Cuba

  1. Accueil
  2. Amérique
  3. Cuba
  4. Varadero et province de Matanzas

Varadero et province de Matanzas

Sous des dehors de grande station balnéaire et de fief des séjours tout compris, la province de Matanzas, dont le nom signifie “tueries”, cache un passé tourmenté. Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les pirates ravagèrent la côte nord, incendiant les propriétés et terrorisant les premiers colons espagnols. Deux siècles plus tard, en avril 1961, d’autres mercenaires débarquaient dans la Bahía de Cochinos (baie des Cochons), se rêvant en “libérateurs” de la nation.
De nos jours, on croise davantage de plongeurs que de mercenaires dans la Bahía de Cochinos, et plus de vacanciers que de pirates sur les plages du Nord. Là, sur 20 km tout le long de la Península de Hicacos, s’étend Varadero, immense complexe touristique et vache à lait fort rentable pour l’État.
Le contraste est d’ailleurs étonnant avec la capitale provinciale, Matanzas, gloire fanée certes mais berceau de la rumba et du danzón, sans compter moult édifices néoclassiques de belle facture et la santeria, religion afro-cubaine née au sens propre dans cette province. Exception faite de Varadero, les touristes sont rares et c’est ici que l’on goûte le charme envoûtant de la vraie Cuba.

À ne pas manquer

  1. Les secrets enfouis de Matanzas, surnommée “l’Athènes cubaine”.
  2. Un spectacle à Matanzas, dans la splendide nouvelle Sala de Conciertos José White.
  3. Le snorkeling dans les eaux cristallines de Playa Coral.
  4. Les concrétions et cristaux des Cuevas de Bellamar et les peintures rupestres des Cuevas de Santa Catalina.
  5. Une descente à deux en parachute sur la plage de Varadero.
  6. La splendeur passée de San Miguel de los Baños.
  7. L’incroyable diversité de la végétation de la Ciénaga de Zapata.
  8. Les tombants et les murs de coraux colorés des paysages sous-marins de la Playa Larga.
Mis à jour le : 4 juillet 2017

À voir à faire à Cuba

Au milieu des bâtiments défraîchis et des restaurants médiocres où l’on paie en pesos, Cárdenas compte trois excellents musées, tous situés dans le joli Parque Echeverría.

  • Museo A la Batalla de Ideas

    musée

    Le dernier en date des trois musées de Cárdenas retrace l’histoire des relations américano-cubaines...

    Lire la suite
  • Distillerie Arrechabala

    distillerie

    Au nord-ouest du centre-ville, dans la zone industrielle, cette fabrique distille le rhum de Varadero....

    Lire la suite
  • Cuevas de Bellamar

    grottes

    À 5 km au sud-est de Matanzas se trouve la plus ancienne curiosité touristique de Cuba, si l’on en...

    Lire la suite
  • Museo de la Comandancia

    musée

    Lors de l’invasion de la baie des Cochons en 1961, Fidel Castro avait établi son QG dans les anciens...

    Lire la suite
  • Cuevas de Santa Catalina

    grottes

    Proche de la route Matanzas-Varadero, non loin de la Boca de Camarioca, ce réseau de grottes moins...

    Lire la suite
  • Parque Josone

    parc

    Ces jardins paysagers, beaucoup plus agréables que le Parque Central, datent de 1940, époque à...

    Lire la suite
  • Finca Fiesta Campesina

    parc

    À environ 400 m sur la droite après la sortie pour Central Australia, se trouve une sorte de parc...

    Lire la suite
  • Río Canímar

    rivière

    Les croisières sur le Río Canímar, à 8 km à l’est de Matanzas, sont magiques. Des palétuviers...

    Lire la suite
  • Museo Municipal de Varadero

    histoire

    En remontant à pied la Calle 57 depuis la Av. 1, vous verrez nombre de maisons de plage en bois avec...

    Lire la suite
  • Laguna del Tesoro

    lac

    Il faut suivre le Canal de la Laguna sur 8 km à l’est de Boca de Guamá pour atteindre ce lac de...

    Lire la suite
  • Castillo del Morrillo

    château

    À même distance de Matanzas, passé le pont, une route suit la rive ouest du Río Canímar sur 1 km...

    Lire la suite
  • Mansión Xanadú

    édifice remarquable

    Tout l’espace à l’est du petit château d’eau à la trompeuse allure de fort espagnol...

    Lire la suite
  • Criadero de Cocodrilos

    ferme aux crocodiles

    Sur la droite en venant de l’Autopista, ce riche élevage de crocodiles est géré par le Ministerio...

    Lire la suite
  • Cueva de Ambrosio

    grotte

    En retrait de la Marina Chapelín, Varadero s’étend vers l’est, les palétuviers noueux alternant...

