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Premier voyage au Sri Lanka : nos conseils et bons plans

Carte

Vous préparez votre premier voyage au Sri Lanka ? Voici nos conseils et bons plans pour découvrir ce pays unique, ses plages de rêves, ses innombrables sites archéologiques, sa population accueillante...

Bons plans pour visiter le Sri Lanka

  • Explorez les plages : le Sud et l’Est, en particulier, recèlent de vastes étendues de sable désertes. En suivant n’importe quelle route menant vers la côte, vous tomberez peut-être sur un trésor. 
  • Prenez le train : il offre un confort supérieur au bus, la vision de jolis paysages et la possibilité de rencontrer des Sri Lankais.
  • Fréquentez les marchés : débordant de fruits et de légumes exotiques, ils donnent l’occasion de se mêler à la population.
  • Mangez local : une gargote en centre-ville ou près d’une gare routière vous servira un véritable riz-curry relevé.
  • Regardez le calendrier : des célébrations se déroulent dans tout le pays les jours de pleine lune (poya), toujours fériés. 

Habillement : quelle tenue adopter au Sri Lanka ? 

Si l’on peut porter shorts et T-shirts presque partout, les maillots de bains ne sont appropriés que sur les plages. Prévoyez de quoi vous couvrir les épaules ainsi qu’une jupe longue, un sarong ou un pantalon pour entrer dans les temples. Les sandales conviennent en toutes circonstances et s’enlèvent facilement dans les lieux sacrés. Sachez que les restaurants de Colombo les plus sélects requièrent une tenue assez habillée. Contre les intempéries, une veste ou un poncho imperméable vous rendra service, de même une petite laine si vous séjournez dans les montagnes tempérées. 

Hébergement

Quel logement prendre au Sri Lanka ? 

  • Pensions (guesthouses) : présentes partout, ces pensions familiales peuvent se révéler d’un bon rapport qualité/prix. 
  • Hôtels : il en existe de tout standing, en ville comme sur les routes de campagne ou au bord des plages. 
  • Complexes hôteliers : les plus luxueux se tiennent sur les côtes ouest et sud ainsi que dans les parcs nationaux.
  • Centres ayurvédiques : pour combiner hébergement et bien-être. 
  • Villas de location : des demeures somptueuses, dont certaines possèdent même une plage privée. 

Economie locale
Bien que l’économie du Sri Lanka enregistre une croissance rapide, la population doit toujours travailler dur pour joindre les deux bouts, avec des salaires bas comparés à ceux des pays occidentaux. 

  • Salaire minimum dans les plantations de thé : 515 Rs/jour
  • Salaire minimum d’un serveur ou employé d’hôtel : 7 500 Rs/mois
  • Salaire annuel d’un gérant ou comptable : 12 000 $US

Pourboires

Sachez que les 10% de service compris dans la note reviennent habituellement au patron et non aux employés. 

  • Serveurs de restaurant et de bar : jusqu’à 10% en plus du service inclus.
  • Chauffeurs : 10% 
  • Femmes de chambre : jusqu’à 100 Rs/jour
  • Porteurs : 50 Rs/bagage
  • Gardiens de chaussures dans les temples : 20 Rs
  • Guides : les tarifs varient considérablement. Mettez-vous d’accord au préalable dans les parcs et sur les sites religieux. 

Langue

Beaucoup de Sri Lankais parlent anglais, mais ils apprécient toujours les efforts des étrangers qui tentent de s’exprimer dans leur langue.
 

Pas d’impair !

  • Retirez chaussures et chapeaux pour pénétrer dans les temples (vous pouvez garder vos chaussettes). 
  • Poser à côté ou devant une statue du Bouddha en lui tournant le dos équivaut à un sacrilège. 
  • Une personne exhibant un tatouage ou autre marquage corporel (idem pour les vêtements, sacs, etc.) à l’effigie du Bouddha court le risque d’être arrêtée et expulsée du pays.
  • Avant de photographier quelqu’un, demandez-lui la permission. Certains, comme les pêcheurs de Koggala et les cornacs du Pinnewala Elephant, vous demanderont une rétribution.
  • Hausser le ton est considéré comme très impoli et ne vous aidera pas à obtenir gain de cause. 
  • Le nudisme et le monokini sont interdits sur les plages.
  • La pudeur est de mise ; les marques d’affection en public suscitent la réprobation. 
  • Répondez de bon cœur aux questions personnelles couramment posées comme ”De quel pays venez-vous ?” “Êtes-vous marié ?” “Avez-vous des enfants ?”
  • Ne tendez pas votre main gauche considérée comme  impure : utilisez vos deux mains ou seulement la droite. 

Avant de partir au Sri Lanka

  • Assurez-vous que votre passeport a une durée de validité d’au moins 6 mois après la date de retour.
  • Renseignez-vous au sujet des vaccinations éventuelles.
  • Contractez une assurance voyage ad hoc.
  • Prenez connaissance des restrictions de la compagnie aérienne en matière de bagages.
  • Depuis le 15 octobre 2014, pour aller dans la province du Nord il faut avoir une autorisation. Renseignements sur le site www.defence.lk (onglet Services, puis Travelling to North).

À emporter

  • Des bouchons d’oreille
  • Un antimoustique 
  • De la crème solaire 
  • Des tampons hygiéniques, introuvables en dehors de Colombo