Éthiopie : Comment circuler

Transports en Éthiopie

Avion

Compagnies aériennes en Éthiopie

La compagnie nationale, Ethiopian Airlines (www.flyethiopian.com), est le seul transporteur intérieur, avec de nombreuses lignes et un bon niveau de sécurité.
Même si vous voyagez avec un petit budget, il peut être intéressant de prévoir certains déplacements en avion. Les billets ne sont pas vraiment bon marché (un aller entre Addis-Abeba et Bahar Dar coûte environ 150 $US s’il est acheté à l’étranger et 59 $US en l’achetant en Éthiopie), mais cela permet d’éviter de long trajets inconfortables en bus. Les avions volant relativement bas et le ciel étant généralement dégagé, vous pourrez quand même profiter des splendides paysages. Pour avoir un siège près d’un hublot, présentez-vous tôt à l’embarquement.
Les procédures standard de sécurité s’appliquent dans tous les aéroports, même si les contrôles  s’avèrent assez peu poussés dans les villes les plus reculées. Le poids maximal autorisé pour les bagages est de 20 kg sur les vols intérieurs. Ne prenez pas de bagage à main trop volumineux car les cabines sont relativement exiguës.
La plupart des vols partent d’Addis-Abeba mais tous ne sont pas directs, ce qui vous permet de vous déplacer d’une ville à l’autre. Ainsi, la majorité des liaisons quotidiennes entre Addis-Abeba et Aksoum font escale à Bahar Dar, Gondar ou Lalibela.
Attendre d’être arrivé en Éthiopie pour acheter un billet sur un vol intérieur dans une agence locale vous coûtera toujours moins cher que de l’acheter en ligne à l’étranger.
Il est particulièrement recommandé de réserver au moment des grandes fêtes et pour le circuit sur la Route historique.
Normalement, vous êtes censé reconfirmer tous les vols intérieurs 72 heures avant le départ. Cela s’avère généralement inutile mais il est arrivé que des passagers restent bloqués au sol parce qu’ils avaient omis de le faire.
Les horaires doivent parfois être modifiés du fait des conditions météo ou en raison de difficultés mécaniques. Programmez votre itinéraire en prévoyant large pour ne pas être gêné par des changements éventuels.

Vélo

La bicyclette est une manière fabuleuse d’explorer l’Éthiopie. Si vous voulez découvrir le pays en pédalant, prévoyez un vélo solide, une bonne quantité de pièces de rechange, un kit de réparation et de quoi transporter suffisamment d’eau. On trouve des vélos neufs ou d’occasion en vente à Addis-Abeba, mais ils ne conviennent généralement pas à un long périple à travers le pays.
Par le passé, le terrain accidenté et les routes en mauvais état représentaient des obstacles trop importants pour la plupart des cyclotouristes. Aujourd’hui, l’amélioration sensible du réseau routier a changé la donne, alors pourquoi ne pas tenter l’aventure ?
Observez les conseils de prudence habituels : ne vous déplacez pas à la nuit tombée, faites attention aux voleurs et entretenez soigneusement votre bicyclette. Les routes de montagne exigent des freins en parfait état de marche.
Méfiez-vous des chiens ; il est parfois plus prudent de descendre de son vélo et de s’éloigner lentement en marchant.
Faire du vélo à la saison des pluies peut être éprouvant.
Les crevaisons se réparent facilement. Rendez-vous simplement chez un gommista (réparateur de pneus) ou dans un garage. Beaucoup de mécaniciens vous donneront volontiers un coup de main et font souvent preuve d’une grande ingéniosité.
Des règles de douane s’appliquent à l’importation d’un vélo. Une caution (représentant la valeur de la bicyclette) doit être versée au bureau des douanes à l’entrée dans le pays. Elle vous sera rendue à votre départ. Le but est de faire obstacle au marché noir.
Les vélos sont acceptés sur les vols internationaux d’Ethiopian Airlines. Sur les vols intérieurs, vous devrez vous renseigner car cela dépend du type d’avion qui assure la liaison ce jour-là.
Enfin, quelques conseils de la part d’un cycliste africain chevronné : vérifiez et resserrez régulièrement les vis et les écrous, emportez une chaîne de rechange, prévoyez un porte-sacoches à l’avant et à l’arrière et prenez un filtre à eau au cas où vous seriez bloqué dans une région reculée.

