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East London et les Docklands

Pourquoi y aller

East London ne compte pas véritablement de sites touristiques d’importance, et ses principaux pôles d’attraction sont plutôt éparpillés. L’Est londonien englobe le coeur du vieil East End (Whitechapel, Bethnal Green, Stepney, Mile End, Bow) et la majeure partie du secteur historique des Docklands (Wapping, Limehouse, Isle of Dogs, Royal Victoria Docks), ainsi que des quartiers “bruts” mais tendance au nord, Hackney et Dalston, et Stratford, plus à l’est.
Le mieux est de choisir vos lieux de prédilection, puis de passer du temps à explorer leurs alentours, avant de reprendre les transports publics pour vous déplacer jusqu’au au site suivant. Prévoyez de visiter Bethnal Green le dimanche, jour du marché aux fleurs, avant de vous rendre au Museum of Childhood. Visez une journée ensoleillée pour la découverte du Queen Elizabeth Olympic Park.

Notre sélection

  • 1 Le parfum des roses sur le Columbia Road Flower Market, dans le tohu-bohu des appels des marchands ambulants.
  • 2 Les immenses espaces verts du centre névralgique des Jeux olympiques de 2012, le Queen Elizabeth Olympic Park, qui comprend des édifices remarquables, des équipements sportifs et même une plage urbaine.
  • 3 Se promener le long du Regent’s Canal jusqu’à Broadway Market, acheter un repas à un stand du marché, s’adonner à une séance de lèche-vitrines, avant de s’installer dans un pub.
  • 4 La découverte du passé maritime de la ville au Museum of London Docklands parmi les tours de l’Isle of Dogs.
  • 5 La Whitechapel Gallery, réputée pour ses expositions d’avant-garde et la promotion de nouveaux talents.
Mis à jour le : 19 juin 2019

À voir à faire à Londres

Lower Lea Valley

La Lower Lea Valley (partie inférieure de la vallée de la rivière Lea) fournit Londres en biens de toutes origines depuis des temps anciens. L’histoire commença avec les moulins des moines cisterciens au Ier siècle et se poursuivit jusqu’au XIXe siècle (les produits de la Tamise étaient alors acheminés dans tout le Royaume-Uni par voie fluviale, ou ferroviaire depuis Stratford). Un long déclin s’ensuivit et le lieu fut laissé à l’abandon, jusqu’au début de la construction du parc olympique en 2008.

Le besoin de créer des infrastructures sportives de qualité pour les Jeux olympiques de 2012, qui a présidé au réaménagement de cette zone, s’est accompagné d’une volonté de faire renaître, à titre pérenne, ce quartier. Plus de 30 nouveaux ponts ont été construits pour enjamber la Lea, les canaux à l’intérieur et à l’extérieur du parc ont été nettoyés et les sols ont été décontaminés.

  • Queen Elizabeth Olympic Park

    parc

    Cette étendue de 227 ha fut le joyau des Jeux de 2012. Elle englobe les principales installations...

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  • ArcelorMittal Orbit

    tour-sculpture

    On l’aime ou on la déteste… La tour-sculpture en acier torsadé du lauréat du Turner Prize Anish...

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  • House Mill

    édifice historique

    er. L’un des deux moulins restants des trois qui se dressaient jadis sur cette petite île de la...

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  • London Stadium

    stade

    Encore appelé l’Olympic Stadium par la majorité des Londoniens, ce stade est la pièce maîtresse du...

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  • BeachEast

    plage

    Déversez mille tonnes de sable au Queen Elizabeth Olympic Park, et vous obtenez la plus grande plage...

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Bethnal Green

  • Columbia Road Flower Market

    marché aux fleurs

    Débordant de vie et de couleurs, ce marché aux fleurs hebdomadaire vend des fleurs coupées, des...

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  • V&A Museum of Childhood

    musée

    Dans un bâtiment de l’époque victorienne qui fut spécialement conçu pour l’accueillir, ce musée...

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  • Hackney City Farm

    ferme urbaine

    Difficile d’imaginer paysage moins bucolique que Hackney Road : raison de plus d’y amener la...

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Whitechapel

  • Trinity Green Almshouses

    édifice historique

    Construit en 1695 pour loger les marins blessés ou à la retraite, cet hospice (almshouse) déroule...

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  • Blind Beggar

    édifice historique

    William Booth, fondateur de l’Armée du Salut, fit son premier sermon de rue devant ce pub,...

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  • Tower House

    édifice remarquable

    Cette énorme bâtisse, transformée en immeuble d’appartements, abrita jadis une auberge, puis un...

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  • East London Mosque

    mosquée

    Cette vaste mosquée surmontée d’un dôme s’orne aussi d’un grand minaret et de deux plus petits,...

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  • Whitechapel Road

    rue

    La principale artère de l’East End bourdonne des langues de plusieurs continents. Dans ses boutiques...

