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Îles Orcades et îles Shetland

Les îles, à l’extrême nord de la Grande-Bretagne, évoquent parfois plus la Scandinavie que l’Écosse. Et pour cause ! Après avoir traversé la mer du Nord et colonisé ces archipels balayés par les vents, les Vikings y ont bâti de longues maisons en bois, proches d’anciennes habitations préhistoriques.
Les Orcades et les Shetland sont imprégnées d’une forme de mystère qui leur confère un caractère unique. Dans la mer, phoques, baleines et marsouins s’ébrouent au large de côtes sauvages ; dans l’air chargé de brume, des oiseaux marins piaillent non loin de leurs immenses colonies ; sur terre, des mégalithes flamboient au soleil couchant, et quelques notes de musique traditionnelle s’échappent d’un pub avant que le vent n’en claque la porte.

  1. Les fascinants sites préhistoriques de Skara Brae, antérieurs aux pyramides.
  2. Le tombeau de Maeshowe et ses inscriptions vikings.
  3. Les magnifiques paysages de l’île de Hoy et une randonnée jusqu’au spectaculaire Old Man of Hoy.
  4. Un circuit d’île en île à travers les Orcades du Nord, où des eaux couleur d’azur viennent lécher le sable blanc des plages.
  5. Une plongée jusqu’aux épaves des navires de guerre de Scapa Flow.
  6. Le festival viking Up Helly Aa, à Lerwick.
  7. Le spectacle des macareux et des labbes dans la Hermaness National Nature Reserve, un paradis ornithologique aux Shetland.
  8. Les phares des Shetland se prêtent à des séjours romantiques ; l’un des plus beaux est celui de Sumburgh.
Mis à jour le : 21 février 2022

À voir à faire en Écosse

Îles Orcades Ouest et nord de Mainland Birsay

Le village de Birsay se situe à 10 km au nord de Skara Brae, au milieu d’une campagne paisible. Il compte quelques sites intéressants, dont l’île de Brough of Birsay, une destination tout indiquée pour un pique-nique (prenez bien note des horaires des marées).

  • Earl’s Palace

    ruines

    Les ruines de ce palais comtal, construit au XVIe siècle par le despotique Robert Stewart, comte des...

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  • Brough of Birsay

    site archéologique

    À marée basse (vérifiez les horaires auprès de n’importe quel site d’Historic Environment...

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  • Barony Mill

    édifice historique

    Ce moulin en activité est un site agréable à découvrir – il produit encore de la farine de bere...

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  • Birsay Bay Tearoom

    café £

    Il fait bon s’installer dans ce café pour profiter de la vue sur l’herbe bien verte, les vaches...

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Îles Shetland Îles du Nord Unst

  • Unst Bus Shelter

    site d’intérêt

    Au carrefour vers Littlehamar, juste au nord de Baltasound, ne manquez pas ce qui est sans doute...

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  • Unst Boat Haven

    musée

    Ce grand hangar fera le bonheur des amoureux de la mer, avec une collection superbement entretenue de...

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  • Unst Heritage Centre

    musée

    Ce musée d’art populaire retrace l’histoire des poneys Shetland. On peut aussi y découvrir la...

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  • Hermaness National Nature Reserve

    réserve naturelle

    Sur la magnifique presqu’île de Hermaness, une boucle pédestre de 7 km mène aux falaises où...

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Îles Orcades Ouest et nord de Mainland

Classé au Patrimoine mondial de l’Unesco, le Heart of Neolithic Orkney (“cœur néolithique des Orcades”) regroupe quatre monuments archéologiques exceptionnels : Skara Brae, Maeshowe, les Pierres levées de Stenness et le cercle de Brodgar (Ring of Brodgar). On ne saurait faire l’impasse sur leur visite ou celle des sites qui leur sont associés. Pour Maeshowe, réservez un créneau horaire sur Internet.

  • Skaill House

    édifice historique

    À côté de Skara Brae, et accessible avec un billet combiné, la Skaill House est une imposante maison...

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  • Maeshowe

    site archéologique

    L’Écosse s’enorgueillit de sites néolithiques sans pareils, tel ce tombeau à chambres funéraires...

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  • Standing Stones of Stenness

    site archéologique

    Dans cet ensemble de monuments néolithiques se dressent quatre imposantes pierres, les seules encore...

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  • Barnhouse Neolithic Village

    site archéologique

    Accessible depuis les pierres de Stenness, ce village aux vestiges excavés fut probablement habité par...

