Chinatown

Bien que ses habitants soient thaïlandais depuis des générations, le Chinatown de Bangkok a encore tout d’une ville chinoise. Restaurants de nouilles et de dim sum, boutiques de jade et d’or jaune clinquantes et néons clignotants en caractères chinois abondent dans les rues. C’est le quartier le plus vivant de Bangkok et, par là même, un endroit où il fait bon se perdre.
lonely planet / Getty Images ©

L’essentiel en un jour

M Démarrez votre journée assez tôt pour arriver avant les cars de tourisme devant l’immense Bouddha d’Or du Wat Traimit. Vous traverserez ensuite la frénésie des étals de rue du Talat Mai pour rejoindre le labyrinthe de style chinois qu’est le Wat Mangkon Kamalawat.
R Un taxi, ou une balade, vous conduira jusqu’à Phahurat, le quartier indien de Bangkok, où vous pourrez déjeuner au Royal India et, si l’appétit est encore là, vous offrir un dessert à l’Old Siam Plaza.
N En début de soirée, Chinatown s’anime de nouveau : c’est l’heure idéale pour retourner dans le quartier suivre notre promenade gourmande. Après dîner, allez contemplez l’étonnante vue sur Mae Nam Chao Phraya depuis le bar sur le toit River Vibe. Les couche-tard enchaîneront, à toute heure de la nuit, par une flânerie sur le marché aux fleurs de Pak Khlong Talat.

À ne pas manquer

Bouddha d’Or

Cette statue en or de l’Éveillé est le fleuron du Wat Traimit. Placée au 4e étage de l’imposant édifice de marbre du temple, elle fut “découverte” il y a une soixantaine d’années sous un revêtement de stuc, ou de plâtre, qui se brisa lors de son déplacement par un engin de levage. Le revêtement aurait été ajouté pour la protéger des voleurs.

Phra Maha Mondop

Ce bâtiment a été construit en 2009 pour accueillir la statue du Bouddha. Associant marbre, balustrades de style chinois et toit très incliné à la thaïlandaise, il est l’un des points culminants de Chinatown, et sa flèche dorée est visible de loin. Il est entouré d’une étroite bande de pelouse arrosée par brumisation, et des constructions habituelles dans un temple thaïlandais.

Yaowarat Chinatown Heritage Center

Au 2e niveau du Phra Maha Mondop, ce musée(100 B ; 8h-17h mar-dim), assez modeste mais séduisant, présente des expositions multimédias sur l’immigration chinoise en Thaïlande, et sur l’histoire de la Chinatown de Bangkok et de ses habitants. On apprécie en particulier les dioramas miniatures sur la culture sino-thaïlandaise.

Exposition Phra Buddha Maha Suwanna Patimakorn

Extension du Yaowarat Chinatown Heritage Center, cette exposition, au 3e niveau, retrace la fabrication, la découverte et l’installation de cette statue du Bouddha au Wat Traimit. Si vous vous êtes toujours demandé comment on fabrique (et déplace) une statue en or de 5,5 tonnes, toutes les réponses sont là.

Mis à jour le : 26 janvier 2017

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