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Chypre : Les Incontournables

Vieux port de Kyrenia

Avec la silhouette romantique de la montagne en toile de fond, le vieux port de Kyrenia vit au rythme tranquille de la vie moderne à Chypre-Nord. Les charmants édifices et les anciens entrepôts qui le jalonnent étaient autrefois pleins à craquer de graines de caroube, l'or noir chypriote. Aujourd'hui, les entrepôts sont devenus des cafés et des restaurants branchés où l'on se plaît à siroter un café ou à fumer le narguilé, en contemplant les goélettes turques – ces bateaux traditionnels en bois –, amarrées au pied du château.

Site archéologique de Paphos

C'est dans la ville touristique de Paphos, sur la côte sud, que se trouve l'un des sites archéologiques les plus impressionnants de l'île. Très étendu (pensez à prendre un chapeau en été), le site de la ville antique date de la fin du IVe siècle avant notre ère, et ce que l'on peut en voir aujourd'hui ne serait qu'une petite partie des vestiges encore enfouis. Ne manquez pas les mosaïques romaines aux motifs complexes et colorés, situées au cœur du site d'origine et mises au jour en 1962 par un agriculteur qui labourait son champ.

Merveilleux mezze

3 Tradition conviviale autant que délicieuse, le mezze est un arc-en-ciel inoubliable de saveurs, composé généralement de quelque 30 plats différents. Les grands classiques : houmous, tzatziki, taramasalata et légumes marinés à l'ail, au citron et à l'huile d'olive ouvrent le bal, suivis d'une pléiade de plats traditionnels de poisson et de viande, tels que les calamari et les sheftalia (crépinettes de porc et d'agneau). Tous ces petits plats finissent par faire un gros repas, alors allez-y siga, siga (doucement).

Randonnée dans le massif du Troodos

Ces montagnes recouvertes de forêts de pins regorgent de chutes d'eau, rochers à pic et ruisseaux bouillonnants, et abritent une faune, une flore et une géologie d'une grande richesse. Depuis le mont Olympe, point culminant du massif à 1 952 m d'altitude, le panorama spectaculaire balaye toute la côte sud, et l'air frais que l'on respire à pleins poumons est un délice en été. Randonneurs, campeurs, amateurs de fleurs ou d'oiseaux seront tous fascinés par les crêtes, pics et vallées qui composent cette région, sillonnée par les sentiers les plus riches et les plus sauvages de l'île.

Vieille ville de Nicosie-Nord

Franchir la Ligne verte à Nicosie (Lefkosia) pour rejoindre Nicosie-Nord (Lefkoşa), la partie turque de la ville, est une véritable expérience. De ce côté, l'élégante Ledra Street de la république de Chypre se prolonge en un dédale où des petites boutiques vieillottes vendant des jeans délavés et des T-shirts à fanfreluches côtoient des stands de brochettes, des cafés et des étals de douceurs surmontés de pyramides de halva frais. Visitez l'extraordinaire mosquée, le paisible hammam ou l'un des nombreux musées, ou bien contentez-vous d'arpenter les rues jusqu'au soir, lorsque la silhouette du croissant des minarets se détache sur le ciel étoilé.

Villages viticoles des environs d'Omodos

Extrêmement étendu, le vignoble des krasohoria (villages viticoles) recouvre toutes les vallées autour d'Omodos. Visiter cette région, où l'on dit que tous les habitants étaient naguère vignerons, nécessite discipline et modération, tant les prétextes à déguster du vin sont nombreux. Aujourd'hui, on compte plus de 50 exploitations, réparties autour de six ou sept villages traditionnels, et qui offrent un grand choix de crus et de cépages. Les vins locaux les plus prisés sont issus des cépages mavro (fruit rouge foncé) et xynisteri (raisin blanc), aux côtés de dix autres variétés.

Lara Beach

Les hauteurs d'Akamas sont une région encore très sauvage, et l'accès à la plage de Lara (Lara Beach) se fait par une route cahoteuse traversant une garrigue désertique, teintée d'ocre foncé et émaillée de genêts, de pins et de fleurs sauvages. Bordée de pierres calcaires, cette plage de sable doux et fin, baignée d'une mer chaude et calme, est considérée comme la plus belle de la république de Chypre et demeure heureusement encore épargnée par le tourisme de masse. Prenez garde où vous posez les pieds : c'est un lieu de ponte des tortues. L'endroit est magique au coucher du soleil.

