Kolkata (Calcutta)

Pourquoi y aller

Troisième ville d’Inde, Kolkata (Calcutta) est une mosaïque de la condition humaine, entre grandeur et dénuement, culture et désespoir. Si, pour maints Occidentaux, elle évoque la misère, cette métropole, fondée voici plus de trois siècles, est en réalité bien plus complexe. Certains la tiennent d’ailleurs pour l’épicentre intellectuel, artistique et culturel du pays. La pauvreté y est certes palpable, mais la cité a désormais pour moteur une nouvelle classe aisée. Dans les clubs de l’époque coloniale, une jeunesse tendance fraie avec la bourgeoisie bengalie.
Cette ancienne capitale de l’Inde britannique a conservé une architecture dont le style colonial tranche avec les quartiers marginalisés et les nouvelles banlieues dynamiques, ponctuées de centres commerciaux.
Kolkata se prête à goûter aux saveurs, élaborées mais modérément épicées, de la cuisine bengalie. Plus accueillante que d’autres métropoles du sous-continent, elle se ressent autant qu’elle s’explore.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. La fabrication des déesses en terre cuite à Kumartuli, un quartier haut en couleur.
  2. Un trajet en bateau, sur le Hooghly, jusqu’au marché aux fleurs de Mullik Ghat.
  3. La splendeur architecturale du Victoria Memorial, hommage du Raj britannique à la reine Victoria.
  4. La cuisine des échoppes de rue de Dacres Lane.
  5. Les bribes du passé de la ville au South Park Street Cemetery.
  6. La singulière exubérance des anciens zamindars bengalis au Marble Palace.
  7. Une balade dans le parc de Maidan, ancien champ de manœuvres à l’époque coloniale.
  8. Une immersion dans la spiritualité bengalie au centre de Belur Math.
Mis à jour le : 17 novembre 2020

À voir à faire en Inde du Nord

Nord de Kolkata

  • Kumartuli

    quartier

    Pléthore d’effigies de divinités et de démons en argile sont immergées dans la Hooghly à la...

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  • Belur Math

    site religieux

    Entouré de palmiers et de pelouses soignées, ce grand centre religieux est le siège de la Ramakrishna...

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  • Dakshineswar

    temple hindou

    Au cœur de ce complexe animé en bord de rivière, un temple de Kali jaune et rouge de 1847 a des...

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Chowringhee

  • Victoria Memorial

    édifice historique

    Superbe édifice de marbre blanc aux proportions harmonieuses, coiffé d’un dôme, le Victoria...

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  • Indian Museum

    musée

    Le plus grand et le plus ancien musée du pays a célébré son bicentenaire en 2014. Merveilleusement...

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  • Netaji Bhawan

    musée

    Transformée en musée, cette maison, où l’on célèbre la vie et la vision de Subhas Chandra Bose...

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  • St Paul’s Cathedral

    église

    Construction néogothique la plus emblématique de Kolkata, la cathédrale anglicane Saint-Paul, avec sa...

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  • South Park Street Cemetery

    cimetière

    En usage de 1767 à 1840, ce cimetière historique est un havre de paix. On y trouve des tombes...

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  • New Market

    marché

    Reconnaissable à sa tour de l’Horloge en briques rouges, cet immense labyrinthe de halles, bâti...

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  • Maison mère des Missionnaires de la Charité

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    Un flux régulier de pèlerins, majoritairement chrétiens, vient se recueillir sur la grande et sobre...

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  • Maidan

    parc

    Vaste étendue de verdure en plein cœur de la ville, le Maidan est prisé des habitants de Kolkata, qui...

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  • Birla Planetarium

    planétarium

    Vaguement inspiré du stupa de Sarnath, ce planétarium de 1962 organise des projections d’une...

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Rabindra Sarani

Rue pittoresque bordée de boutiques et d’ateliers, Rabindra Sarani est parcourue de tramways, lesquels partent d’Esplanade en direction du nord, passent par les ateliers fabriquant des effigies de divinités de Kumartuli et terminent leur course dans Galiff Street, où se tient, le dimanche matin, un curieux marché aux oiseaux et aux animaux de compagnie. Il existe d’autres intéressantes découvertes autour de l’université de ­Kolkata, dans College Street, à l’est de ­Rabindra Sarani, notamment l’impressionnante façade de la Presidency University, fondée en 1817.

  • Marble Palace

    musée

    Construite en 1835 par un raja de la riche famille Mallick, cette demeure est aussi majestueuse que...

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  • Maison de Tagore

    musée

    La belle maison familiale de Rabindranath Tagore (1861-1941), qui date de 1784, est devenue un musée...

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BBD Bagh

Entourant un réservoir bordé de palmiers, appelé Lal Dighi, qui alimentait jadis la ville en eau, BBD Bagh (anciennement Dalhousie Square) était l’une des places principales à l’époque du Raj. Aujourd’hui, si des constructions en béton défigurent l’ensemble, de nombreux édifices coloniaux splendides subsistent. Certains d’entre eux font toujours office d’immeubles de bureaux, où il est interdit d’entrer, mais que vous pourrez librement contempler depuis l’extérieur.

