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Archipel d’Åland

Pourquoi y aller

Le glorieux archipel d’Åland (Ahvenanmaa en finnois) est une anomalie géopolitique : ses îles appartiennent à la Finlande, on y parle suédois, mais elles disposent de leur propre Parlement, ont leur propre drapeau bleu, or et rouge, leurs propres timbres et possèdent un suffixe Internet : “.ax”. Par ailleurs, elles bénéficient de magasins détaxés en raison d’une convention particulière avec l’Union européenne et les jeux d’argent y sont régis par les lois locales.
Åland est le lieu le plus ensoleillé d’Europe du Nord. L’été, ses vastes plages de sable blanc et ses pistes cyclables plates et pittoresques attirent des foules de vacanciers. Pourtant, en dehors de Mariehamn, la capitale animée, une agréable léthargie règne sur les minuscules villages de l’archipel et il est aisé de dénicher une petite plage tranquille et isolée parmi les 6 500 îles et îlots. Un réseau de ponts et de bacs à câbles (gratuits) relie les îles centrales, tandis que des ferries transportant les voitures vont jusqu’aux confins de l’archipel.

Quand partir

  • Février et mars Pour patiner sur la mer glacée entre les îles de l’archipel.
  • Juin Pour voir les mâts colorés dressés dans les îles à la Saint-Jean.
  • Juillet Pour célébrer l’héritage viking d’Åland au marché viking de Saltvik.

À ne pas manquer

  1. Une balade à vélo commençant ou finissant à Eckerö, sur les pistes plates et bien balisées de l’archipel, le long de champs verdoyants, de paysages de granit rouge et sur fond de mer étincelante
  2. Les remparts des ruines pilonnées de Bomarsund
  3. Une incursion à bord du quatre-mâts Pommern devant le musée maritime ultramoderne de Mariehamn
  4. Une visite de la brasserie Stallhagen à Finstrom et une dégustation de bière à la myrtille en terrasse
  5. Le château du XIVe siècle Kastelholms Slott à Sund, dans une crique pittoresque
  6. La majestueuse Post och Tullhuset, ancienne poste abritant désormais galeries d’artisans et boutiques
  7. Une expédition en kayak parmi les îlots de Vårdö bordés de bouleaux verruqueux et de baies ondulantes
  8. Un cours de cuisine avec des ingrédients d’Åland dans le “village du goût” de Smakbyn
Mis à jour le : 4 juillet 2017

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