Séance détente au hammam

Les bains turcs du Hammam Omeriye, au cœur de la vieille ville de Nicosie (Lefkosia), sont un véritable havre de paix. Datant du XVIe siècle, ils ont été rénovés avec goÛt en 2004, dans le cadre du projet Nicosia Master Plan. Dans un décor de marbre, encens et chandelles, l'Omeriye vous propose massages et autres soins aux huiles essentielles, à la boue et aux pierres chaudes. Il y a des horaires réservés pour les hommes et pour les femmes, ainsi que pour les couples.

Sensations fortes à fleur d'eau

Imaginez-vous en train de glisser à la surface de l'eau, comme si vous voliez, sans aucun obstacle à l'horizon hormis le bleu étincelant de la mer. La côte est de l'île, avec ses innombrables plages de sable fin, criques et baies, offre tous les types de vents et de vagues dont les amateurs de sports nautiques pourraient rêver. Et lorsque vous aurez apprivoisé le souffle d'Éole, pourquoi ne pas essayer le kitesurf pour vraiment décoller ?

Plongée sous-marine

Avec ses eaux tièdes et limpides abritant une riche faune aquatique, des grottes sous-marines, des récifs et des hauts-fonds, l'île est un paradis pour les plongeurs. Si toutefois cela ne vous suffisait pas, elle compte en outre, grâce à l'envasement de ruines et d'anciens ports peu profonds – fatals aux mauvais navigateurs – de multiples épaves à explorer, dont la plus célèbre est le Zenobia, qui sombra au large de la baie de Larnaka en 1980 et compte aujourd'hui parmi les dix épaves les plus célèbres au monde.

Musée du Vin de Chypre

Visiter les vignobles de l'île est de plus en plus intéressant à mesure que la viticulture chypriote se développe et s'améliore. Le musée du Vin de Chypre (Cyprus Wine Museum) permet de s'initier à l'histoire et aux techniques de la viticulture locale, et bien sÛr de goÛter aux principaux vins du pays. Plusieurs options de visites sont proposées, selon le nombre de dégustations souhaité. La courte présentation audiovisuelle et l'exposition du musée retracent le développement du commerce du vin dans l'île. Şerefe !

Souvenirs chypriotes

Dentelle fine, soie brodée, mosaïques, poterie, maroquinerie, narguilés ou jeux de backgammon sont des souvenirs intéressants à rapporter. Évitez les magasins attrape-touristes et préférez les boutiques des villages, les petites rues de Nicosie ou les centres d'artisanat de Chypre (Cyprus Handicrafts Centres), soutenus par l'État, qui proposent des prix raisonnables, une excellente qualité et comportent des ateliers que l'on peut visiter. Ces centres se trouvent dans la capitale et dans plusieurs grandes villes de la République.

Petra tou Romiou

Également connue sous le nom de plage et rocher d'Aphrodite, Petra tou Romiou est la plage la plus célèbre de Chypre, et certainement l'une des plus étranges et impressionnantes. On dit que les vagues qui viennent s'écraser contre le rocher d'Aphrodite forment une colonne d'écume à la silhouette presque humaine. C'est au coucher du soleil, en vous plaçant au niveau du pavillon touristique idéalement situé, que vous ferez les plus belles photos. Dans la journée, l'eau est délicieusement fraîche et la plage parfaite pour pique-niquer.

Site néolithique de Choirokoitia

Classé au patrimoine mondial de l'Unesco, ce site est l'un des habitats préhistoriques les plus importants et les mieux conservés de la Méditerranée. Datant d'environ 7 000 ans avant notre ère, il plonge le visiteur dans la vie quotidienne des premiers Chypriotes. Il est possible de se promener parmi les ruines des huttes cylindriques à toit plat, situées sur un flanc de colline et protégées par un ancien mur d'enceinte. En utilisant les techniques de l'époque, des archéologues ont reconstitué cinq huttes sur le site, ce qui rend le lieu d'autant plus vivant.

Danse folklorique chypriote

Trouvant ses racines dans les anciennes cérémonies religieuses, la danse folklorique chypriote tient aussi des coutumes du début du XIXe siècle, où la danse était indissociable des mariages, moissons et fêtes. Une danse complète est composée de multiples scènes, aux significations diverses. Les premières symbolisent l'harmonie et le rôle traditionnel des genres (tels que la grâce et l'humilité féminines, ou l'agilité et la virilité masculines). Les fêtes s'achèvent en général avec le kalamatianos, une ronde qui symbolise la joie de vivre.

