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Grèce : Fêtes et festivals

Événements incontournables en Grèce

Janvier

Durant les mois d’hiver, pendant que les îles hibernent, Athènes et la Grèce continentale sont le théâtre de plusieurs fêtes. La chaleur de l’hospitalité grecque remplace alors celle du soleil.

Saint-Basile (Agios Vasilios)

Le 1er janvier, jour de la Saint-Basile, est l’objet d’une cérémonie dans les églises. Elle est suivie de cadeaux, de chants, de danses et d’un repas de fête. On coupe la vasilopita (le gâteau du Nouvel An, au glaçage doré) : selon la tradition, qui trouve une pièce dans sa part connaîtra la prospérité toute l’année.

Épiphanie (bénédiction des eaux)

Le jour du baptême du Christ par saint Jean-Baptiste est célébré dans toute la Grèce le 6 janvier. Les mers, les lacs et les cours d’eau sont bénis. La plus grande cérémonie a lieu au Pirée.

Gynécocratie

Le 8 janvier, les rôles s’inversent à l’occasion de la Gynaikokratia, une fête célébrée dans les villages des préfectures de Rodopi, de Kilkis et de Serrès
au nord de la Grèce.
Les femmes passent la journée au kafeneio (café), tandis que les hommes s’occupent des tâches domestiques à la maison.

Février

Février est un mois inhabituel pour se rendre en Grèce, mais vous ne serez pas déçu par votre séjour, surtout s’il coïncide avec le carnaval.

Carnaval

La période du carnaval débute trois semaines avant le jeûne du carême, de mi-janvier à la fin février (ou début mars). Toutes sortes de petites manifestations sont organisées, qui culminent en un prodigieux week-end festif. Parades costumées, chars colorés, repas de fête et danses, les traditions changent d’une région à l’autre, mais la folie reste la même ! Les carnavals les plus exceptionnels seraient celui de Skyros (Sporades), et celui de Patras (Péloponnèse).

Lundi pur

Pour ce “lundi pur” (Kathara Deftera), ainsi nommé parce qu’on nettoie la maison avant le carême, les Grecs vont à la montagne pour pique-niquer et lancer des cerfs-volants.

Mars

Peu de jours fériés au calendrier civil, mais quantité de fêtes religieuses, propres à chaque village ou chaque île et célébrées avec ferveur.

Jour de l’Indépendance

Le 25 mars, les Grecs célèbrent avec des parades et des danses l’anniversaire du début de la guerre d’Indépendance. Ce jour-là, les insurgés ont hissé le drapeau grec au monastère Agias Lavras, dans le Péloponnèse.

Avril

Pâques est le jour le plus important de l’année en Grèce. C’est le moment où le pays sort de sa torpeur hivernale. Le week-end de Pâques est chargé : réservez votre séjour bien à l’avance.

Pâques

La communauté grecque orthodoxe célèbre dans la joie la résurrection du Christ. Les festivités commencent avec des processions aux chandelles le Vendredi saint ; la plus impressionnante est celle du mont Lycabette à Athènes. Quand s’achève le carême, commencé 47 jours avant Pâques, on brise des œufs peints en rouge, on fait claquer des pétards, on mange et on danse. Le monastère Saint-Jean à Patmos, dans le Dodécanèse, est intéressant à visiter à cette occasion.

Saint-Georges (Agios Georgios)

La Saint-Georges est célébrée le 23 avril en l’honneur du saint patron du pays et des bergers. Les festivités sont particulièrement exubérantes à Arachova, près de Delphes.

Mai

Pour les amateurs de randonnées, mai est un bon mois pour visiter la Grèce. Les températures sont douces et les fleurs sauvages égaient les paysages de leurs couleurs.

1er-Mai et fête du Travail

Les Grecs se mettent au vert et organisent des pique-niques. On cueille des fleurs sauvages avec lesquelles on fabrique des couronnes pour décorer les maisons. Cette date coïncide avec la fête du Travail qui se traduit désormais, en ces temps si difficiles pour les travailleurs grecs, par des marches et des manifestations de rue.

Juin

Les festivals sont légion sur le continent. L’occasion d’assister aux spectacles de grands noms de la scène musicale.

Semaine de la marine

Début juin, les villages de pêcheurs et les ports de tout le pays organisent des reconstitutions historiques et des fêtes.

Festival de Nauplie

Ce festival de musique classique est organisé à la forteresse de Palamède. Des musiciens du monde entier s’y retrouvent. Pour plus de détails, voir le site www.nafplionfestival.gr.

Saint-Jean-Baptiste

Le pays crépite sous les flammes le 24 juin, lorsque les couronnes confectionnées le 1er mai sont mises à feu.

Rockwave Festival

Fin juin, dans un immense parc forestier à la lisière d’Athènes, ce festival réunit des artistes internationaux de premier plan (Moby, The Killers ou Mötley Crüe). Pour en savoir plus : www.rockwavefestival.gr.

Festival hellénique

S’étalant de juin à août, c’est le plus important festival de l’été. Concerts, spectacles de danse et de théâtre sont donnés à l’odéon d’Hérode Atticus, à Athènes et à l’amphithéâtre d’Épidaure.
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Juillet

Le mercure grimpe et on se précipite à la plage ; la vie nocturne d’Athènes, avec ses cinémas de plein air et ses grands clubs balnéaires, continue d’attirer les foules.

Festival culturel de Delphes

Chaque année, le Centre culturel européen de Delphes accueille 10 jours durant un festival culturel avec des expositions d’art plastique, un parcours de sculptures et des représentations théâtrales au théâtre de plein air.

Août

Dans la torpeur d’août, on songe surtout à se prélasser. Les Grecs sont nombreux à prendre la route ou la mer à la mi-août : pensez à réserver vos trajets en bus ou en bateau.

Nuit de la pleine lune

Pour la nuit de la pleine lune du mois d’août, l’entrée aux monuments d’Athènes est gratuite et des spectacles au clair de lune sont proposés. Magique ! Cet événément se tient aussi dans d’autres villes et sites.

Assomption (Dormition de la Vierge)

Le 15 août se fête en famille. Des milliers de personnes se rendent en pèlerinage sur l’île de Tinos, dans les Cyclades, pour son icône miraculeuse de Panagia Evangelistria (la Vierge Marie).

Fête du Vin et de la Culture

Organisée dans le village côtier de Karystos, sur l’île d’Eubée, cette fête met à l’honneur des danses traditionnelles, des pièces de théâtre, des concerts, des expositions et des dégustations de vins de la région.

Novembre

Les températures chutent, mais la vie continue de battre son plein en ville.

Festival international du film de Thessalonique

À la mi-novembre, quelque 150 films sont projetés pendant 10 jours dans tout Thessalonique. Le festival met l’accent sur les réalisateurs indépendants. Pour en savoir plus : www.filmfestival.gr.

Décembre

Si les îles sont calmes, Athènes et Thessalonique restent animées. Le temps est plus frais et la mer froide. Il est plus facile de se mêler à la population.

Noël

Traditionnellement, Noël marquait la fin d’un jeûne de 40 jours, avec dégustation de biscuits au miel et de cochon rôti. Aujourd’hui, vous aurez plus de chances de voir des sapins et des bateaux de pêche décorés de guirlandes lumineuses et d’entendre des enfants chanter la Nativité. Les familles festoient le jour de Noël.

Mis à jour le : 23 mai 2018

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