Bus

Un bon réseau de bus longue distance dessert la plupart des grandes villes du pays.
Il existe une compagnie publique de bus et une douzaine de compagnies privées, toutes similaires. La principale différence entre les bus publics et les bus privés réside dans les procédures qui précèdent le départ.
Les bus gouvernementaux vendent à l’avance des billets portant un numéro de siège et les passagers font la queue pendant que les bagages sont chargés dans le véhicule. Ensuite, la file d’attente s’ébranle lentement autour du bus pendant qu’on vérifie les billets et qu’on fait embarquer les voyageurs. Dans les bus privés, on se contente d’ouvrir la porte du véhicule et de vendre directement les billets au flot de passagers qui montent en se bousculant. Inutile de préciser que les bus privés sont les premiers à partir. En général, ils s’avèrent aussi légèrement plus confortables que les bus gouvernementaux.
Contrairement à beaucoup de pays africains, se tenir debout dans l’allée centrale des bus longue distance est interdit en Éthiopie, ce qui les rend plus confortables (ou plus exactement, moins inconfortables) et plus sûrs. Sur les trajets les plus longs, des pauses de 20 minutes sont prévues pour les repas.
Récemment, on a vu apparaître sur les routes éthiopiennes des bus d’un nouveau genre, relativement luxueux (climatisation, sièges inclinables, toilettes, TV et même en-cas gratuits). La principale compagnie est Selam Buses (0115 548800 ; www.selambus.com) mais dans la mesure du possible, optez plutôt pour Sky Buses (0111 568080 ; www.skybusethiopia.com), plus agréable.
Dans la plupart des cas, quand vous arriverez à une gare routière, il n’y aura qu’un bus desservant votre destination. Savoir s’il s’agit d’un bus privé ou public n’a donc aucune importance : ne vous posez pas de question et montez !
Une fois parti, vous vous rendrez compte que tous les bus sont lents. Attendez-vous à rouler à 50km/h sur les routes bitumées et à 30km/h ou moins sur les pistes en terre. À la saison des pluies, les trajets peuvent s’avérer particulièrement chaotiques. Heureusement, de nouvelles routes sont tracées un peu partout dans le pays et beaucoup de pistes en terre cèdent la place à des voies bitumées rutilantes – avec cependant pour conséquence une hausse du nombre d’accidents de la route dus la vitesse (bien que ce chiffre reste encore relativement bas pour l’Afrique).
Bien que la plupart des bus longue distance soient censés partir à 6h du matin, voire plus tôt, ils ne partent généralement pas avant 7h car ils attendent pour cela d’avoir fait le plein de passagers. Par mesure de précaution, présentez-vous malgré tout à l’heure prévue pour le départ.
Dans les régions reculées, l’attente est souvent longue avant que le bus ne soit plein – il lui arrive même de ne pas partir du tout. En général, plus vous arrivez tôt à la gare routière, plus vous avez de chance de pouvoir monter dans le premier bus à quitter la ville.
Le principal inconvénient des voyages en bus est l’immensité du pays. Pour la Route historique, vous passez dix jours au total dans le bus pour couvrir les 2 500 km du circuit.
Quand le trajet dure plus d’une journée, une halte est prévue en route pour la nuit (les bus longue distance n’ont pas le droit de circuler après 18h). Vous ne serez généralement pas autorisé à récupérer vos bagages sur le toit ; prévoyez de mettre vos affaires de toilettes et les objets dont vous aurez besoin pour la nuit dans un petit sac que vous garderez avec vous dans le bus.
Les villes les plus petites et les plus isolées sont habituellement desservies par des minibus ou des camions Isuzu.

Prix des billets

Le bus est très peu cher en Éthiopie. Comptez environ 1,50 $US pour 100 km, quelle que soit la compagnie.

