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Écosse du Sud

Pourquoi y aller

Si d’aucuns connaissent les charmes de l’Écosse du Sud, la plupart des autres voyageurs délaissent, à tort, cette belle région pour filer vers les Highlands. On y trouve donc des petits coins très tranquilles, même en été.
Dans le passé, d’incessantes querelles ont opposé la région aux Anglais, et les imposantes fortifications frontalières ont connu maints affrontements. De fait, les Borders recelaient des richesses : de vastes abbayes s’y doublaient de domaines agricoles prospères. Ces édifices furent régulièrement pillés avant d’être détruits pendant la Réforme. Leurs ruines, reliées par des sentiers pédestres ou cyclistes, figurent parmi les sites historiques les plus pittoresques d’Écosse.
L’ouest vallonné est une terre de forêts et de villes animées. Les collines descendent jusqu’aux plages, bénéficiant du climat le plus ensoleillé d’Écosse. C’est le pays de Robert Burns, dont la poésie reflète le goût pour les choses simples et une vie sociale active.

Quand partir

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À ne pas manquer

  1. Abbayes des Borders Une balade à la découverte des ruines évocatrices de ces abbayes – Dryburgh est notre favorite – et des nombreux autres sites historiques de la région.
  2. Culzean Castle. Ce château perché sur une falaise battue par les flots est l’expression du génie architectural du XVIIIe siècle.
  3. Hermitage Castle. Ce château isolé permet d’imaginer la rudesse de la vie d’antan, à la frontière entre l’Angleterre et l’Écosse.
  4. Kirkcudbright. Une noble cité sublimée par la créativité de ses habitants.
  5. Robert Burns Birthplace Museum. La poésie en lallans du barde écossais.
  6. Glentrool. Les sentiers forestiers des centres de VTT 7stanes, près de Glentrool et dans toute la région.
  7. New Lanark. Une belle cité manufacturière, témoin d’une réforme sociale radicale.
  8. Marche et vélo. Des randonnées au long cours sur les chemins de la région.
  9. Plongée sous-marine Une plongée en eau froide au large du pittoresque village de St Abbs.
Mis à jour le : 25 mai 2019

À voir à faire en Écosse

Les Borders Jedburgh

  • Jedburgh Abbey

    abbaye

    Dominant la ville, cette abbaye fut la première des Borders à passer sous la tutelle de l’État, et...

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  • Mary, Queen of Scots’ Visitor Centre

    bâtiment historique

    Cette belle maison forte (tower house) du XVIe siècle accueillit Marie Stuart en 1566 après sa...

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Ayrshire Alloway

  • Robert Burns Birthplace Museum

    musée

    Cet impressionnant musée rassemble une vaste collection d’objets liés à Burns, notamment des...

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  • Alloway Auld Kirk

    ruines, église

    À côté du Robert Burns Birthplace Museum , on découvre les ruines de l’église qui servit de cadre...

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  • Burns Monument & Memorial Gardens

    jardin

    À l’intérieur de ces jardins, près du Robert Burns Birthplace Museum , se dresse un impressionnant...

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Dumfries and  Galloway Castle Douglas et ses environs

  • Galloway Activity Centre

    sports nautiques, vtt

    Sur la rive est du Loch Ken au nord de Parton, cet excellent centre propose tout un éventail...

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  • Threave Castle

    château

    À 3 km à l’ouest de Castle Douglas, cette tour imposante se dresse sur un îlot fluvial. Bâtie à...

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  • Loch Ken

    lac

    S’étirant sur 15 km au nord-ouest de Castle Douglas, entre l’A713 et l’A762, le Loch Ken est une...

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  • Ken-Dee Marshes Nature Reserve

    observation des oiseaux

    Cette réserve ornithologique se situe sur la berge ouest du Loch Ken, à 5,6 km au nord de Glenlochar....

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South Lanarkshire Lanark et New Lanark

  • New Lanark Visitor Centre

    musée

    Les principales curiosités de cette ville industrielle classée par l’Unesco sont accessibles avec un...

