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Idées de voyage

Les plus belles manières de découvrir la Colombie

Mis à jour le : 30 janvier 2019

Carte

Sommets andins majestueux, côte caribéenne préservée, forêt amazonienne énigmatique, sites archéologiques fascinants et charmantes villes coloniales : la Colombie concentre tous les attraits de l’Amérique du Sud, et bien plus encore.

1. Vieille ville de Cartagena

Quand les visiteurs franchissent les remparts de la vieille ville de Cartagena, les aiguilles de l’horloge de la Puerta del Reloj semblent remonter 400 ans en arrière. En vous baladant dans les rues, vous aurez l’impression de plonger dans un roman de Gabriel García Márquez. Les balcons aux couleurs pastel débordent de bougainvilliers et les rues sont jalonnées de stands de nourriture animés, de magnifiques églises édifiées par les Espagnols, de places et de demeures historiques. Une ville vivante et active, dont l’apparence n’a pas changé depuis des siècles.

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Au cœur de la vieille-ville de Cartagena

2. San Agustín

Disséminées sur des collines verdoyantes, les monumentales statues de San Agustín offrent une fabuleuse plongée dans la. C’est l’un des sites archéologiques les plus importants du continent. Plus de 500 statues sculptées dans la roche volcanique ont été mises au jour. La plupart sont rassemblées dans un parc archéologique, mais bien d’autres, restées à leur emplacement d’origine, peuvent être découvertes à pied ou à cheval, le long de sentiers dans les canyons.

3. Trek vers la Ciudad Perdida

La randonnée jusqu’à la “Cité perdue” est une époustouflante marche dans la forêt, qui traverse certains des plus beaux paysages tropicaux du pays. Beaucoup la considèrent comme l’un des meilleurs treks de plusieurs jours en Colombie. Montées d’adrénaline assurées lorsque, de l’eau jusqu’à la taille, vous franchirez des rivières tumultueuses avec l’impassible beauté de la Sierra Nevada en arrière-plan. La destination finale est fascinante – une ancienne cité perdue, mise au jour par des chercheurs d’or, organisée en terrasses mystérieuses –, mais le périple en lui-même l’est tout autant.

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Une ancienne cité perdue, mise au jour par des chercheurs d’or, organisée en terrasses mystérieuses

4. La Zona Cafetera

Grimpez dans une Jeep de la Seconde Guerre mondiale et partez pour une aventure caféinée ! Beaucoup des meilleures fincas (fermes) de la Zona Cafetera ouvrent désormais leurs portes aux touristes, avec la volonté de montrer aux visiteurs les caractéristiques du café colombien et le quotidien laborieux des cultivateurs. Panier à la main, enfoncez-vous dans la plantation pour cueillir les précieux grains avant de regagner la ferme traditionnelle pour déguster le produit fini, au son des rivières bruissantes et du chant des oiseaux.

5. Péninsule de La Guajira

Atteindre cette péninsule désertique isolée peut être plus ou moins éprouvant, selon le mode de transport choisi, mais quiconque rejoint le point le plus septentrional de l’Amérique du Sud est saisi par la simplicité grandiose des paysages. Des flamants roses, des marécages de mangroves, des dunes et de minuscules villages wayuu ponctuent l’immensité déserte de cette splendide région colombienne, très peu visitée. Troquez donc le tumulte des villes contre le silence majestueux de la nature.

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La péninsule de la Guajira, le point le plus septentrional de l’Amérique du Sud

6. Trek dans le Parque Nacional Natural El Cocuy

Le Parque Nacional Natural (PNN) El Cocuy est l’une des destinations de trekking les plus prisées d’Amérique du Sud, à juste titre. En saison (décembre-février), le spectacle qui vous attend est permanent : somptueux levers de soleil découpant des pics acérés, vallées glaciaires, lacs d’altitude et végétation éparse du páramo (plaines de haute montagne). Par temps clair, on peut entrevoir les immenses bandes de plaine herbeuse des Llanos depuis les innombrables points de vue à 5 000 m d’altitude.