Les plus éminents sont les Writers’ Buildings, deux bâtiments construits en 1780 pour les employés de bureau (“writers”) de la Compagnie des Indes orientales ; l’ensemble est en travaux de rénovation depuis 2013. Derrière, après l’Eastern Railways Building( ; NS Rd), repeint de couleurs vives, l’ancien Chartered Bank Building( ; India Exchange Pl) arbore un style vaguement mauresque avec des arbustes poussant sur les tourelles supérieures négligées. La GPO, des années 1860, possède une haute coupole, tandis que le Standard Life Building( ; 32 BBD Bagh) se distingue par ses détails sculptés, lesquels ont connu un renouveau suite à un projet de restauration. Bien que délabré, le majestueux Currency Building( ; BBD Bagh East ; 10h-17h lun-ven) a été consolidé et accueille un espace d’exposition-librairie de l’Archaeological Survey of India. Au nord, se dresse St Andrews Church(église Saint-André ; 15 Brabourne Rd, BBD Bagh ; 7h-11h et 15h-18h), dont la jolie flèche rappelle le style de sir Christopher Wren (1632-1723), architecte de la cathédrale Saint-Paul de Londres.

  • High Court

    édifice historique

    L’un des fleurons architecturaux de Kolkata, la Cour suprême fut érigée entre 1864 et 1872, sur...

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  • St John’s Church

    église

    L’église Saint-Jean (1787), surmontée d’une flèche en pierre et entourée de colonnes, comprend...

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  • Ancien bâtiment de la GPO

    édifice remarquable

    Rotonde de près de 40 m de haut centrée autour d’une statue d’un messager portant une lance,...

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  • Town Hall

    musée

    L’imposant cube à colonnes de l’ancien hôtel de ville fut construit en 1814. Il héberge...

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Kalighat

  • Temple de Kalighat

    temple hindou

    Ce vieux temple de Kali, lieu le plus sacré de Kolkata pour les hindous, est peut-être l’origine du...

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Ballygunge, Gariahat et Lansdowne

  • Rabindra Sarovar

    parc

    Les lacs reflètent joliment le soleil levant, à l’heure où les habitants viennent courir, canoter...

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  • Mandir de Birla

    temple hindou

    Élégant édifice du XXe siècle, construit en grès, ce temple est dédié au dieu hindou Narayana...

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  • CIMA

    galerie d’art

    Galerie d’art contemporain aménagée au 2e niveau d’un ensemble immobilier huppé des quartiers...

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Barabazar et Howrah

Barabazar, qui signifie littéralement “grand marché” est le principal lieu commercial de Kolkata, et l’on y trouve absolument de tout. Donnant juste au nord de BBD Bagh, il se prête à la promenade.

En traversant le quartier à pied, vous découvrirez plusieurs modestes monuments religieux, mais surtout des ruelles, jalonnées d’échoppes et parcourues de rickshaws, de remorques et de coolies portant d’énormes ballots. Cachée parmi les commerces de papier d’Old China Bazaar Street, l’église arménienne de Nazareth(Armenian Church of Nazareth ; Armenian St ; 9h-16h lun-sam), fondée en 1707, serait le plus vieux lieu de culte chrétien de la ville. Bâtie en 1797 par les Portugais, la Holy Rosary ­Cathedral(cathédrale du Saint-Rosaire ; Brabourne Rd ; 6h-11h et 17h-18h) comporte deux tours coiffées d’une couronne et des fonts baptismaux joyeusement kitsch.

La communauté juive de Kolkata s’élevait un temps à 30 000 âmes, mais aujourd’hui la synagogue Maghen David( ; Canning St ; 9h-16h) est fréquentée par à peine 30 fidèles âgés. À quelques pas, la synagogue Neveh Shalome( ; Brabourne Rd ; 9h-16h) disparaît presque derrière les échoppes. Après avoir traversé Brabourne Street, descendez Pollock Street entre des stands colorés de ballons, de guirlandes et de plantes en plastique jusqu’à la poste de Pollock Street décrépite, jadis une grandiose école juive. En face, la synagogue BethEl( ; Pollock St ; 9h-16h lun-sam) évoque par sa façade un cinéma des années 1930. L’intérieur de la synagogue dévoile une belle colonnade.

Si vous faites partie d’un grand groupe de touristes et que vous souhaitez visiter les 3 synagogues, contactez au préalable le Jewish Community Affairs Office( ; 9831054669 ; 63 Park St ; 10h-16h lun-ven). Les voyageurs venus seuls ou à deux peuvent, quant à eux, accéder à la synagogue pendant les heures d’ouverture sur simple présentation d’une pièce d’identité.

Parallèle à Pollock Street et plus large, Ezra Street accueille une belle parfumerie( ; 55 Ezra St ; 10h-19h lun-ven) ancienne, juste avant le temple jaïn Shree Cutchi. De là, suivez Parsee Church Street vers l’est pour rejoindre Old Chinatown ou remontez la pittoresque Rabindra Sarani jusqu’à la mosquée Nakhoda de 1926, vaguement inspirée du mausolée d’Akbar à Sikandra et entourée d’échoppes.

  • Howrah Bridge

    pont

    Long de 705 m, ce prodigieux pont aux poutres d’acier qui enjambe la Hooghly est parcouru d’un flux...

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  • Marché aux fleurs de Mullik Ghat

    marché aux fleurs

    Près de l’extrémité sud-est du Howrah Bridge, le marché aux fleurs, animé presque à toute heure,...

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  • Mosquée Nakhoda

    mosquée

    Au beau milieu de l’agitation de Rabindra Sarani, la mosquée Nakhoda (1926), en briques rouges,...

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Alipore

  • Horticultural Gardens

    parc

    Oasis de tranquillité cachée, en plein cœur de Kolkata, ces charmants jardins horticoles permettent...

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  • Alipore Zoo

    zoo

    Fondé en 1875, ce zoo de 16 ha était l’un des jardins zoologiques les plus prestigieux de l’Inde...

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