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  • Falls of Clyde

    marche à pied

    De New Lanark, vous pourrez marcher jusqu’à Corra Linn (1,2 km) et Bonnington Linn (2,4 km), deux...

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Dumfries and  Galloway Dumfries

  • Burns House

    musée

    C’est dans cette demeure, devenue lieu de pèlerinage, que le poète passa les dernières années de...

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  • Mausolée de Robert Burns

    tombeau

    Le mausolée de Burns se dresse dans un angle tout au fond du cimetière de St Michael’s Kirk. Un...

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  • Devorgilla Bridge

    pont

    Les ponts en grès rouge sur la Nith sont le plus bel atout de Dumfries – le Devorgilla Bridge est...

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  • Robert Burns Centre

    musée

    Dans une ancienne manufacture au bord de la Nith, cette exposition consacrée à Burns mérite la...

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  • Ellisland Farm

    musée

    Si vous ne faites pas une overdose de Burns, rendez-vous dans la ferme que le poète louait, à 9 km au...

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Les Borders Melrose

  • Melrose Abbey

    abbaye

    Sans doute la plus intéressante des Borders, cette abbaye de grès rouge fut détruite à maintes...

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Ayrshire Largs

  • Víkingar!

    musée

    Le principal centre d’intérêt de la ville est une exposition multimédia qui décrit l’influence...

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Les Borders Selkirk

  • Sir Walter Scott’s Courtroom

    musée

    Faites un tour à la Sir Walter Scott’s Courtroom, où le grand homme exerça les fonctions de shérif...

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  • Halliwell’s House Museum

    musée

    Ce musée, le plus vieil édifice (1712) de Selkirk, relate l’histoire locale de manière...

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Les Borders Eyemouth

  • Eyemouth Museum

    musée

    Ce musée passionnant retrace l’histoire locale, notamment celle de la pêche. Sa pièce maîtresse...

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  • Eyemouth RIB Trips

    bateau

    Propose diverses excursions en bateau, axées sur les paysages côtiers et l’observation de la faune,...

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  • Eyemouth Maritime Centre

    musée

    Situé en plein port de pêche d’Eyemouth, l’ancien marché aux poissons a été aménagé pour...

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  • Gunsgreen House

    musée

    Fièrement érigée en face du port, cette élégante demeure fut construite au XVIIIe siècle par...

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Dumfries and  Galloway Les Machars Wigtown

  • Torhouse Stone Circle

    site mégalithique

    À un peu moins de 7 km à l’ouest de Wigtown par la B733, ce cercle de pierres date du...

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  • Bladnoch Distillery

    distillerie

    Si chiner dans les librairies vous donne soif, la Bladnoch Distillery n’attend que vous, à quelques...

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Ayrshire Ayr

  • St John’s Tower

    monument

    C’est l’ultime vestige d’une église qui abrita un Parlement en 1315, un an après la célèbre...

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  • Auld Brig

    pont

    Plusieurs des poèmes de Burns évoquent la ville : Twa Brigs relate ainsi une dispute entre l’ancien...

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  • Auld Kirk

    église

    Robert Burns fut baptisé dans l’Auld Kirk. Une promenade dans le cimetière, qui ne manque pas de...

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Les Borders Hawick

  • Heart of Hawick

    centre des visiteurs

    Le “cœur” de Hawick est formé de trois bâtiments. Une ancienne filature accueille l’office du...

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  • Hawick Museum et Scott Art Gallery

    musée

    Ce musée expose une intéressante collection d’objets du XIXe siècle, industriels et ménagers, et...

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Dumfries and  Galloway New Abbey

  • Sweetheart Abbey

    abbaye

    Les impressionnantes ruines déchiquetées en grès rouge de cette abbaye cistercienne du XIIIe siècle...

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  • 7stanes Mabie

    vtt

    Ce site, aménagé dans des collines boisées à 3 km au nord de New Abbey, est l’un des centres de...

