Phnom Penh

Flèches scintillantes du Palais royal, moines en robe safran, emplacement privilégié au bord du Mékong, près de la confluence avec le Tonlé Sap… Phnom Penh (ភនំេពញ), qui nourrit depuis des lustres les rêves des voyageurs en quête d’aventures lointaines, reste l’un des joyaux d’Asie.
La capitale cambodgienne peut mettre vos sens à rude épreuve. Motos, voitures et vélos circulent à contresens sans se soucier des piétons, des odeurs âcres et entêtantes émanent des marchés, et la ville s’éveille chaque matin à grands renforts de klaxons et des mille et un bruits de la vie quotidienne – mais cela fait partie du charme !
Jadis “perle de l’Asie”, Phnom Penh a souffert de la guerre et de l’impitoyable férule des Khmers rouges. Mais elle a, depuis, réussi à renaître de ses cendres pour devenir l’une des capitales les plus plaisantes de cette région du globe, où le visiteur peut profiter d’agréables cafés, de bars animés et d’une scène culinaire de premier ordre.

Quand partir

  • Jan-fév La cohue des vacanciers s’estompe et une brise de nord-est caresse les berges du fleuve.
  • Sept-oct Basse saison, où le soleil de plomb le cède à de fortes pluies, et nombre d’hôtels cassent leurs prix.
  • Oct-nov Lors de Bon Om Tuk, la fête de l’Eau, la ville devient un lieu festif sur les berges du fleuve.

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À voir à faire au Cambodge

Phnom Penh est une capitale relativement petite où l’on s’oriente facilement, grâce à un plan en damier et à des rues numérotées. Accessibles à pied, les principaux sites culturels sont situés près du fleuve, dans le quartier le plus central et le plus plaisant. La plupart des autres lieux dignes d’intérêt ne sont qu’à quelques minutes de là en moto-dop.

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