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Hampstead et North London

Pourquoi y aller

North London est vaste, et une semaine pourrait amplement être occupée à explorer les parcs, visiter les différents sites et profiter des gastropubs et de la vie nocturne. Si vous manquez de temps, des choix s’imposent.
Hampstead Heath et le Camden Market sont à voir en priorité. La vitalité de Camden est communicative, tandis qu’on découvre à Hampstead Heath une belle vue, de jolies balades et les oeuvres d’art de Kenwood House (atouts qui en font un lieu apprécié des Londoniens le week-end). Attention, les fortes pentes de ce secteur de Londres peuvent rendre la visite fatigante. Ces quartiers résidentiels prennent vie le week-end.
À l’inverse, King’s Cross est plus animé en semaine, avec sa situation centrale et ses nombreux bureaux. C’est l’endroit parfait pour donner rendez-vous à des amis, et déjeuner en terrasse, manger une glace ou prendre un verre. On peut y visiter quelques musées et, le week-end, le ravissant bâtiment de St Pancras.
Longer à pied Regent’s Canal est une manière pratique et agréable de rallier des lieux comme King’s Cross, Camden et Regent’s Park.

Notre sélection

  • 1 Le parc de Hampstead Heath, pour profiter de la vue panoramique sur Londres depuis Parliament Hill, faire le plein de culture dans la splendide Kenwood House, puis se poser dans un canapé du pub Garden Gate.
  • 2 Les images, la bande sonore, les parfums et l’énergie débordante du légendaire Camden Market.
  • 3 Les trésors de la British Library, source de connaissance inépuisable.
  • 4 Un après-midi à réfléchir sur la vie, la mort et l’art dans l’intrigant musée de la Wellcome Collection.
  • 5 King’s Cross, zone de friches industrielles métamorphosée en un nouveau quartier ultrabranché.
Mis à jour le : 19 juin 2019

À voir à faire à Londres

King’s Cross et Euston

King’s Cross a longtemps été un lieu que l’on traversait sans jamais s’y arrêter. Les rues environnantes constituaient le quartier chaud de la capitale britannique. Lorsque la British Library ouvrit ses portes ici en 1998, on trouvait régulièrement des toxicomanes dans les toilettes. C’est d’ailleurs la mauvaise réputation du quartier qui avait découragé les projets de rénovation de l’hôtel de St Pancras dans les années 1980 et 1990.

Une vingtaine d’années plus tard, la métamorphose de King’s Cross est presque comparable à celle de Stratford après les Jeux olympiques de 2012. Le parvis de la gare de King’s Cross est devenu un lieu de rendez-vous entre amis, et l’on voit des familles se promener le long des anciens dépôts ferroviaires, dans de larges avenues bordées d’arbres. Autrefois friche industrielle, le quartier accueille désormais de nouveaux restaurants branchés, des sièges de société luxueux et de nombreux espaces verts.

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    parc

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  • British Library

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Regent’s Park

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    Pour échapper à la foule et avoir un aperçu pittoresque de North London, suivez le canal qui jouait...

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  • Regent’s Park

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    Regent’s Park, le parc à la française le plus sophistiqué de Londres, est sans doute aussi l’un...

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    Achevée en 1977, cette immense mosquée blanche surmontée d’un dôme doré et d’un minaret peut...

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Highgate

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Highbury

  • Arsenal Emirates Stadium

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    Le nouveau stade de l’Arsenal a été inauguré en 2006. Malgré ses 64 000 places, tous les matchs...

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Islington

Islington, le quartier qui entoure l’attrayante Upper Street, est décrit dans la presse britannique comme le foyer de la gauche caviar, en partie à cause de ses liens avec le New Labour dans les années 1990 (les Blair, entre autres responsables politiques de premier plan, ont habité ici). La gentrification du quartier est palpable, avec ses boutiques de design, ses grands restaurants et l’activité de ses théâtres. Toutefois, il reste assez de pubs bruyants et de petites salles de concerts pour que le quartier garde un peu de piment.

Il y a moins de 200 ans, Islington était encore un village paisible entouré de terres agricoles, sur la rive de la paresseuse New River (qui pour la plus grande part est maintenant souterraine). Deux routes médiévales venaient de Londres et se croisaient au niveau de l’actuelle Islington High Street : l’une arrivait directement de la City, l’autre du marché à la viande de Smithfield. Islington est ensuite devenue un lieu de halte important, à la fois pour les visiteurs qui se rendaient à la City et pour le bétail. Les auberges y fleurirent à partir du Xe siècle. La plus célèbre d’entre elles, The Angel, connut une immense vogue au XVIIIe siècle quand elle se doubla d’un théâtre, et inaugura ainsi la tradition de la scène qui perdure aujourd’hui encore dans le quartier.

Avant 1855, Upper Street était une véritable autoroute à bétail : 50 000 bovins et 500 000 ovins y circulaient chaque année. Mais à la fin du XIXesiècle, dans un contexte de démographie galopante, Islington n’avait plus rien de rural. Quelque 78 000 foyers du quartier furent endommagés durant la Seconde Guerre mondiale et 958 de ses habitants périrent dans des raids aériens.

  • Crystal Maze

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  • St Mary’s Church

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    Si une église occupe ce site depuis le XIIe siècle, la partie la plus ancienne de l’actuelle St...

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  • Canonbury Square

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Primrose Hill

De nombreux Londoniens rêveraient de vivre dans ce petit quartier niché entre les environs opulents de Regent’s Park et l’esprit alternatif de Camden… mais il est hors de prix. Avec ses boutiques indépendantes, ses bons restaurants et ses pubs engageants, Primrose Hill possède une ambiance de village assez rare.

  • Primrose Hill

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    Les week-ends d’été, le parc de Primrose Hill est envahi de promeneurs, qui viennent y pique-niquer...

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Camden Town

  • Jewish Museum London

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    Le musée juif de Londres, de petite taille, présente d’intéressantes expositions permanentes...

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Hampstead

Hampstead est le quartier le plus huppé – et le plus vert – de North London. Longtemps associé aux intellectuels et aux artistes, c’est désormais un endroit où seuls des banquiers ou des oligarques étrangers ont les moyens d’acheter.

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    Fenton House, qui appartenait à un marchand à la fin du XVIIe siècle, est l’une des plus anciennes...

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  • N°2 Willow Road

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    Cette élégante demeure de style Régence a hébergé John Keats, l’enfant prodige de la poésie...

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