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Ukraine : Les Incontournables

Laure des Catacombes, Kiev

Découvrez les mystères de l'orthodoxie orientale et descendez dans les catacombes pour voir les momies de saints lors d'une excursion dans le lieu le plus sacré du pays. Monastère souterrain lors de sa fondation en 1051, la lavra regroupe des églises coiffées de coupoles dorées, des bâtiments baroques et des vergers. Les cérémonies religieuses sont accompagnées de chorales et sont suivies par une foule de fidèles et de moines. Les musées de la laure exposent des collections d'or scythe, des microminiatures et bien d'autres merveilles. Cathédrale de la Dormition

Paysages des carpates

Les zones montagneuses constituent une exception en Ukraine. La partie ukrainienne des Carpates s'élève à peine à plus de 2 000 m d'altitude, mais ses douces pentes boisées, ses sentiers rocheux, ses pâturages très fleuris et ses larges vallées sinueuses en font une destination idéale pour les randonneurs, les vététistes et les skieurs. Les Carpates abritent, bien sûr, le plus haut sommet du pays, le mont Hoverla, facile d'accès depuis les villages voisins, et plusieurs stations de ski. Paysage des Carpates, près d'Oujhorod

Place Rynok, Lviv

Lviv est le cœur de l'Ukraine, et sa place principale, ploshtcha Rynok, le lieu où son battement se fait le mieux entendre. En son centre se dresse l'immense ratousha (hôtel de ville), autour duquel fourmillent les touristes armés de leurs appareil photos et les habitants pressés. L'odeur des grains fraîchement moulus qui s'échappe des fameux cafés de Lviv flotte sur la place et, l'été, les tables envahissent les pavés datant de l'époque des Habsbourg, tandis que les tramways soviétiques passent bruyamment. Prenez place, commandez un café et observez le spectacle de la rue.

Andriyivsky ouzviz, Kiev

L'apôtre André aurait, dit-on, gravi cette montée abrupte pour planter une croix à son sommet et prédire l'essor de Kiev. Aujourd'hui, cette rue pavée aux allures de Montmartre est le lieu de prédilection des artistes qui y installent leur chevalet. Emplie d'étals de souvenirs, Andriyivsky ouzviz (descente d'André) dégage un charme bohème. C'est ici que l'écrivain russe Mikhaïl Boulgakov – dont la maison a été transformée en musée – a écrit La Garde blanche, peut-être le meilleur roman sur Kiev et ses habitants.

Kamenets-Podolski

Entourée par la spectaculaire gorge de la Smotrytch, cette petite ville de Podolie jouit d'un cadre magnifique avec lequel peu d'autres lieux en Ukraine peuvent rivaliser. Une promenade dans les quartiers pavés de cette cité autrefois divisée est sans aucun doute l'un des points forts de toute visite en Ukraine : en partant du Nouveau Pont, vous longerez de superbes églises rénovées, des palais en ruine et des vestiges de fortifications, jusqu'à la forteresse, des plus pittoresques. Cerise sur le gâteau, vous aurez la ville pour vous tout seul en dehors de la haute saison.

Musée de l'Architecture traditionnelle de Pyrohovo, Kiev

Vous pourrez affirmer que vous avez fait le tour complet de l'Ukraine après une visite au musée de Pyrohovo – un vaste musée à ciel ouvert à la périphérie de Kiev regroupant des exemples de l'architecture en bois traditionnelle de toutes les régions du pays. Les églises, les moulins à vent, les magasins et les maisons qui ont été transférés de leurs villages d'origine offrent un cadre fantastique pour les fêtes folkloriques, qui se déroulent fréquemment sur le site. Dans ce musée, la Transcarpatie est à portée de pas de la Poltava, même si la marche s'avère fatigante, le musée étant vraiment immense. Intérieur d'une maison de campagne, Pyrohove

Vie nocturne à Odessa

En journée, les musées, les parcs, les plages et, bien sûr, le célèbre escalier Potemkine suffisent à occuper les visiteurs, mais c'est la nuit qu'Odessa se met réellement à vibrer. Avec ses temples de la fête aux décors imaginatifs et ses coins paisibles à quelques pas de la mer Noire, la plage d'Arkadia est le lieu où se montrer jusqu'aux premières heures du jour. Mais Odessa possède également une scène alternative dynamique, avec quelques adresses tendance où déguster de très bonnes bières au son de groupes de rock et de DJ locaux.

Culture des Tatars de Crimée, Bakhtchissaraï

De retour après 50 ans d'exil, les Tatars de Crimée n'ont de cesse de rendre à leur capitale Bakhtchissaraï l'apparence à laquelle son nom (ville-jardin) la prédestine. Leurs pensions familiales offrent un hébergement des plus agréables et parmi les moins chers de Crimée, tandis que leur cuisine aux saveurs d'Asie centrale est désormais servie dans toute la péninsule. Leur artisanat traditionnel, comme la broderie et le filigrane, a été sauvé grâce à de petites coopératives. Les Tatars sont de merveilleux hôtes, qui ont à cœur de faire connaître leur culture unique.

Kolomyya

Avec ses hébergements agréables, ses deux musées fascinants et un accès facile aux collines boisées environnantes, Kolomyya constitue l'un des meilleurs points de départ pour explorer les hauteurs des Carpates. Dans le centre, le musée des Pyssanky, installé dans un bâtiment en forme d'œuf de Pâques géant, est le principal centre d'intérêt de la ville, mais en flânant dans les rues, vous découvrirez d'autres merveilles que cache Kolomyya, comme son architecture Art nouveau tout en fioritures datant de l'ère austro-hongroise.