7. Caño Cristales

Parfait exemple de tourisme durable et communautaire, le Parque Nacional Natural Sierra de la Macarena, situé dans les Llanos, recèle l’une des merveilles naturelles les plus spectaculaires du pays : Caño Cristales, la “rivière aux cinq couleurs”. Cette rivière habituellement cristalline offre une incroyable explosion de rouge entre juillet et novembre, un phénomène unique dû à la prolifération d’algues colorées. Faire un trek entre les cascades et les piscines naturelles de Caño Cristales est une expérience fabuleuse.

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Caño Cristales, la “rivière aux cinq couleurs”

8. Musées de Bogotá

Peu d’endroits permettent de se mettre dans la peau d’un aventurier découvrant un trésor enfoui. Le Museo del Orol’un des musées les plus captivants d’Amérique du Sud, est une occasion rêvée, et ce n’est qu’un des innombrables musées de la capitale. Contempler les rondeurs d’un Botero, un hélicoptère présidentiel, l’arsenal d’un baron de la cocaïne, des épées bolivariennes, de délicates céramiques de salle de bains ou des vases brisés ? Bogotá a le musée qu’il vous faut.

9. Observation des baleines sur la côte pacifique

Il y a peu de spectacles aussi impressionnants qu’une baleine de 20 tonnes s’élançant dans les airs, des montagnes couvertes de forêt en toile de fond. Tous les ans, des centaines de baleines à bosse partent de l’Antarctique et effectuent une odyssée de 8 000 km pour mettre bas et élever leurs petits dans les eaux du Pacifique, au large de la Colombie. À l’Ensenada de Utría, elles s’approchent très près du littoral.

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Observation des baleines sur la côte pacifique

10. Salsa à Cali

Cali n’a peut-être pas inventé la salsa, mais cette cité dynamique a saisi toute l’essence du genre et se l’est appropriée. Sortir à Cali, c’est aller danser la salsa, mode d’expression privilégié des Caleños. Des minuscules bars de quartier dotés de sonos surdimensionnées aux immenses salsatecas (clubs de salsa) de Juanchito, la salsa contribue à faire tomber les barrières sociales et à unifier cette ville tentaculaire. Si vous savez danser, c’est l’endroit idéal pour le montrer, et dans le cas contraire, il n’y a pas meilleure destination pour apprendre.

11. Barichara

Choc esthétique assuré à l’arrivée à Barichara, sans doute le village colonial le plus pittoresque de Colombie : ses toits de tuiles, ses rues pavées symétriques, ses murs chaulés et ses balcons fleuris ont pour écrin un paysage andin verdoyant. Barichara vit à un rythme merveilleusement paisible – son nom signifie “lieu de détente” en guane, le dialecte régional. Il est donc fort probable que vous vous surpreniez à flâner dans les rues au ralenti, subjugué par la beauté alentour.

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Barichara, le village colonial le plus pittoresque de Colombie

12. Cañon del Río Claro

Majestueuse gorge creusée dans le marbre, à seulement 2 km de la route principale reliant Bogotá et Medellín, la Reserva Natural Cañon del Río Claro est l’une des destinations les plus prisées de Colombie. Au milieu coule une rivière transparente, qui forme de nombreux bassins de baignade. Lancez-vous en tyrolienne au-dessus de la rivière, explorez des grottes remplies de chauves-souris ou prenez le soleil sur les rochers lisses. Le soir, tandis que le soleil couchant habille les rochers de couleurs chaudes, d’innombrables oiseaux font leur apparition et les bruits de la forêt résonnent dans le canyon.

13. Île de Providencia

L’accès est un peu difficile, mais vos efforts seront récompensés avant même que vous ne débarquiez sur ce petit paradis des Caraïbes, montagneux et sublime : la vue depuis le hublot de l’avion ou du catamaran vous laissera sans voix. Avec certaines des plus belles plages du pays, de magnifiques sites de plongée, des randonnées exceptionnelles, une cuisine succulente et un créole anglais unique, Providencia est une destination coup de coeur, encore peu fréquentée et épargnée par les complexes hôteliers.

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Providencia, encore peu fréquentée et épargnée par les complexes hôteliers.