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  • Ring of Brodgar

    site archéologique

    À 1,5 km au nord-ouest de Stenness se tient un immense cercle de pierres dressées, dont certaines...

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  • Unstan Chambered Cairn

    site archéologique

    Ce tombeau néolithique, plus petit que son voisin de Maeshowe, est un site envoûtant, dont vous...

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  • Orkney Brewery

    brasserie

    On produit ici de délicieuses bières orcadiennes depuis des années – la Dark Island est...

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Îles Orcades Îles du Nord Westray

  • Noup Head

    réserve naturelle

    Cette réserve ornithologique, à l’extrémité nord-ouest de Westray, englobe des falaises côtières...

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  • Westray Heritage Centre

    musée

    Expositions sur l’histoire locale, dioramas sur la nature et objets mis au jour lors de fouilles...

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  • Westraak

    visites guidées

    Gérée par un couple, cette agence organise des circuits instructifs et plaisants, axés sur des sujets...

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  • Noltland Castle

    château

    À 800 m à l’ouest de Pierowall on peut admirer les ruines de cette robuste maison forte construite...

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Îles Orcades Kirkwall

  • Orkney Distillery

    distillerie

    Ouverte en 2018, cette distillerie et centre d’accueil des visiteurs, sur le front de mer, est une...

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  • Orkney Museum

    musée

    Dans cette ancienne maison de marchand située en face de la cathédrale, une exposition retrace la...

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  • St Magnus Cathedral

    cathédrale

    Cette vaste cathédrale, construite en grès rose au début du XIIe siècle, est appelée “la...

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  • Highland Park Distillery

    distillerie

    Malgré un marketing un peu lourd autour de l’héritage viking de la maison, cette distillerie est...

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Îles Orcades De l’est de Mainland à South Ronaldsay South Ronaldsay

  • Tomb of the Eagles

    site archéologique

    Ici, deux sites archéologiques furent découverts sur ses terres par un fermier. Le premier, un...

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  • Banks Chambered Tomb

    site archéologique

    Découvert au cours de la construction d’un parking, ce tombeau à plusieurs chambres, datant de...

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Îles Shetland Lerwick

  • Shetland Museum

    musée

    Ce musée retrace 5 000 ans d’histoire locale et présente la culture des îliens et la façon dont...

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  • Shetland Textile Museum

    musée

    À 1,5 km au nord du centre-ville, cette maison carrée en pierre, dans laquelle naquit Arthur...

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  • Clickimin Broch

    ruines

    Ce site fortifié, situé à environ 1 km au sud-ouest du centre-ville de Lerwick, fut habité du...

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  • Knab

    point de vue

    On a, depuis ce cap, une merveilleuse vue panoramique sur l’entrée du port de Lerwick, sur la baie de...

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  • Shetland Wildlife Boat Tours

    excursions en bateau

    En été, cette agence organise chaque jour deux sorties à Noss dans un petit catamaran. Une caméra...

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  • Shetland Seabird Tours

    observation des oiseaux

    Chaque jour deux sorties de 3 heures sont réalisées pour observer le nourrissage des fous de Bassan,...

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Îles Orcades Ouest et nord de Mainland Evie

  • Broch of Gurness

    site archéologique

    Voici un bel exemple des tours fortifiées en pierre sèche qui étaient à la fois un symbole de statut...

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Îles Orcades Stromness

Si Stromness était autrefois une cité portuaire sans grand raffinement, il y souffle aujourd’hui un vrai vent de création artistique. Avec ses galeries et ses boutiques d’artisanat originales ou d’objets de créateurs, sa grande rue commerçante, très attrayante, invite au lèche-vitrines.

  • Stromness Museum

    musée

    Ce superbe musée conserve tout un bric-à-brac d’objets liés à la vie maritime et à l’histoire...

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  • Pier Arts Centre

    galerie d’art

    Ce lieu a donné un coup de jeune à la scène artistique des Orcades, avec ses lignes agréables et son...

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Îles Orcades Hoy

  • Old Man of Hoy

    site naturel

    Le site le plus connu de Hoy est ce rocher, haut de 137 m, dressé sur un socle rocheux avancé dans...

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  • Scapa Flow Visitor Centre & Museum

    musée

    Lyness fut une importante base navale pendant les deux guerres mondiales, à l’époque où la flotte...

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  • Hackness Martello Tower & Battery

    fort

    Ces bâtiments furent érigés durant les guerres napoléoniennes afin de protéger les navires...

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