Réservations

Les billets pour la plupart des liaisons longue distance (plus de 250 km) peuvent généralement s’acheter à l’avance. Si vous en avez la possibilité, faites-le : cela vous garantit d’avoir une place et vous permet de court-cuiter les rabatteurs qui mettent parfois la main sur les billets restants pour les revendre le double aux retardataires. La plupart des guichets de vente pour les bus gouvernementaux sont ouverts tous les jours de 5h30 à 17h30. Pour les courts trajets (moins de 250 km), on ne peut généralement acheter son billet que le jour même. Si vous voulez prendre un bus Sky ou Selam, réservez le plus tôt possible (au moins une semaine à l’avance).
Si vous voulez respirez un peu d’air frais pendant le voyage, prenez un siège derrière le chauffeur : il roule généralement avec sa vitre légèrement ouverte, à l’inverse de l’habitude éthiopienne consistant à garder les fenêtres bien fermées. L’inconvénient de ces sièges est qu’en cas d’accident, vous serez particulièrement exposé…

Voiture et moto

Transport de véhicule

Pour entrer en Éthiopie avec votre 4x4 ou votre moto, vous devrez présenter un carnet de passage en douane (document émis par l’automobile club de votre pays garantissant que vous ne vendrez pas votre véhicule lors de votre séjour), la carte grise et un contrat d’assurance vous couvrant dans le pays.

Permis de conduire

Les touristes peuvent conduire pendant trois mois avec leur permis international. Au-delà de ce délai, il leur faut un permis éthiopien.
Cette règle est rarement appliquée et la plupart des touristes motorisés ne prennent pas la peine de se soumettre aux formalités compliquées régissant l’obtention d’un permis éthiopien. À vous de décider si le risque en vaut la peine.

Essence et pièces détachées

L’essence et le diesel se trouvent facilement, sauf dans les régions les plus reculées comme le sud-ouest. Le diesel coûte environ 17 birrs le litre et l’essence (appelée benzène en Éthiopie) environ 19 birrs. Ces prix sont ceux pratiqués à Addis-Abeba; ils sont généralement plus élevés dans les zones isolées. Notez que votre véhicule consommera 25% de plus sur les hauts plateaux par rapport au niveau de la mer en raison de l’altitude.
Si les garages abondent dans tout le pays (demandez à votre hôtel de vous en recommander un), les pièces détachées se trouvent plus difficilement en dehors d’Addis-Abeba. Faites-en provision dans la capitale avant de partir. Les Toyota Land Cruiser étant particulièrement appréciées des tour-opérateurs, leurs pièces détachées sont plus faciles à obtenir et moins chères que celles des Land Rover.

Location

La plupart des voyageurs louent des 4x4. Avec l’amélioration récente de l’état des routes, ces véhicules ne s’imposent pas forcément mais ce sont souvent les seuls proposés par les tour-opérateurs.
Malgré la concurrence que se livrent les nombreux tour-opérateurs d’Addis-Abeba offrant des locations de 4x4, les prix sont élevés et s’échelonnent de 160 $US/jour pour un véhicule ancien à 180 $US/jour pour un luxueux modèle récent. La plupart du temps, ce tarif comprend le kilométrage illimité, les services d’un chauffeur, les frais de bouche et d’hébergement de ce dernier, l’essence, l’assurance-collision sans franchise et les taxes gouvernementales ; vérifiez tous ces détails et demandez si on vous facturera en sus les frais d’entretien et si le chauffeur a des horaires fixés. Certaines sociétés vous permettent de payer l’essence à part, ce qui revient moins cher que d’opter pour le tarif tout compris.
Sachez que les prix sont toujours négociables et varient fortement en fonction de la saison et de la durée de la location. Trouver une location par vous-même une fois arrivé en Éthiopie vous demandera plus de travail que de passer par une agence dans votre pays avant votre départ, mais vous coûtera aussi nettement moins cher.
Aucune agence n’accepte actuellement de louer des 4x4 sans chauffeur pour des circuits en dehors d’Addis-Abeba. Le chauffeur peut vous être très utile car il sert à la fois de guide, d’interprète et de mécanicien. Il est d’usage de lui laisser un pourboire à la fin du voyage mais partager vos repas avec lui (la nourriture coûte très peu cher) sera un geste également apprécié.
Bien qu’onéreuse, la location d’un 4x4 a pour principal avantage de vous faire gagner du temps par rapport aux voyages en bus. Cela vous permet de diviser par deux la durée des trajets et de ne pas devoir faire le pied de grue dans un coin perdu en attendant un bus aux horaires aléatoires. Notez aussi que certains parcs nationaux ne sont accessibles qu’en 4x4.
Certaines agences d’Addis-Abeba possèdent des antennes dans des villes régionales qui peuvent louer des 4x4 mais uniquement si vous en faites la demande préalable. De plus en plus de particuliers louent leurs voitures aux touristes. Soyez conscient des risques, surtout en ce qui concerne l’assurance et l’état du véhicule.
Les voitures sans chauffeur ne peuvent se louer que pour conduire à Addis-Abeba et les environs proches. Si vous êtes intéressé (même s’il paraît bien plus pratique de vous déplacer simplement en taxi), vous devrez détenir un permis de conduire international et être âgé de 25 à 70 ans. Comptez à partir de 120 $US/jour avec 50 à 70 km gratuits.
Il n’est pas possible à l’heure actuelle de louer des motos.

