Provinces maritimes

À l'est du Québec, les trois provinces maritimes du Canada – le Nouveau-Brunswick (N.-B), la Nouvelle-Écosse (N.-É.) et l’Île-du-Prince-Édouard (Î.-P.-É.) – ont leur littoral marqué et façonné par le puissant océan Atlantique.
Sur place, d’heureuses surprises vous attendent, et pas seulement l’accent chantant des Acadiens. Les Maritimes représentent un petit paradis toujours authentique, encore marqué par l’industrie de la pêche et étonnamment rural. On vous fera goûter de mémorables repas de homards et on vous demandera de “froliquer” ou de danser la gigue. On y vient pour voir les plus hautes marées du monde, des routes pittoresques ou des baleines croisant au large, mais aussi pour faire des randonnées à pied ou à vélo hors des sentiers battus et d’inoubliables excursions en kayak de mer.
Même avec des industries traditionnelles – forêt, pêche, mine – en déclin, leur charme demeure intact. L’accueil est partout excellent, avec cette pointe d’affabilité décontractée typique de la côte atlantique du Canada.

Quand partir

  • Juin-août Les fleurs sauvages abondent, les nombreux festivals mettent de l'ambiance et les baleines viennent s’alimenter près des côtes.
  • Septembre-octobre Les arbres se parent d’or et de rouge, une parfaite toile de fond pour les festivals de musique d’automne.
  • Août-novembre Avec une combinaison bien étanche, surfez sur des vagues gonflées par la tempête.

À ne pas manquer

  1. Les plus hautes marées du monde à observer depuis le cap Enragé ou les Hopewell Rocks
  2. Le phare de Peggy's Cove, dans un minuscule village de pêcheurs
  3. Un festin de homards à New Glasgow ou Sainte-Anne
  4. Le tour de l’île du Cap-Breton par une route côtière spectaculaire
  5. L’observation des baleines, loin de la foule, dans la petite île Grand Manan
  6. Le Village historique acadien, pour un aperçu de la vie aux XVIIIe et XIXe siècles
  7. Un circuit à vélo sur le sentier de la Confédération, long de 357 km
  8. L’impressionnante forteresse de Louisbourg, symbole et fierté de la Nouvelle-France
  9. Une randonnée au mont Carleton, entre lacs sauvages et forêts à perte de vue
  10. a La baignade à la plage Parlee ou à la plage de Cavendish, dans une mer étonnamment chaude

8 Renseignements

Indicatifs téléphoniques Nouveau-Brunswick 506 ; Nouvelle-Écosse 902 ; Île-du-Prince-Édouard 902
Heure locale GMT/UTC moins 4 heures. L'heure avance d'une heure par rapport au Québec. Lorsqu’il est midi à Montréal, il est 13h dans les Maritimes.
Système de mesure Système métrique ; cependant, la population utilise parfois l’ancien système impérial (miles, pouces, pieds, etc.).

8Depuis/vers les provinces maritimes

Avion L’aéroport Stanfield International de Halifax(www.hiaa.ca) est le principal aéroport régional. Le bus public Metro Transit n°320 se rend au centre de Halifax (Albemarle St) toutes les 45 minutes environ de 5h à minuit. Un taxi coûte environ 56 $ (30 min). L’aéroport international du Grand Moncton(www.cyqm.ca/fr) est également très fréquenté.
Bus Depuis Rivière-du-Loup, au Québec, les bus Orléans Express(1-888-999-3977 ; www.orleansexpress.com), reliés à Maritime Bus(1-800-575-1807 ; www.maritimebus.com), assurent un service dans plusieurs villes des Maritimes.
Train Le train Océan de VIA Rail(1-888-842-7245 ; www.viarail.ca ; 123 $, 22 heures) circule entre Montréal et Halifax ; en s’arrêtant dans plusieurs villes du N.-B. et de la N.-É.
voiture En partant de Montréal, environ 1 000 km vous séparent de Moncton, 1 200 km de Charlottetown, et 1 350 km de Halifax.

8Comment circuler

Avion Les vols régionaux sont opérés notamment par Air Canada (888-247-2262 ; www.aircanada.com) et WestJet (888-937-8538 ; www.westjet.com), mais les tarifs sont assez élevés.
Ferry Des traversiers (ferries) relient les trois provinces : de Saint-Jean à Digby, de Blacks Harbour à l’île Grand Manan, de Woods Islands à Caribou et de Souris aux îles de la Madeleine (Québec).
Vélo Les trois provinces, notamment l’île du Prince-Édouard, se prêtent bien aux circuits à vélo. De nombreuses pistes cyclables y ont été aménagées.
voiture La voiture demeure de loin le moyen le plus aisé (et souvent le plus économique) pour se déplacer. Des agences locales indépendantes, représentées par Car Rental Express (www.carrentalexpress.com), proposent des tarifs intéressants.

Mis à jour le : 4 juillet 2017

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