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Varadero et province de Matanzas

Pourquoi y aller

Sous des dehors de grande station balnéaire et de fief des séjours tout compris, la province de Matanzas, dont le nom signifie “tueries”, cache un passé tourmenté. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les pirates ravagèrent la côte nord, incendiant les propriétés et terrorisant les premiers colons espagnols. Deux siècles plus tard, en avril 1961, d’autres mercenaires débarquaient dans la fameuse Bahía de Cochinos (baie des Cochons), se rêvant en “libérateurs” de la nation.
De nos jours, on croise davantage de plongeurs que de mercenaires dans la Bahía de Cochinos, et plus de vacanciers que de pirates sur les plages du Nord. Là, sur 20 km tout le long de la Península de Hicacos, s’étend Varadero, station balnéaire tentaculaire et vache à lait fort rentable pour l’État. Le contraste est d’ailleurs étonnant avec la capitale provinciale, Matanzas, gloire fanée certes, mais berceau de la rumba et du danzón (danse de salon), sans compter d’innombrables splendeurs de l’architecture néoclassique. La santeria prospère à Matanzas et dans les villes avoisinantes, où les touristes sont rares mais le charme envoûtant de la vraie Cuba omniprésent.

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Mis à jour le : 20 mai 2019

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