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Irlande : Avec des enfants

Visiter l'Irlande en famille

Accueillante, fascinante, l’Irlande subjugue souvent les enfants. Les Irlandais les adorent : le nombre, le bruit, l’agitation ne les dérangent pas vraiment, d’autant moins que, il n’y a pas si longtemps que cela, les grandes fratries étaient la norme. Toutefois, les services adaptés aux petits varient d’un lieu à un autre, tant en nombre qu’en qualité. En dehors des grandes villes, il peut n’y avoir rien de prévu.

LES ENFANTS ADORERONT…

Vivre au coeur de la nature

  • Faire une randonnée à dos de poney dans le Connemara.
  • Voyager en roulotte (5 personnes peuvent y dormir), dans la péninsule de Dingle (mars à septembre), une magnifique région.
  • Glisser le long des voies d’eau en louant une pénichette. Le Shannon-Erne Waterway, entrelacs de canaux, de rivières et de lacs, permet de vivre en pleine nature, isolé du monde.
  • Faire des promenades à pied, à vélo ou en bateau dans le Killarney National Park (anneau du Kerry), réserve de montagnes et de lacs, où cerfs, oiseaux, truites et saumons abondent.

Les leçons de choses

  • Les jardins et la botanique : les plantes exotiques de Garinish Island (Cork), les National Botanical Gardens de Dublin, les jardins de Powercourt Estate (Wicklow), les haies de fuchsias et de rhododendrons le long des routes.
  • La géologie : la Chaussée des Géants, orgues basaltiques qui se jettent dans la mer ; le plateau du Burren, paysages calcaires exceptionnels façonnés par la mer.
  • Les animaux : des moutons guillerets gambadent sur l’herbe et les chemins ; pour mieux les connaître, amenez vos enfants au Sheep and Wool Centre à Leenane (Connemara) ; côté mer, les jeunes et moins jeunes devraient adorer les dauphins de l’estuaire du Shannon Carrigaholt, près de Kilkee) et les phoques d’Inishmor (îles d’Aran).
  • Les traditions : dans l’Ulster American Folk Park, musée vivant et en plein air sur l’histoire des émigrés irlandais aux États-Unis.

Les légendes et la culture celtiques

  • Le château fort de Cashel, perché sur son rocher.
  • Les vestiges préhistoriques : le tumulus de Newgrange (Nord-Est) ou le Poulnabrone Dolmen (centre du Burren).
  • Les forts circulaires et les croix celtiques : le fort Dun Aengus (Inishmor) et les croix du cimetière de Glendalough (Wicklow).
  • Les spectacles de musique celtique et les ceili, des bals de danse irlandaise.
  • Les banquets médiévaux au château de Bunratty, après avoir visité le parc folklorique où s’ébattent poules, ânes, cochons… curieux et amicaux.

Restaurants et hôtels

Il est rare que l’on ne s’y plie pas en quatre pour répondre à vos besoins et à ceux de vos enfants. Les hôtels fournissent gratuitement des lits pour bébés et la plupart des restaurants mettent à disposition des chaises hautes. Les enfants de moins de 16 ans n’ayant pas accès aux pubs après 19h, même accompagnés de leurs parents, organisez-vous en conséquence.

Transports

Les moins de 5 ans voyagent gratuitement dans tous les transports publics. En dessous de 16 ans, les jeunes bénéficient souvent d’un tarif réduit. Discuter avec d’autres parents en voyage et avec les habitants permet souvent de dénicher le site qui plaira à vos enfants.
Toute voiture de location doit être équipée de sièges auto (environ 50 €-25 £/semaine) pour les enfants de 9 mois à 4 ans. Pour les tout-petits, vous devrez prévoir votre propre dispositif sécurité. Si la voiture est équipée d’un airbag, veillez à ne placer aucun siège auto, quel qu’il soit, à l’avant.

Nourrir et changer son bébé

Il est rare de voir une Irlandaise allaiter son bébé, d’autant que le taux de fertilité compte désormais parmi les plus bas au monde. Mais on peut allaiter sans problème, et quasiment partout. Seuls les grands centres commerciaux les plus récents mettent à disposition des espaces pour langer les petits. Autre solution : les toilettes publiques.

Parcs et jardins

En dépit du nombre de parcs, jardins et espaces verts, les aires de jeux et infrastructures pour les enfants n’existent pour ainsi dire pas. À Dublin, l’espace de jeux installé au milieu de St Stephen’s Green est l’exception qui confirme la règle.

En pratique : bon à savoir...

  • Sièges auto Obligatoire pour les enfants de 9 mois à 4 ans. Coût : 50 €-25 £/semaine pour une voiture de location.
  • Espace change Une rareté, même dans les grandes villes.
  • Lits enfant Présents dans tous les hébergements, à l’exception des B&B les plus rudimentaires.
  • Santé Mêmes précautions que chez vous.
  • Chaises hautes Disponibles dans la plupart des restaurants.
  • Couches Vendues dans tous les supermarchés et épiceries.
  • Pubs Les enfants ne sont pas admis après 19h.
  • Transports Pour voyager par train ou par bus, il existe des réductions enfant. Vous pouvez aussi envisager l’achat d’un forfait famille.
Mis à jour le : 16 juin 2014

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