Inde du Nord

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Bengale-Occidental et Darjeeling

Pourquoi y aller

Bande de terre fertile qui s’étire des contreforts himalayens couverts de théiers aux mangroves luxuriantes du golfe du Bengale, le Bengale-Occidental offre une remarquable variété de destinations et d’expériences. Dans le Sud tropical, les mangroves riches en faune des Sundarbans, les temples hindous en terre cuite de Bishnupur et la ville d’art et de culture de Shantiniketa se disputent l’attention du visiteur. Au nord de Kolkata (Calcutta), en amont de la Hooghly (un bras du Gange), on atteint d’anciens comptoirs commerciaux européens et les trois anciennes capitales bengalies : Murshidabad, Gaur et Pandua. Les montagnes fraîches du Nord abritent des stations climatiques pittoresques de l’époque britannique comme Darjeeling et Kalimpong, des points de vue fantastiques sur le Kangchenjunga, des plantations de thé ondoyantes, de beaux itinéraires de randonnée et le toy train, un petit train touristique du Darjeeling Himalayan Railway, chemin de fer vieux de presque 140 ans.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. L’extraordinaire panorama de montagne qu’offre le trek de Singalila Ridge entre les lodges qui jalonnent la crête.
  2. Les plantations de thé et la vue fantastique depuis Darjeeling, station climatique historique.
  3. L’ambiance bohème de Shantiniketan, ville universitaire au cœur d’une campagne tranquille.
  4. Un trajet en toy train, petit train à vapeur de l’époque coloniale qui grimpe vers Darjeeling.
  5. Les scènes des épopées hindoues délicatement sculptées sur les temples de Bishnupur.
  6. La navigation sur les canaux des Sundarbans, à travers la plus vaste forêt de mangrove de la planète, pour apercevoir des martins-pêcheurs, des chital (cerfs tachetés) et, qui sait, de farouches tigres du Bengale.
Mis à jour le : 17 novembre 2020

À voir à faire en Inde du Nord

Montagnes du Bengale-Occidental Kurseong

On peut faire de belles promenades dans la région. Eagle’s Crag (2 km aller-retour), au sud de la gare (dirigez-vous vers la tour de télévision), offre une vue splendide sur les plaines brumeuses au sud. Une balade vers le nord, jusqu’à la crête montagneuse de St Mary’s Hill (4 km), passe par de magnifiques grottes, églises et forêts de pins.

  • Makaibari

    plantation de thé

    Les amateurs de thé ne manqueront pas de visiter cette célèbre plantation de thé biodynamique. Les...

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Montagnes du Bengale-Occidental Darjeeling Nord de Chowrasta

  • Gompa de Bhutia Busty

    monastère bouddhique

    Le monastère, qui se dressait sur Observatory Hill, fut reconstruit à son emplacement actuel par les...

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  • Observatory Hill

    site religieux

    La colline qui domine Chowrasta compte plusieurs temples très visités, annoncés par des drapeaux de...

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  • Padmaja Naidu Himalayan Zoological Park

    zoo

    Dans ce zoo, créé en 1958, vous pourrez voir notamment des ours noirs d’Asie, des panthères...

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  • Himalayan Mountaineering Institute

    musée

    Dans l’enceinte du zoo, le prestigieux Institut d’alpinisme himalayen, fondé en 1954, a formé...

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  • Happy Valley Tea Estate

    plantation de thé

    Cette plantation de 1854, à l’extrémité nord-ouest de la ville, mérite la visite, en particulier...

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  • Tibetan Refugee Self-Help Centre

    communauté

    Le Centre d’entraide des réfugiés tibétains, fondé en 1959, comprend un temple bouddhique...

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Montagnes du Bengale-Occidental Darjeeling Sud de Chowrasta

  • Himalayan Tibet Museum

    musée

    Bonne introduction colorée au Tibet, ce musée bien pensé aborde diverses facettes de cette culture...

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  • Japanese Peace Pagoda

    stupa

    Perchée à flanc de colline à 2 km au sud du centre-ville, cette pagode de la Paix haute de 28 m et...

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Montagnes du Bengale-Occidental Darjeeling Environs de la ville

  • Tiger Hill

    point de vue

    Pour voir l’aube éclairer sur 250 km un magnifique paysage himalayen comprenant l’Everest...

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Delta du Gange Shantiniketan

La partie la plus intéressante du campus de Visva-Bharati se trouve du côté ouest de la route qui part de Bolpur en direction du nord, où les bâtiments universitaires sont dispersés sur de vastes terrains plantés d’arbres et agrémentés de statues éclectiques. À l’exception du célèbre ensemble architectural Uttarayan, le campus est en grande partie fermé au public jusqu’à 13h, heure à laquelle les cours se terminent. Ne manquez pas l’école d’art Kala Bhavan, richement décorée de peintures murales, de mosaïques et de sculptures, dont beaucoup ont été réalisées dans les années 1930 par Nandalal Bose et ses élèves, notamment la Kalo Bari, maison noire ornée de panneaux sculptés en terre, bouse de vache et goudron. Le mandir (temple), aux vitraux belges, fut bâti au XIXe siècle par le père de Rabindranath Tagore, Debendranath, comme salle de prière pour l’ashram non confessionnel qu’il avait fondé sur un site faisant aujourd’hui partie de l’université. Il est généralement fermé, mais on peut l’admirer de l’extérieur.

  • Ensemble architectural Uttarayan

    musée

    Au cœur du campus de Visva-Bharati, ce superbe ensemble aménagé autour d’avenues arborées, de...

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Montagnes du Bengale-Occidental Kalimpong

  • Deolo Hill

    point de vue

    Le matin, par temps clair, profitez d’une vue splendide sur le Kangchenjunga depuis ce parc, sur une...

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  • Gompa de Tharpa Choling

    monastère bouddhique

    Bâti entre 1912 et 1922, le temple principal de ce monastère tibétain de l’école gelugpa, où...

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  • Himalayan Handmade Paper Industry

    atelier

    À partir d’un arbuste localement appelé argalee (ou lokta en népali ; Daphne payracea), ce petit...

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  • Gompa de Durpin

    monastère bouddhique

    Plus grand monastère de Kalimpong, le gompa de Durpin, jadis appelé Zangtok Pelri Phodang, se dresse...

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  • Lepcha Heritage Museum

    musée

    Cette collection originale de trésors du peuple lepcha évoque un grenier rempli de souvenirs. Un guide...

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