut en couleur.
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  3. La splendeur architecturale du Victoria Memorial, hommage du Raj britannique à la reine Victoria.
  4. La cuisine des échoppes de rue de la sinueuse Dacres Lane.
  5. Glaner des bribes du passé de la ville au fil des tombes du South Park Street Cemetery.
  6. L’exubérance du Marble Palace.
  7. Parc verdoyant de l’époque coloniale, le Maidan invite à la flânerie.
Mis à jour le : 22 mai 2019

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Rabindra Sarani et ses environs

Rue pittoresque bordée de boutiques et d’ateliers, Rabindra Sarani est parcourue de tramways, lesquels partent ­d’Esplanade en direction du nord, passent par les ateliers fabriquant des effigies de divinités de Kumartuli et terminent leur course dans Galiff St, où se tient, le dimanche matin, un curieux marché aux oiseaux et aux animaux de compagnie. Il existe d’autres intéressantes découvertes autour de l’université de ­Kolkata, dans College St, à l’est de ­Rabindra Sarani, notamment l’impressionnante façade de la Presidency University, fondée en 1817.

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Nord de Kolkata

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Ballygunge, Gariahat et Lansdowne

À l’est de Kalighat, ces quartiers modernes et cosmopolites, à la fois résidentiels et commerçants, constituent un étonnant mélange d’ancien et de nouveau. On y trouve bon nombre de restaurants chics, de centres commerciaux luxueux, de galeries, de boutiques et de cafés à la pointe de l’expresso.

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Barabazar et Howrah

La promenade suivante relie plusieurs sites religieux mineurs et vous fera découvrir des ruelles effervescentes, remplies de marchands, de coursiers en rickshaw et de porteurs, transportant d’énormes ballots sur la tête. Cachée parmi les commerces de papier d’Old China Bazaar St, l’église arménienne de Nazareth(Armenian Church of Nazareth ; Armenian St ; 9h-16h lun-sam), fondée en 1707, serait le plus vieux lieu de culte chrétien de la ville. Bâtie en 1797 par les Portugais, la Holy Rosary ­Cathedral(cathédrale du Saint-Rosaire ; Brabourne Rd ; 6h-11h et 17h-18h) comporte deux tours coiffées d’une couronne et des fonts baptismaux joyeusement kitsch.

La communauté juive de Kolkata, jadis forte de quelque 30 000 personnes, ne compte plus aujourd’hui qu’une trentaine de fidèles âgés, qui fréquentent la synagogue Maghen David( ; Canning St). À quelques pas, la synagogue Neveh Shalome( ; Brabourne Rd) disparaît presque derrière les échoppes. Après avoir traversé Brabourne St, descendez Pollock St entre des stands colorés de ballons, de guirlandes et de plantes en plastique jusqu’à la poste de Pollock St( ; Pollock St) décrépite, jadis une grandiose école juive. En face, la synagogue BethEl( ; Pollock St) évoque par sa façade un cinéma des années 1930. Pour entrer et découvrir le bel intérieur à colonnade, vous devrez, comme pour les autres synagogues, contacter le bureau des Jewish Community Affairs(9831054669 ; 63 Park St).

Parallèle à Pollock St et plus large, Ezra St accueille une belle parfumerie( ; 55 Ezra St ; 10h-19h lun-ven) ancienne, juste avant le temple jaïn Shree Cutchi( ; Ezra St). De là, suivez Parsee Church St vers l’est pour rejoindre Old Chinatown ou remontez la pittoresque Rabindra Sarani jusqu’à la mosquée Nakhoda de 1926, vaguement inspirée du mausolée d’Akbar à Sikandra et entourée d’échoppes.

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BBD Bagh

Entourant un réservoir bordé de palmiers, appelé Lal Dighi, qui alimentait jadis la ville en eau, BBD Bagh (anciennement Dalhousie Sq) était l’une des places principales à l’époque du Raj. Aujourd’hui, si des constructions en béton défigurent l’ensemble, de nombreux édifices coloniaux splendides subsistent. Certains d’entre eux font toujours office d’immeubles de bureaux, où il est interdit d’entrer, mais que vous pourrez librement contempler depuis l’extérieur.

Les plus éminents sont les Writers’ Buildings, deux bâtiments construit en 1780 pour les employés de bureau (“writers”) de la Compagnie des Indes orientales ; l’ensemble est en travaux de rénovation depuis 2013. Derrière, après l’Eastern Railways Building( ; NS Rd), repeint de couleurs vives, l’ancien Chartered Bank Building( ; India Exchange Pl) arbore un style vaguement mauresque avec des arbustes poussant sur les tourelles supérieures négligées. La GPO , des années 1860, possède une haute coupole, tandis que le Standard Life Building( ; 32 BBD Bagh) se distingue par ses détails sculptés, lesquels ont connu un renouveau suite à un projet de restauration. Bien que délabré, le majestueux Currency Building( ; BBD Bagh East ; 10h-17h lun-ven) a été consolidé et accueille un espace d’exposition-librairie de l’Archaeological Survey of India. Au nord, se dresse St Andrews Church(église Saint-André ; 15 Brabourne Rd ; 7h-11h et 15h-18h), dont la jolie flèche rappelle le style de sir Christopher Wren (1632-1723), architecte de la cathédrale Saint-Paul de Londres.

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    édifice remarquable

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Kalighat

Un fascinant dédale de ruelles, envahies de stands de fleurs votives, de cuivres et d’objets religieux, entoure le temple de Kalighat. Prévoyez quelques heures de visite pour profiter au mieux de l’endroit et y faire de beaux clichés.

  • Temple de Kalighat

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