Églises byzantines du Troodos

Dans les montagnes du Troodos se nichent une myriade d'églises et chapelles datant du VIIIe au XIIe siècle, aux fresques incroyablement colorées, œuvres de peintres virtuoses. Elles furent construites par les Chypriotes orthodoxes, le clergé et les artisans qui trouvèrent refuge dans le massif du Troodos, fuyant l'oppression des Lusignan. Dix d'entre elles sont classées au patrimoine mondial de l'Unesco, ce qui justifie le surnom donné à Chypre : « l'île des Saints ».

Château de Saint-Hilarion

Cette forteresse enchanteresse aurait inspiré Walt Disney pour le palais de la cruelle reine dans Blanche-Neige. La silhouette tourmentée de ses ruines qui se détache sur le ciel évoque le charme gothique de la cour des Lusignan, qui y prenaient leurs quartiers d'été. On accède à la tour par une ascension difficile à travers des jardins et des sentiers envahis d'herbes et des escaliers escarpés. La vue spectaculaire sur la mer et la côte d'Anatolie récompense tous les efforts.

Pide et lahmacun

Une partie du plaisir consiste à observer la façon dont ils sont fabriqués. La pâte levée est pétrie encore et encore, puis recouverte de fromage et parfumée à l'ail. Pour les pide, les bords sont repliés. Le lahmacun, lui, est plat, généralement parsemé de petits morceaux de bœuf et relevé de jus de citron. Les « pizzaiolos » turcs les font ensuite habilement glisser dans un four à bois grâce à une pelle de 1,2 m de long. Quinze minutes plus tard, ils en ressortent tout chauds et dorés à souhait. Ils composent à eux seuls un repas simple et délicieux.

Siroter un café frappé

Ne quittez pas l'île sans avoir dégusté un café frappé, summum de la culture du café à Chypre – il y a fort à parier qu'après y avoir goÛté, vous achetiez votre propre machine à café frappé. On vous servira un grand verre de café glacé surmonté d'une montagne de mousse onctueuse, à siroter à la paille. Vous pouvez commander votre café sucré (deux cuillères à soupe de café, quatre de sucre), moyen (deux cuillères à soupe de café, deux de sucre), ou sans sucre. Tous sont délicieux.

Cité antique de Salamine

Jadis étendard de la civilisation et de la culture helléniques à Chypre, la grandiose Salamine était la plus célèbre des anciennes cités-royaumes. À partir de l'Antiquité, les rois dévolus à l'expansion de l'Empire athénien s'y sont succédé, faisant connaître à la ville une grande prospérité et de profondes souffrances. Aujourd'hui, l'immense site se visite, révélant les vestiges de grandes statues, portiques, gymnases, bassins, bains, cours, agora et même les ruines d'un immense temple dédié à Zeus.

Site antique de Kourion

Fondée à l'ère néolithique sur un site magnifique surplombant la mer, l'ancienne cité de Kourion a connu son âge d'or sous les Mycéniens, les Ptolémées, les Romains puis, plus tard, les chrétiens. C'est le plus spectaculaire des sites archéologiques du Sud. Il recèle de superbes mosaïques bien conservées, une basilique paléochrétienne et un magnifique amphithéâtre, qui accueille toujours des opéras en plein air. Après la visite, une baignade à la plage de Kourion s'impose ; vous y découvrirez non loin les vestiges d'une basilique paléochrétienne du Ve siècle.

Sanctuaire des ânes de Vouni

Le sanctuaire des ânes de Vouni est parfait pour une sortie familiale. Venez saluer Narka, son vénérable doyen, qui a fêté récemment ses 50 ans (150 en années d'âne), écoutez l'histoire de chacun des pensionnaires et laissez vos enfants s'occuper des ânes et les promener. Ne manquez pas non plus la présentation audiovisuelle de l'histoire des ânes à Chypre. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi participer au programme d'« adoption » d'un âne : en échange d'une contribution annuelle, vous recevez régulièrement des nouvelles de votre protégé.

Guide de voyage

Lonely Planet : un guide de référence, à la fois pratique et culturel, pour un séjour inoubliable à Chypre