Tulum : Histoire

Histoire de Tulum

La plupart des archéologues pensent que Tulum date de la fin de la période post-classique tardive (1200-1521) et fut, à son apogée, une importante cité portuaire. Les Mayas en sillonnèrent la côte du nord au sud, y conservant des accès commerciaux jusqu’au Belize. L’Espagnol Juan de Grijalva, dont l’expédition passa au large en 1518, resta fasciné par cette cité fortifiée aux maisons peintes de couleurs vives (rouge, bleu et jaune), et par sa tour de guet, dressée sur le rivage, au sommet de laquelle brûlait un feu rituel. Les remparts, qui entourent Tulum sur trois côtés (le quatrième donne sur la mer), ne laissent aucun doute sur son rôle mètres d’épaisseur et de 3 à 5 m de hauteur protégèrent la ville durant les conflits qui opposèrent les cités-États mayas. Toutefois, la plupart des habitants résidaient à l’extérieur des remparts. À l’intérieur, les édifices utilisés pour les rites civiques et les palais logeaient sans doute la classe dirigeante.
La ville fut abandonnée relativement tard, environ 75 ans après la conquête espagnole. La plupart des autres cités antiques avaient été désertées bien avant l’arrivée des conquistadores. Les pèlerins mayas continuèrent à y venir, et des indígenas fuyant la guerre des Castes y trouvèrent parfois refuge.
Tulum signifie “mur” en maya, mais les anciens habitants appelaient la cité “Zama” (“l’aube”). On doit probablement l’appellation de “Tulum” aux explorateurs du début du XXe siècle. De nos jours, Tulum connaît une croissance rapide : depuis 2006, la population a plus que doublé et continue d’augmenter.

Mis à jour le : 22 février 2019

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