Assurance

Une assurance au tiers est obligatoire.
Heureusement, contrairement à d’autres pays d’Afrique qui exigent que les véhicules soient couverts par une compagnie d’assurance implantée sur leur sol, vous pouvez conduire en Éthiopie avec une assurance contractée à l’étranger.
Bien que cela ne soit pas obligatoire, nous vous recommandons de prendre une assurance tous risques.
Si vous n’en avez pas, les nombreuses agences de l’Ethiopian Insurance Corporation (www.eic.com.et) pourront vous en vendre une.

État des routes

Même si les routes éthiopiennes continuent de s’améliorer à un rythme rapide, beaucoup restent encore non bitumées.
Les routes dans le sud du pays se sont considérablement améliorées au cours des dernières années et on peut désormais accéder toute l’année sans 4x4 à de nombreuses zones de la vallée de l’Omo. Toutefois, certains tronçons encore truffés de nids-de-poule continuent de rendre les trajets quelque peu inconfortables.
D’Addis-Abeba, des routes bitumées conduisent vers l’ouest jusqu’à Ambo et Jimma. Dans les plaines, les routes peuvent s’avérer très difficilement praticables sous la pluie (celle menant de Metu à Gambela est cependant excellente). Les hauts plateaux de l’ouest faisaient l’objet d’un vaste programme de rénovation routière au moment où nous rédigions ces lignes, ce qui provoquait par contrecoup des retards considérables.
De bonnes routes bitumées relient Addis-Abeba à presque toutes les grandes villes du nord, mais avec parfois des tronçons en mauvais état.
Harar et Dire Dawa, à 525 km à l’est de la capitale, sont également accessibles par de bonnes routes goudronnées.

Sécurité

Aux abords des villes et des villages, faites attention aux piétons, particulièrement aux enfants susceptibles de jouer sur le bord de la route. Les ralentisseurs peuvent aussi vous réserver de mauvaises surprises quand ils ne sont pas indiqués par des panneaux.
Évitez de conduire la nuit. Des shiftas (bandits) sévissent dans les régions reculées. De plus, il arrive que des camions se garent pour la nuit au milieu de la route, tous feux éteints.
Dans la campagne, le principal danger vient des animaux ; dans les plaines, les chameaux qui s’aventurent sur les routes peuvent provoquer d’importants accidents. Beaucoup d’animaux, dont les ânes, n’ont pas l’habitude des voitures et peuvent avoir des réactions imprévisibles : approchez doucement et prudemment.
Durant la saison des pluies, quelques routes, en particulier dans l’ouest et le sud-ouest, deviennent impraticables. Renseignez-vous auprès des autorités locales avant de prendre le volant.

Code de la route

La conduite se fait à droite et la vitesse maximale autorisée est de 60km/h dans les villes et villages et de 100km/h en dehors des agglomérations. Le comportement au volant n’est pas le point fort des Éthiopiens, pour qui des accessoires tels que les rétroviseurs et les clignotants ont une fonction plus décorative que fonctionnelle. Sur les hauts plateaux, soyez très prudent et méfiez-vous des camions roulant en sens inverse. Faites attention aux rangées de pierres ou de cailloux en travers de la route : elles servent à indiquer des travaux ou un accident. Bien que la ceinture de sécurité soit obligatoire pour le conducteur (mais pas pour les passagers), bon nombre de voiture en sont dépourvues.