Festival de Sheshory (ArtPole)

Souvent comparé à Woodstock, le festival de Sheshory est un rassemblement annuel de trois jours, à la mi-juillet, de musiciens et d'artistes venant de toute l'Europe centrale et orientale. Si les premières années, cette manifestation s'est déroulée dans le village des Carpates de Sheshory, elle est devenue itinérante depuis longtemps et a lieu désormais dans la campagne de Podolie. Si vous ne connaissez de l'Ukraine que les réceptionnistes revêches et les vendeuses aux cheveux teints, l'esprit hippie du festival de Sheshory vous réserve une agréable surprise.

Parc Sofiyivka, Ouman

Dédaigner boîtes de chocolat, bouquets de roses et même diamants, pour prouver son amour à sa chère et tendre en lui offrant un terrain de 150 ha, agrémenté de grottes, de points d'eau et de nombreuses folies architecturales ? C'est de cette extravagante manière qu'un comte polonais du XVIIIe siècle exprima l'adoration qu'il avait pour sa femme, Sofia. Cet exceptionnel parc paysager, conçu pour ressembler au pays natal de Sofia, en est le résultat. Elle le remercia en ayant une aventure avec son fils.

Forteresse en ruine de Soudak

Territoire autrefois situé aux confins de l'Empire romain, la Crimée fut redécouverte au Moyen Âge par des marchands génois, qui s'installèrent ici pour commercer avec les caravanes rapportant de la soie et des épices d'Orient. Leurs avant-postes commerciaux étaient protégés par des forteresses, qui furent presque toutes détruites par les hordes mongoles. Mais il en subsiste au moins une, à Soudak. Du haut des remparts, observez la falaise qui plonge dans la mer et scrutez l'horizon dans l'espoir de voir apparaître des voiles blanches.

Réserve de biosphère du delta du Danube

La réserve de biosphère du delta du Danube, le plus vaste marécage d'Europe, se situe dans l'extrême sud-ouest de l'Ukraine, où le fleuve déverse ses eaux vaseuses dans la mer Noire. Rares sont les visiteurs (et les Ukrainiens) qui viennent explorer cette lointaine partie du pays, mais leurs efforts sont récompensés par des paysages d'une beauté incroyable et peuplés d'oiseaux colorés, par de fantastiques promenades sur l'eau et de plaisantes soirées au bord des canaux de Vylkovo, une ville somnolente et paisible.

Cités troglodytiques de Crimée

Si les cités troglodytiques de Crimée jouissent de vues magnifiques, c'est le besoin de se protéger des nomades belliqueux qui a poussé les anciens habitants à creuser des grottes dans le calcaire de hauts plateaux. Goths, Alains, etc., ces peuples oubliés depuis longtemps reviennent à la vie lorsque l'on découvre l'histoire de Mangoup-Kalé, de préférence après avoir gravi le plateau à pied. Tchoufout-Kalé, autre cité troglodytique surnommée la « forteresse juive », demeure le Sion des Karaïtes – petit groupe turc qui est parvenu à conserver sa culture et sa religion uniques, ancrées dans le judaïsme, pendant des siècles. Tchoufout-Kalé

Matchs de football

En prévision du Championnat d'Europe de football 2012, l'Ukraine a rénové ses stades, voire les a entièrement reconstruits. Même si vous n'êtes pas là pour l'Euro, mêlez-vous aux supporters pour assister à un match de l'une des principales équipes ukrainiennes, comme le Shakhtar Donetsk ou le Dynamo de Kiev. Le tout nouveau stade de Donetsk, la Donbass Arena, fait la fierté du pays. Lors de la rédaction de ce guide, la reconstruction du stade olympique de Kiev allait bon train. Les stades de Kharkiv et de Lviv se préparaient aussi activement pour l'événement. Donbass Arena

Voyage en train

Un voyage de nuit en train est une expérience à ne pas manquer dans n'importe quel pays de l'ex-URSS. La plupart des trains ont des wagons-lits avec des compartiments à 4 couchettes ou des dortoirs ouverts, qui permettent de faire de nombreuses rencontres : on y partage la nourriture et les boissons, on y raconte sa vie et les rares voyageurs étrangers se retrouvent au centre de l'attention (attendez-vous à quelques questions étranges). Enfin, on déplie les couchettes et on s'endort, bercé par le martèlement régulier des roues du train sur les rails. Gare, Khmelnytskyï

Marchés pittoresques

Que vous soyez à la recherche d'un bocal de 5 litres de cornichons, d'une boîte de vitesse de marque Lada, ou d'un kilo de salo (gras de porc), rendez-vous sur l'un des incroyables marchés ukrainiens, vous trouverez sans doute votre bonheur. C'est également le meilleur endroit pour acheter des fruits et des légumes de saison, ainsi que tous les autres produits nécessaires si vous souhaitez partir en pique-nique. Toutes les villes, grandes ou petites, possèdent d'immenses marchés, mais les plus intéressants sont ceux d'Odessa, de Kharkiv, de Kiev et de Tchernivtsi. Bessarabsky Rynok, Kiev

 

Mis à jour le : 1 août 2014

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