Nord atlantique

De la majestueuse presqu’île de la Caravelle à Grand-Rivière, village en cul-de-sac niché à l’extrême nord de l’île, la côte se fait de plus en plus sauvage, l’océan de plus en plus impétueux. À partir du Lorrain, les vastes baies cèdent la place à des falaises déchiquetées, et, entre Macouba et Grand-Rivière, la forêt tropicale dégringole dans la mer. Bienvenue dans le royaume des grandes plantations et des anciennes habitations.
Régis Couturier ©

Au jour le jour

Partez tôt pour randonner dans la réserve naturelle de la Caravelle ou si vous vous lancez sur la Trace du Nord. De Spoutourne ou de Grand-Rivière, appareillez pour de belles journées en mer avec les Ballades du Delphis, à bord du Yes Papa I ou Au fil des anses. La Caravelle est aussi un endroit pour se mettre au surf avec Bliss ou tout simplement profiter des plages.
À Sainte-Marie, vous apprendrez tout sur la banane et sur le rhum et pourrez relier ces deux sites à bord du train des plantations. Au quartier Morne-des-Esses, découvrez l’art de la vannerie hérité des Amérindiens à la Paille caraïbe et déjeunez au Colibri parfumé. Le Point de vue n’est pas mal non plus, si vous mettez le cap au nord. À Macouba, ne manquez pas la distillerie J.M. et l’étonnant village fantôme de Nord-Plage. Autre possibilité : une virée en buggy au départ de la plantation Leyritz.
À Grand-Rivière, levez le coude pour l’apéro chez Floup-Floup. À Tartane, dînez sur la varangue de La Table de Mamy Nounou. Passez une soirée au Ghetto du Marigot à écouter un concert de musique traditionnelle (pendant les vacances scolaires).

À ne pas manquer

La réserve naturelle

Créée en 1976, elle protège 422 ha d’une grande richesse écologique, notamment plus de 150 espèces végétales caractéristiques des Petites Antilles. Sur les flancs des reliefs se développe la forêt xérophile (sèche), qui héberge des essences rares comme le raisinier de la Caravelle. Vers la baie du Trésor, la mangrove abrite toutes les espèces de palétuviers de l’île. Quelque 80 espèces d’oiseaux y sont recensées, dont la grive moqueuse, le paille-en-queue, la frégate, le carouge et le rare et endémique moqueur à gorge blanche. Des observatoires et des caillebotis à travers la mangrove ont été aménagés

Les sentiers de découverte

Partant de l’extrémité de la D2, à proximité du château Dubuc, deux sentiers en boucle, balisés, permettent de découvrir la flore, la faune et, pour le plus long, la géologie de la péninsule.
Le sentier court(2,5 km ; 1 heure 30 ; balisage jaune ; facile) décrit une boucle à l’est des ruines. Les différents aspects de la forêt sèche et, surtout, de la mangrove qui borde la baie du Trésor, sont au programme.
Le sentier long(7 km ; 3 heures 30-4 heures ; balisage bleu ; niveau moyen) vous fera voyager de l’univers de la forêt sèche à celui de la mangrove, en passant par les paysages âpres et sauvages de la côte cinglée par l’Atlantique. Il enchaîne le phare la station météo, l’anse Chandelier, l’anse Bois-Vert, l’anse Bénitier, la pointe Caracoli, la baie du Trésor pour finir par englober le petit sentier d’interprétation de la mangrove.

À savoir

  • • Les sentiers ne présentent pas de difficulté, mais il n’en faut pas moins être équipé de façon approprié. Prévoyez de bonnes chaussures, un couvre-chef, de la crème solaire et une provision d’eau suffisante.
  • • Ne ratez pas la bifurcation qui mène au phare : un point de vue permet d’y embrasser quasi toute la côte est, du Vauclin jusqu’à Basse-Pointe.
  • • Au niveau de l’anse Bois-Vert, un chemin permet de rattraper la baie du Trésor, sans passer par la pourtant superbe pointe Caracoli, et d’écourter d’une heure environ le sentier long.

Une petite faim ?

  • Si vous ne déjeunez pas au Phare, vous pouvez acheter de quoi pique-niquer à L’Escapade, chez Rose-Hélène si vous avez commandé la veille, ou à la boulangerie Pain, plaisir et cannelle, sur le front de mer.

Régis Couturier ©
Fruits et légumes-pays, marché de La Trinité

Mis à jour le : 26 janvier 2017

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