Beiras

Pourquoi y aller

Les Beiras se composent de trois régions dont la diversité n’a rien à envier au reste du Portugal.
Sur la côte atlantique, la Beira Litoral séduit les surfeurs et les amateurs de soleil avec ses kilomètres de plages de sable. La ville universitaire distinguée de Coimbra et la station balnéaire festive de Figueira da Foz se disputent l’attention des visiteurs.
À l’intérieur des terres, la Beira Alta offre un tout autre visage. Des villages de pierre s’accrochent vaillamment aux flancs du point culminant du Portugal, la Serra da Estrela, avec vue en contrebas sur les vignobles fertiles de la vallée du Dão.
À l’est de ces montagnes, dans la superbe Beira Baixa, oliviers et chênes-lièges s’étendent à perte de vue sur des terres plus arides et solitaires. Du haut des remparts de villes médiévales fortifiées presque désertes, on scrute la frontière, qui semble à des années-lumière de la côte que l’on vient de quitter.

Quand partir

  • Début mai À Coimbra, célébration de la fin de l’année universitaire (Queima das Fitas).
  • Juin On peut profiter des plages sans la foule, et même, pour les moins frileux, faire trempette.
  • Juillet L’air pur des montagnes, et des tarifs raisonnables, vous attendent dans la Serra da Estrela.

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À ne pas manquer

  1. La vieille ville de Coimbra, haut lieu du fado et de la gastronomie, avec ses panoramas fabuleux et son université historique.
  2. Le paysage parsemé d’abris de bergers et dominé par les sommets, qui s’étire le long du Rio Zêzere, près de Manteigas.
  3. Les façades Art nouveau bordant les canaux d’Aveiro, hot spot de la vie nocturne régionale.
  4. Les coteaux en terrasses de Piódão, le plus charmant village traditionnel des Beiras.
  5. Les ruines de Conímbriga, gloire de la Rome impériale au Portugal.
  6. La dégustation d’un vin du Dão dans les jardins fleuris de Viseu.
  7. La lumière dorée qui baigne les forêts de chênes-lièges tandis que l’on monte entre Idanha-a-Velha et le spectaculaire village perché de Monsanto.
  8. Les imposants remparts et châteaux d’Almeida, Trancoso et autres places fortes du Planalto.
Mis à jour le : 14 mai 2018

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Ville haute

Longtemps occupée par un bastion maure, puis par la résidence des rois portugais durant un siècle, la ville haute de Coimbra apparaît brusquement sur la rive droite du Rio Mondego. Pour pénétrer dans ce dédale de ruelles, passez par l’Arco de Almedina – la porte maure de la ville – et grimpez les marches irrégulières de la Rua do Quebra Costas (la rue du Casse-Dos). Une montée qui vous laissera le souffle court… comme à des générations depuis des siècles. Une croyance locale affirme que c’est l’écrivain du XIXe siècle Almeida Garret qui persuada le maire de créer ces escaliers…

Dans la Rua Sub Ripas, remarquez le Palácio de Sub Ripas, indiqué Torre da Contenda, un palais construit au début du XVIe siècle dans le style manuélin. Les fenêtres sont Renaissance et les médaillons de pierre, l’œuvre de Jean de Rouen, dont l’atelier était tout proche. Un peu plus loin se dresse la Torre de Anto(Rua Sub Ripas), tour qui faisait partie des remparts de la ville. Elle doit bientôt accueillir le Museu da Guitarra do Fado de Coimbra (musée de la Guitare fado de Coimbra), qui aura peut-être déjà ouvert lorsque vous lirez ces lignes.

Pour un aperçu de la vie étudiante, promenez-vous dans les ruelles autour de la Sé Velha (l’ancienne cathédrale) ou au-dessous de la Sé Nova (nouvelle cathédrale). Drapeaux, œuvres d’art originales et graffitis signalent les repúblicas, maisons où sont logés à l’étroit une dizaine d’étudiants venus de la même région ou inscrits à la même faculté.

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Baixa et ses environs

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Praça da República et ses environs

Très arborée, la Praça da República constitue l’un des centres de la vie sociale. Le quartier alentour, construit au XIXe siècle et toujours bordé par les maisons bourgeoises de l’époque, est un lieu où il fait bon se reposer, à l’écart des quartiers animés de l’université et de la Baixa.

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De part et d’autre du fleuve

Si la rive droite du Mondego abrite l’université et les deux cathédrales, la rive gauche compte trois couvents et plusieurs autres sites. De jolis espaces verts s’étendent vers le sud depuis la Ponte de Santa Clara le long de la berge est. Le Parque Dr Manuel Braga offre un cadre serein à l’ombre de vieux sycomores majestueux, tandis que le Parque Verde do Mondego(www.parqueverdedomondego.pt ; ) abrite des bars et restaurants au bord de l’eau, une passerelle piétonnière enjambant le cours d’eau et une petite aire de jeux pour les enfants.

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    parc à thème

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