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Varanasi (Bénarès) et la vallée du Gange

La vallée du Gange, fleuve sacré pour les hindous, sert de fil conducteur à un itinéraire chargé de spiritualité. Varanasi (Bénarès), ville sainte de l’hindouisme, est l’un des endroits les plus colorés et fascinants sur terre. Magique aux yeux de la plupart des visiteurs (hormis les âmes sensibles), la “ville de la lumière” pourrait bien se révéler être votre étape favorite. Après une visite à Sarnath, l’un des sites fondateurs du bouddhisme, et à Allahabad, haut lieu de la Kumbh Mela, rejoignez l’état du Madya Pradesh pour découvrir les temples de Khajuraho, où le sacré et le profane se rejoignent dans de délicates sculptures sur pierre.

Les ghâts de Varanasi

Les ghâts qui bordent la rive ouest du Gange sont le lieu le plus spirituel de l’ancienne Bénarès. Les pèlerins viennent ici se laver des péchés de toute une vie ou assister à la crémation de leurs proches.

Les temples de Khajuraho

Merveilles de l’architecture d’Inde du Nord classées au Patrimoine mondial, les temples de Khajuraho comptent parmi les chefs-d’œuvre de l’art sacré. Ce sont pourtant leurs sculptures d’ornement, odes à l’érotisme et aux corps amoureux, qui les ont rendus célèbres.

Mis à jour le : 1 février 2021

À voir à faire en Inde

Sarnath

Achetez vos billets de visite à la billetterie en face des jardins du Musée archéologique. En dehors des sites majeurs, certains temples et jardins créés par diverses communautés bouddhistes méritent un coup d’œil.

  • Stupa de Dhamekh

    site bouddhique

    Dans un paisible parc, parmi les vestiges d’un monastère, l’imposant stupa, haut de 34 m, marque...

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  • Autres sanctuaires

    sites bouddhiques

    L’ensemble monastique thaïlandaisvaut le détour pour son architecture unique – toit rouge à...

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Khajuraho Groupe ouest – temples en dehors de l’enceinte

Tout à côté du temple de Lakshmana mais séparé par la barrière d’enceinte, le temple de Matangesvara(aube-crépuscule) est le seul temple du groupe ouest toujours en activité. Plus sobre (ce qui indiquerait qu’il est plus ancien), il abrite un lingam poli haut de 2,50 m.

Les ruines du temple de Chausath Yogini, derrière le Shiv Sagar, remontent à la fin du IXe siècle et sont certainement les plus anciennes de Khajuraho. Entièrement en granit, ce temple était le seul à ne pas suivre une orientation est-ouest. Son nom signifie 64 : il comportait jadis 64 cellules abritant les statues de yogini (servantes) de Kali ; la 65e était celle de la déesse. Ce pourrait être le plus ancien temple de yogini en Inde. On trouve souvent portes closes.

À environ 800 m à l’ouest du Chausath Yogini, en descendant le sentier et par-delà des champs, le petit temple en grès et granit de Lalguan Mahadev, construit en 900, est dédié à Shiva.

  • Archaeological Museum

    musée

    Riche d’une importante collection de sculptures retrouvées dans les environs de Khajuraho, ce musée...

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Allahabad

  • Sangam

    site sacré

    Le Sangam marque la confluence des deux fleuves les plus sacrés de l’Inde, le Gange et la Yamuna,...

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  • Khusru Bagh

    parc, architecture moghole

    Ce parc insolite, ceint d’un haut mur, renferme quatre tombeaux moghols absolument superbes. Dans...

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  • Anand Bhavan

    musée

    Cette belle demeure de deux étages est un sanctuaire à la mémoire de la famille Nehru, qui donna...

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  • Temple de Patalpuri

    sanctuaire

    Construit par l’empereur moghol Akbar au XVIe siècle, le fort d’Akbar se dresse sur la rive nord...

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Lucknow

  • Residency

    site historique

    Les jardins et les ruines de la Residency constituent un saisissant témoignage des violents soubresauts...

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  • Bara Imambara

    tombeau musulman

    Cet impressionnant imambara (mausolée dédié à un saint homme musulman chiite) mérite la visite. Le...

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  • Chota Imambara

    tombeau musulman

    Ce mausolée orné de calligraphies fut construit, en 1832, sur les instructions de Mohammed Ali Shah...

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Varanasi (Bénarès)

La “vieille ville” de Varanasi s’étend sur la rive ouest du Gange et se déploie derrière les ghâts dans un labyrinthe d’allées appelées gali. Ces dernières sont trop étroites pour la circulation – ce qui tombe bien, car cela signifie que la partie la plus intéressante de la ville est exempte de gaz d’échappement, de bruit de klaxon et d’effrayantes expériences avec des véhicules. Attention, cependant, aux vaches et à leurs bouses glissantes !

  • Temple de Vishvanath

    temple hindou

    Parmi les temples qui s’élèvent presque à tous les coins de rue dans Varanasi, celui-ci est le plus...

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  • Banares Hindu University

    site historique, université

    Depuis longtemps considérée comme un centre d’enseignement, Varanasi perpétue cette tradition à la...

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