14. Parque Nacional Natural Los Nevados

Vénérés par les peuples indiens, les pics enneigés du Parque Nacional Natural (PNN) Los Nevados ont toujours exercé un fort pouvoir d’attraction sur les visiteurs. S’étendant sur 583 km², la réserve englobe des secteurs parmi les plus spectaculaires des Andes colombiennes. La partie sud offre des treks inoubliables à travers des écosystèmes variés, des forêts tropicales humides aux plateaux d’altitude peu communs du páramo. Les marcheurs intrépides graviront le Nevado de Santa Isabel et le Nevado del Tolima lors d’une belle aventure au plus près des nuages.

15. Villa de Leyva

Un immense ciel bleu domine la vallée de haute altitude qui entoure l’impressionnante Villa de Leyva. À seulement 165 km au nord de Bogotá, cette paisible bourgade coloniale est dotée d’une des plus grandes et belles places centrales du continent américain. Son charmant centreville vous réserve bien des surprises : cuisine du monde, histoire passionnante, églises anciennes, musées intéressants et boutiques d’artisanat. La campagne alentour se prête aux aventures de plein air.

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Un immense ciel bleu domine la vallée de haute altitude qui entoure l’impressionnante Villa de Leyva

16. Lodges le long du Río Yavarí

L’Amazonie est incommensurable (à elle seule, la partie colombienne est plus vaste que l’Allemagne). Il va sans dire qu’il existe de nombreuses possibilités pour passer une nuit inoubliable au coeur de la forêt. Les hébergements aménagés le long du Río Yavarí sont les meilleurs endroits pour observer la faune et les écosystèmes d’Amazonie. Vous pourrez nager avec des dauphins, pêcher des piranhas et observer de près des alligators, des singes et des grenouilles.

17. Plages du Parque Nacional Natural Tayrona

Les plages du Parque Nacional Natural (PNN) Tayrona, près de Santa Marta sur la côte caribéenne, figurent parmi les plus belles du pays. Les eaux limpides du Tayrona s’étendent au pied d’une épaisse forêt, qui descend telle une avalanche végétale depuis les sommets vertigineux de la Sierra Nevada de Santa Marta, le plus haut massif côtier du monde. Les divines plages de sable blanc sont ourlées de palmiers et constellées de gros rochers.

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Les plages du Parque Nacional Natural Tayrona, figurent parmi les plus belles du pays.

18. Medellín

Survolez les quartiers populaires de Medellín à bord du Metrocable, un fantastique téléphérique accroché aux flancs abrupts de la montagne. En contrebas, le dédale de maisons en brique rouge constitue le coeur palpitant d’une ville qui se développe en dépit de son terrain accidenté. Le soir, explorez l’autre visage de la cité, dans les restaurants, les bars et les clubs chics d’El Poblado, centre de la légendaire vie nocturne de Medellín, apprécié des riches habitants branchés.

19. Desierto de la Tatacoa

Le désert de la Tatacoa révèle un fabuleux paysage de sable ocre et gris, de falaises sculptées et de massifs de cactus. Entouré de montagnes et dominé par le Nevado de Huila, qui bloque l’essentiel des pluies, ce désert semi-aride à l’abri des précipitations est un lieu silencieux et empreint de spiritualité, qui se distingue par son écosystème unique. L’absence de nuages et de pollution lumineuse en fait le meilleur endroit du pays pour contempler les étoiles, à l’oeil nu ou depuis l’observatoire local.

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Le désert de la Tatacoa révèle un fabuleux paysage de sable ocre et gris, de falaises sculptées et de massifs de cactus.

20. Aventures à San Gil

San Gil ne se distingue pas par sa beauté naturelle mais promet une dose de sensations fortes qui compense largement. Kayak, VTT, descente en rappel, spéléologie, saut à l’élastique ou parapente : quelle que soit votre préférence, San Gil est l’eldorado des sports d’aventure en Colombie. La ville est surtout réputée pour ses rapides de classes IV et V sur le Río Suárez, mais le rafting est loin d’être la seule activité envisageable. Que ce soit dans l’eau ou dans les airs, prenez votre courage à deux mains : San Gil testera vos limites. 



Guide de voyage

Lonely Planet : un guide de référence, à la fois pratique et culturel, pour un séjour inoubliable en Colombie

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