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Dumfries and  Galloway Stranraer

  • Castle Kennedy Gardens

    jardins, château

    À 5 km à l’est de Stranraer se trouvent des jardins magnifiques comptant parmi les plus réputés...

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  • Stranraer Museum

    musée

    Ce musée met l’accent sur l’histoire de la ville et ses explorateurs polaires.

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Les Borders Coldingham et St Abbs

  • St Abbs Visitor Centre

    musée

    Cette intéressante exposition interactive et moderne raconte l’histoire souvent mouvementée de ce...

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  • St Abbs & Eyemouth Voluntary Marine Reserve

    réserve naturelle

    Les eaux claires et propres baignant St Abbs font partie de la St Abbs & Eyemouth Voluntary Marine...

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  • Coldingham Bay

    plage, surf

    À Coldingham, un embranchement signalé part vers l’est et conduit en environ 1,5 km à cette petite...

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Les Borders Kelso

  • Floors Castle

    bâtiment historique

    Surplombant majestueusement la Tweed à 1,5 km à l’ouest de Kelso, cet édifice, demeure du duc de...

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  • Kelso Abbey

    abbaye

    Jadis l’une des plus riches du sud de l’Écosse, cette abbaye fut édifiée par l’ordre de Tiron,...

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Les Borders Environs de Kelso

  • Mellerstain House

    bâtiment historique

    Achevée en 1778 et considérée comme le chef-d’œuvre de Robert Adam en Écosse, cette demeure est...

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  • Smailholm Tower

    tour

    Perchée sur un tertre rocheux au-dessus d’un petit lac, cette étroite tour de pierre est l’un des...

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Dumfries and  Galloway Kirkcudbright

  • Broughton House

    musée

    Dans cette demeure du XVIIIe siècle sont exposés des tableaux de E. A. Hornel, membre de l’école...

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  • MacLellan’s Castle

    château

    Les ruines de ce château se dressent près du port. On doit sa construction, en 1577, à Thomas...

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  • Tolbooth Art Centre

    galerie d’art

    En plus d’exposer des artistes locaux, ce centre retrace l’histoire du développement artistique de...

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South Lanarkshire Biggar

  • Biggar & Upper Clydesdale Museum

    musée

    Ce musée, un grand projet communautaire mené par des bénévoles dévoués, a finalement ouvert ses...

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  • Biggar Puppet Theatre

    marionnettes

    Ce théâtre, qui propose des matinées tous les deux jours en été, est une institution locale très...

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  • Tinto Hill

    randonnée

    Le sommet de cette colline qui surplombe la ville est accessible à pied par son flanc nord, depuis le...

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Les Borders Peebles

À 1,5 km à l’ouest du centre-ville, le Neidpath Castle est une maison forte perchée sur un promontoire dominant la rivière – il mérite un coup d’œil depuis la berge.

La promenade au bord de la Tweed offre plusieurs pelouses idéales pour pique-niquer, et il y a une aire de jeux pour enfants (à côté du pont de la route principale).

Non loin, dans la forêt de Glentress, se trouve le centre de VTT 7stanes, plaque tournante en la matière, ainsi qu’un poste d’observation des balbuzards, et des sentiers pédestres balisés. Il y a également des tyroliennes et autres sauts à la corde, ainsi que des huttes aménagées pour les campeurs (voir www.glentressforestlodges.co.uk). En ville, vous pourrez louer des vélos pour explorer la région auprès de Bspoke Cycles(01721-723423 ; www.bspokepeebles.co.uk ; Old Tweeddale Garage, Innerleithen Rd ; 9h-17h30 lun-sam).

D’autres sentiers de VTT sont aménagés à Innerleithen, à 11 km à l’est de Peebles.

  • Go Ape

    sports d’aventure

    Cet excellent prestataire d’aventures en forêt comporte des ponts de singe, des sauts à la corde et...

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