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Îles de la Madeleine

Ancré au cœur du golfe du Saint-Laurent, l’archipel des îles de la Madeleine est un “paradis sur mer” composé d’une douzaine d’îles dont six sont reliées entre elles par de longues et fines dunes. Ciselées de falaises rouges ou bordées de fines plages de sable doré, les îles présentent un univers varié, ponctué de petits ports de pêche et de maisons à bardeaux de cèdre colorés, de vallons et de plaines au vert éclatant. Balayée par les vents chauds du large, la région jouit d’un microclimat clément, frais l’été et doux l’hiver. La température de l’eau atteint les 18-22°C aux mois d’août et septembre en raison de la faible amplitude des marées.
La vie des Madelinots a toujours été associée à la pêche. Les bancs de morues et de harengs ayant été taris par la surpêche, c’est le homard et le crabe des neiges qui tiennent aujourd’hui le haut du pavé. Le tourisme, concentré surtout en juillet et en août, apporte une bouffée d’oxygène. L’observation de la mise bas des blanchons sur la banquise, fin février/début mars, constitue l’autre temps fort de l’archipel.
Très typiques et source de fierté, les accents madelinots sont reconnus des Québécois. Près de 85% des 13 000 habitants sont d’origine acadienne, le reste étant composé d’anglophones (plus de 800), descendants d’Irlandais et d’Écossais, concentrés sur l’île d’Entrée et Grosse-Île.
“Aux îles”, il fait bon vivre, au rythme des marées et des vents salins. Vous y découvrirez un monde à la culture vibrante et aux beautés naturelles fascinantes.

Quand partir

  • Fin juin au début juillet Pour bénéficier de la convivialité du début de la saison touristique, plus intimiste, et de la fraîcheur des produits de la mer, car la pêche bat encore son plein.
  • Mi-juillet à mi-août L’ambiance festive madelinienne à son apogée, au plus fort des festivités locales : festival du homard, puis week-end acadien, concours des petits bateaux et des châteaux de sable.
  • Fin août et septembre Pour profiter des vents chauds et de la température de l’eau, et pour la pratique de sports nautiques.

À ne pas manquer

  1. Une sortie en kayak ou en habit isothermique pour explorer les grottes des falaises rouges avec La Salicorne p. 437
  2. Flâner dans la rue principale du village du site historique de La Grave à Havre-Aubert
  3. Se balader au coucher du soleil dans le secteur de La Belle Anse à Cap-aux-Meules
  4. Découvrir Havre-aux-Maisons par le chemin des Montants
  5. Observer les phoques et les canards de la réserve nationale de la faune de la Pointe-de-l’Est
  6. S’octroyer une longue marche le long de la plage du Sandy Hook et y saluer de loin l’île d’Entrée
Mis à jour le : 4 juillet 2017

À voir à faire au Québec

Dans le village de Havre-Aubert, parcourez le pittoresque chemin d’En-Haut, parsemé de maisons traditionnelles, qui épouse la ligne de collines nommées Demoiselles. De l’autre côté de La Grave, près du musée de la Mer, une curiosité vous attend, sortie tout droit des fantasmes médiévaux d’Henri Painchaud : des trébuchets, une catapulte à cuillère et une arbalète !

Du côté du village de Bassin, vous pourrez apprécier les paysages variés de l’île, notamment la vue sur la forêt et la baie du Havre-aux-Basques. Empruntez le chemin de la Montagne puis le chemin de L’Étang-des-Caps, duquel on aperçoit parfois au loin le Corps Mort, îlot inhabité de l’archipel, et qui rejoint ensuite le chemin du Bassin, fermant la boucle.

  • Musée de la Mer

    pêche et transport maritime

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  • Artisans du sable

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    Cet atelier-boutique expose le travail de créateurs de la région utilisant le sable pour matériau. Un...

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  • Le Fumoir d’Antan

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  • Fromagerie du Pied-de-Vent

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    Une structure artisanale où l’on produit des fromages uniquement issus de lait de vache : le...

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  • La Méduse

    soufflage de verre

    Installé dans la Grande école, un bâtiment datant de 1909 haut perché sur l’île, François...

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  • Centre d’interprétation du phoque

    interprétation biomarine

    Fort bien conçue, cette exposition étudie les quatre espèces de phoques du golfe du Saint-Laurent, la...

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  • La Salicorne

    activités nautiques

    L’auberge La Salicorne (voir ci-contre) propose aussi ses activités à la carte. Nous recommandons...

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  • Aquarium

    faune et flore marines

    Les enfants prendront plaisir à visiter l’aquarium qui présente la faune et la flore marines des...

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