En stop

Par le passé, quand vous faisiez du stop en Éthiopie, on supposait généralement que vous n’aviez pas les moyens de payer le bus et on ne faisait guère preuve de compassion à votre égard. Beaucoup de gens imaginaient également que vous nourrissiez des intentions malhonnêtes, comme le vol.
Aujourd’hui, pour certaines villes difficiles d’accès en bus ou en véhicule léger, le stop est devenu chose courante et les conducteurs s’attendent à être rémunérés. Négociez le prix à l’avance. Les meilleurs endroits où trouver quelqu’un pour vous emmener sont les hôtels, les bars et les cafés en centre-ville.
Attention : la circulation reste encore très clairsemée sur de nombreuses routes ; sur les plus isolées, vous aurez de la chance si vous voyez un voiture.
L’auto-stop n’est jamais totalement sûr et nous le déconseillons à nos lecteurs. Les voyageurs qui décident d’opter pour cette solution doivent bien comprendre qu’ils prennent un risque, minime, certes mais bien réel. Dans ce cas, il est plus sûr de se déplacer à deux et de faire connaître à un tiers sa destination. Il est recommandé aux femmes seules de ne jamais faire de stop.

Transports locaux

Dans beaucoup de grandes villes, les minibus constituent un moyen rapide, pratique et peu coûteux pour se déplacer (à partir de 1 birr environ pour les petits trajets). Les chauffeurs annoncent généralement à voix haute la destination du véhicule.
Des taxis circulent dans bon nombre de grandes agglomérations, notamment Addis-Abeba. Les prix sont raisonnables, mais les étrangers et les Éthiopiens aisés se voient toujours facturer des "frais de contrat" en sus. Demandez à votre hôtel de vous indiquer un tarif correct.
Les bajaj (triporteurs à moteur) sont courant dans de nombreuses villes ;  un trajet en ville dans un bajaj collectif ne devrait pas coûter plus de 2 birrs. Si vous louez le véhicule entier, comptez environ 10 birrs.
Les gari (carrioles à cheval) servent aujourd’hui plus souvent à transporter des marchandises que des passagers.

Minibus et camions Isuzu

Les minibus sont couramment utilisés pour circuler entre des villes reliées par des routes bitumées ou pour couvrir de courtes distances. Légalement, il leur est interdit de faire des trajets de plus de 150 km mais beaucoup de chauffeurs font fi de cette règle. Certains circulent donc de nuit pour éviter une rencontre avec la police ou, s’ils roulent en journée, échangent leurs papiers à mi-parcours pour brouiller les traces. Les minibus coûtent légèrement plus cher que les bus mais partent plus souvent et vous mènent à destination plus rapidement  - toutefois, le risque d’accident est plus élevé. Vous les trouverez généralement aux gares routières, mais évitez ceux qui circulent durant la nuit.
Certains touristes se déplaçaient autrefois dans les régions reculées en prenant place à l’arrière des camions, en particulier dans la basse vallée de l’Omo. C’est aujourd’hui interdit. Malgré les rumeurs affirmant que le but est d’obliger les voyageurs à payer en s’inscrivant à des circuits organisés, il s’agit en réalité d’une question de sécurité – même si effectivement, cette interdiction ne semble s’appliquer qu’aux touristes…