    Lire la suite
  • Museo de Playa Girón

    musée

    En face de la Villa Playa Girón et à portée de fusil du théâtre des combats en 1961, ce musée aux...

    Lire la suite
  • Reserva Ecológica Varahicacos

    parc

    Quelques centaines de mètres après la Cueva de Ambrosio, s’ouvre ce petit havre de verdure à...

    Lire la suite
  • Museo Casa Natal de José Antonio Echeverría

    musée

    Une demeure de 1703 abrite ce musée consacré aux guerres d’indépendance du XIXe siècle...

    Lire la suite
  • Marina Gaviota

    marina

    À la pointe orientale de la péninsule, cette marina a connu une spectaculaire extension qui l’a...

    Lire la suite
  • Museo Oscar María de Rojas

    musée

    Le second plus ancien musée de Cuba, installé dans un beau bâtiment colonial et pourvu de guides...

    Lire la suite
  • Cayo Piedras del Norte

    parc marin

    En coulant plusieurs navires militaires obsolètes à la fin des années 1990, l’État a transformé...

    Lire la suite
  • Catedral de la Inmaculada Concepción

    église

    Le siège épiscopal fut construit en 1846 dans le petit Parque Colón, l’autre jolie place de la...

    Lire la suite
  • Playa Coral

    plage

    Le meilleur endroit pour faire du snorkeling près de Varadero est la Playa Coral, sur l’ancienne...

    Lire la suite
  • Monumento a la Bandera Cubana

    monument

    À l’extrémité nord de l’Av. Céspedes, après la Catedral de la Inmaculada Concepción, se...

    Lire la suite
  • Cueva Saturno

    grotte

    À 1 km au sud de la Vía Blanca, près de l’embranchement pour l’aéroport, cette grotte...

    Lire la suite

Plaza de la Vigía

L’ancienne Plaza de Armas subsiste sous le nom de Plaza de la Vigía (place de la Vigie), en référence aux menaces que faisaient peser sur les premiers colons les pirates et contrebandiers de tout poil. C’est sur cette place minuscule que fut fondée Matanzas à la fin du XVIIe siècle. De nombreux bâtiments historiques s’y dressent encore.

  • Ediciones Vigía

    libraire éditeur

    Fondée en 1985, cette maison d’édition est installée au sud-ouest de la place. Elle publie des...

    Lire la suite
  • Teatro Sauto

    théâtre

    Le peintre mexicain Diego Rivera, admiratif, considérait ce théâtre de style néoclassique édifié...

    Lire la suite
  • Puente Calixto García

    pont

    Si vous n’avez le temps de voir qu’un seul pont sur les 21 que compte la “cité des ponts”,...

    Lire la suite
  • Palacio de Justicia

    édifice historique

    Parmi les autres bâtiments remarquables de la Plaza de la Vigía figure le palais de justice, face au...

    Lire la suite
  • Museo Histórico Provincial

    musée

    Connu également sous le nom de Palacio del Junco (1840), ce bâtiment à arcades sur deux étages donne...

    Lire la suite

Parque Libertad et environs

Longtemps en ruine, le Parque Libertad est aujourd’hui le premier bénéficiaire de la grande rénovation urbaine de Matanzas et embellit de jour en jour. Au centre trône une statue en bronze (1909) de José Martí.

  • Museo Farmacéutico

    musée

    Côté sud du parc, ce musée de la Pharmacie créé en 1964 occupe l’ancienne Botica La Francesa...

    Lire la suite
  • Sala de Conciertos José White

    salle de spectacles

    Lancées en 2003, les restaurations ont redonné tout leur lustre à la moindre moulure de cet édifice...

    Lire la suite
  • Palacio de Gobierno

    édifice historique

    Datant de 1853, cet imposant édifice domine le côté est du Parque Libertad. C’est aujourd’hui le...

    Lire la suite
  • Catedral de San Carlos Borromeo

    église

    Dressée un peu en retrait de la Plaza de la Iglesia, dans la calle 83, cette magnifique cathédrale...

    Lire la suite

Versalles et le nord

Situé au nord du Río Yumurí, Versalles est le berceau de la rumba. De la Plaza de la Vigía, on pénètre dans le barrio (quartier) en empruntant la Calle 272 puis le gracieux Puente de la Concordia.

  • Castillo de San Severino

    fort

    Au nord-est de Versalles, cette extraordinaire forteresse fut construite par les Espagnols en 1735 pour...

    Lire la suite
  • Iglesia de Monserrate

    église

    Pour avoir un panorama magnifique sur Matanzas et toute la vallée de Yumurí, grimpez vers le nord-est...

    Lire la suite
  • Iglesia de San Pedro Apóstol

    église

    Cet autre joyau néoclassique au cœur de Versalles a fait l’objet d’une restauration poussée. ...

    Lire la suite