Carélie

Pourquoi y aller

Une nature sauvage, une histoire riche et l’âme du peuple finnois : la Carélie, c’est tout cela à la fois. Dans ce paradis pour les amoureux de la nature, des réserves permettent d’approcher ours, gloutons et loups qui abondent à proximité de la frontière avec la Russie. Les occasions de pratiquer des activités de plein air ne manquent pas : randonnée, rafting, canoë et kayak ou bateau. En hiver, il y a aussi les joies du ski, les promenades en traîneaux à chiens ou avec des raquettes, et la pêche sur la glace.
Entre Finlande et Russie, la Carélie possède une culture, une langue, une religion, une cuisine, une musique et une architecture à part. Située au bord d’un lac, la ville de Lappeenranta garde des liens étroits avec des cités devenues russes après la Seconde Guerre mondiale. Autrefois déchirée par les conflits, Joensuu est aujourd’hui une ville universitaire animée. Imatra, elle, se rappelle encore son âge d’or, le XVIIIe siècle, quand elle était fréquentée par l’aristocratie russe.

Quand partir

  • Mi-avril Il est à nouveau possible de voir les ours bruns qui cessent d’hiberner.
  • Juillet Joensuu s’anime durant le festival international de rock Ilosaari.
  • Décembre La station de ski du parc national de Koli rouvre ses portes.

À ne pas manquer

  1. Dévaler les pentes à ski ou survoler les arbres du haut d’un télésiège en été au parc national de Koli
  2. La descente en rafting des rapides de Ruunaa.
  3. Une croisière sans visa de Lappeenranta à la ville carélienne de Vyborg en Russie
  4. Une visite au point le plus oriental de l’Union européenne, aux confins de Hattuvaara
  5. Une promenade avec des rennes dans leur habitat naturel, à Haapalahti, région préservée du lac Pielinen
  6. Le survol, la tête en bas, des flots tourbillonnants des rapides d’Imatra
  7. La ravissante chapelle en bois sculptée par l’artiste Eva Ryynänen à Paateri
  8. Une nuit dans une réserve près de Lieksa afin d’observer des gloutons, des lynx et des ours
  9. Une randonnée sur le Karhunpolku (sentier de l’Ours ; p. 197), émaillé de vestiges de la Seconde Guerre mondiale
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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