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Hackney

  • St Augustine’s Tower

    église

    Cette tour du XIIIe siècle, vestige d’une église démolie en 1798, se dresse en bordure des beaux...

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  • Hackney Museum

    musée

    Cet intéressant petit musée, dont la diversité fait écho à celle de la population du quartier,...

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  • London Fields

    parc

    Ruban vert au cœur d’un quartier de plus en plus branché, les London Fields sont fréquentés par...

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  • Sutton House

    édifice historique

    On pourrait aisément passer devant cette maison en brique rouge d’aspect relativement ordinaire sans...

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  • Viktor Wynd Museum of Curiosities, Fine Art & Natural History

    musée

    Musée ? Projet artistique ? Bar à cocktails ? Difficile à dire. Inspirée des cabinets de...

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Royal Victoria Docks

  • Emirates Air Line

    téléphérique

    Capable de transporter quelque 2 400 passagers par heure d’une rive à l’autre de la Tamise et dans...

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  • Billingsgate Fish Market

    marché

    Ce marché aux poissons est ouvert aux professionnels et au public, mais il faudra vous lever à...

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  • The Crystal

    musée

    Même si le Crystal a tantôt des airs de publicité coûteuse pour l’entreprise de technologie...

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Bow et Mile End

  • Victoria Park

    parc

    Cette étendue verdoyante de 86 ha, surnommée le “Regent’s Park de l’East End”, comprend des...

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  • Mile End Park

    parc

    Ce parc de 36 ha forme une étroite coulée verte entre Burdett Road, Grove Road et le Regent’s...

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  • Tower Hamlets Cemetery Park

    cimetière

    Ouvert en 1841, ce cimetière de 13 ha fut le dernier de la série des “Magnificent Seven”, nom...

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  • Ragged School Museum

    musée

    er. Ce musée d’histoire sociale abrite la reconstitution d’une salle de classe victorienne (avec...

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Le quartier était autrefois un repaire de marchands d’esclaves, de marins en bordée et de prostituées. Ses imposants entrepôts, bâtis au début du XIXe siècle, évoquent aujourd’hui encore ce passé interlope.

Au bord de la Tamise, en contrebas d’un escalier (Wapping New Stairs) à proximité de la police maritime, l’Execution Dock était un lieu de supplice : les pirates condamnés y étaient pendus, puis on enchaînait leur cadavre à un gibet où il était laissé durant trois cycles de marées. Le Captain Kidd Pub voisin entretient la mémoire du pirate du même nom, qui subit ce traitement en 1701.

  • St Katharine Docks

    port

    À l’ombre du Tower Bridge, cette partie des Docklands, autrefois florissante, fut aménagée en 1828...

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  • St George-in-the-East

    église

    Érigée par Nicholas Hawksmoor en 1729, cette église a été fortement endommagée pendant le Blitz....

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  • fresque de Cable Street

    fresque

    Peinte sur le mur latéral de l’ancien St George’s Town Hall (une mairie devenue bibliothèque),...

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Dalston

  • Ridley Road Market

    marché

    Très populaire auprès de la communauté multiethnique, ce marché se distingue surtout par ses fruits...

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  • Dalston Eastern Curve Gardens

    jardin

    Ce jardin illustre le mouvement de régénération de Dalston par ses résidents : il s’agit d’un...

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Limehouse

Le quartier de Limehouse ne présente pas d’intérêt particulier, si ce n’est qu’il accueillit le premier Chinatown de Londres ; celui-ci fut fondé, à la fin du XIXsiècle, par 300 marins débarqués du sud de la Chine. Son nom apparaît également dans Le Portrait de Dorian Gray d’Oscar Wilde (1891), dont le personnage principal s’aventure ici en quête d’opium.

  • St Anne’s Limehouse

    église

    La première église de l’architecte Nicholas Hawksmoor, construite entre 1714 et 1727, possède...

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Isle of Dogs

Cette étrange masse dans une boucle de la Tamise, transformée en île par divers bassins et canaux de docks, est complètement dominée par les tours de Canary Wharf. L’avis des Londoniens est partagé quant à ce quartier d’affaires qui, bien qu’il paraisse sans âme, a fait l’objet d’une réhabilitation radicale et assez remarquable.

La pièce maîtresse est le gratte-ciel One Canada Square, œuvre de César Pelli. Il est entouré de buildings plus récents, occupés par des géants de la finance.

L’origine du mot “dogs” dans l’appellation de cette île fait débat. Selon certains, le nom viendrait des chenils royaux, établis ici sous le règne d’Henri VIII. D’autres affirment qu’il s’agirait d’une déformation du mot flamand dijk (digues), laquelle renverrait au travail des ingénieurs flamands qui consolidèrent les berges.

  • Mudchute

    parc, ferme

    C’est par une allée arborée que l’on pénètre dans Mudchute Park en arrivant par East...

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  • One Canada Square

    édifice remarquable

    Haut de 235 m, le gratte-ciel de César Pelli couronné d’une pyramide a été érigé en 1991. Le...

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