Circuits organisés

Pour les voyageurs indépendants, inclure un circuit organisé dans leur séjour en Éthiopie peut se justifier pour quatre raisons : pratiquer une activité spécialisée, telle qu’un safari ; accéder à une région mal desservie par les transports publics, comme la basse vallée de l’Omo ou la dépression du Danakil ; suivre une excursion thématique (l’observation des oiseaux, par exemple) avec un guide spécialisé ; permettre à ceux qui disposent de peu de temps de voir un maximum de choses.
Si vous êtes intéressé par un circuit organisé, contactez les agences et comparez les itinéraires et les prix.
Pour réduire le coût, joignez-vous à d’autres voyageurs ou contactez les agences bien à l’avance pour voir si vous pouvez compléter un groupe déjà constitué. Vous devrez faire preuve de flexibilité en ce qui concerne les dates.
Les agences offrent en général tout ou partie des prestations suivantes : services d’un guide, location de 4x4 et/ou de matériel de camping, circuit sur la Route historique, observation des oiseaux et des animaux sauvages, excursions dans la vallée de l’Omo, safaris-photos, treks dans les montagnes du Simien et le massif du Bale, circuits dans les lacs de la vallée du Rift, sorties dans le Danakil et l’Afar. Certaines possèdent des antennes dans des villes autres qu’Addis-Abeba où, en ayant réservé à l’avance, vous pourrez louer un 4x4 ou un guide ou suivre une excursion.
Bien qu’officiellement les prix soient fixes, on peut souvent les négocier, surtout en basse saison. Beaucoup d’agences acceptent aujourd’hui les cartes de crédit (avec une commission de 2 à 3%).
La liste suivante est loin d’être exhaustive mais elle comprend des adresses recommandées par des Éthiopiens travaillant dans l’industrie du tourisme et des voyageurs.
Abeba Tours Ethiopia (0115 159530 ; www.abebatoursethiopia.com ; Ras Hotel, Gambia St, Addis-Abeba). Accueillant et très professionnel, ce tour-opérateur se met en quatre pour ses clients. Il organise des circuits dans tout le pays. Ses chauffeurs sont parmi les meilleurs du secteur. Si voyager en jeep vous semble trop éprouvant, vous pouvez demander un circuit en hélicoptère.
Ethiopian Quadrants (0115 157990 ; www.ethiopianquadrants.com ; près de l’Adwa Bridge, Addis-Abeba). Cette agence bien notée et parfaitement gérée possède un personnel compétent. Elle offre tous les circuits habituels, ainsi que des excursions pour observer les oiseaux, les papillons et les fleurs et des visites dans les plantations de café.
Four Seasons Travel & Tours (0116 613121 ; www.fstatours.com ; Bole Rd, Addis-Abeba). Une bonne agence qui organise tous les circuits classiques. Recommandée par des lecteurs.
Galaxy Express Services (0115-510355 ; www.galaxyexpress-ethiopia.com ; Gambia St, Addis-Abeba). Bien établie, cette agence propose diverses excursions dans le pays à bord de Land Cruiser récents.  Loue également des voitures sans chauffeur pour se déplacer dans Addis-Abeba
Green Land Tours & Travels (0116 299252 ; www.greenlandethiopia.com ; Cameroon St, Addis-Abeba). L’un des plus gros tour-opérateurs, il possède des hôtels et des campements dans tout le pays et offre des circuits hors des sentiers battus dans les régions les plus reculées.
Red Jackal Tour Operator (0111 559915 ; www.redjackal.net ; Itegue Taitu Hotel, Piazza, Addis-Abeba). Excursions d’un bon rapport qualité/prix dans les principaux sites touristiques. Habituée aux touristes indépendants, cette agence peut vous aider à monter un groupe avec d’autres voyageurs pour réduire les coûts.
Travel Ethiopia (0111 508870 ; www.travelethiopia.com ; National Hotel, Menelik II Ave, Addis-Abeba). Ce tour-opérateur qui se présente comme soucieux d’écologie possède des guides parlant plusieurs langues (anglais, français, italien et allemand).
T-Tam Travel & Tour (0115 514055 ; www.ttamtour.com ; Bole Rd, Addis-Abeba). Cette agence solidement établie vend également des billets d’avion.
Village Ethiopia (0115 523497 ; www.village-ethiopia.net ; National Hotel, Menelik II Ave, Addis-Abeba). Toutes sortes d’excursions, allant des circuits ornithologiques ou ethniques dans le sud à l’escalade dans le Tigré. Agence spécialisée dans la dépression du Danakil, où elle possède un logde.

Train

La ligne entre Addis-Abeba et Dire Dawa est interrompue jusqu’à nouvel ordre. Le tronçon Dire Dawa-Djibouti pourrait rouvrir dans un avenir proche, suivi à une date indéterminée par la section entre Addis-Abeba et Dire Dawa.

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